Acide borique

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Acide borique
Représentation de la molécule d'acide borique
Représentation de la molécule d'acide borique
Identification
Nom IUPAC acide borique
borate d'hydrogène
Synonymes

Acide boracique
Acide orthoborique

No CAS 10043-35-3
No EINECS 233-139-2
Code ATC S02AA03 D08AD
No E E284
SMILES
InChI
Apparence cristaux incolores ou poudre blanche sans odeur[1].
Propriétés chimiques
Formule brute H3BO3  [Isomères]
Masse molaire[2] 61,833 ± 0,008 g/mol
H 4,89 %, B 17,48 %, O 77,63 %,
Propriétés physiques
fusion 171 °C (décomposition)[1]
Solubilité 47,2 g·l-1 (eau, 20 °C)[3]
Masse volumique 1,435 g·cm-3 (15 °C)[4]
Pression de vapeur saturante 2,7 mbar à 20 °C[3]
Thermochimie
S0gaz, 1 bar 295,23 J.mol-1•K
S0solide 88,7 J.mol-1•K
ΔfH0gaz -992,28 kJ.mol-1
ΔfH0solide -1093,99 kJ.mol-1
Précautions
Directive 67/548/EEC[3]
Toxique
T



SIMDUT[5]
D2A : Matière très toxique ayant d'autres effets toxiques
D2A,
SGH[3]
SGH08 : Sensibilisant, mutagène, cancérogène, reprotoxique
Danger
H360FD,
Peau irritations possibles
Yeux irritations possibles
Ingestion Toxique. Vomissements et diarrhée à petites doses, fatal à hautes doses.
Unités du SI et CNTP, sauf indication contraire.
Molécule d'acide borique
Disposition spatiale de molécules (hélicoïdales) d'acide borique

L'acide borique (acide boracique ou acide orthoborique) est un acide faible souvent employé comme antiseptique, insecticide, absorbeur de neutron dans les centrales nucléaires pour contrôler le taux de fission de l'uranium, et comme précurseur d'autres composés chimiques.

Il tire son nom de l'un de ses composants, le bore, sa formule brute est la suivante : H3BO3 ou B(OH)3.

Quand il se présente sous forme de minerai, on le désigne sous le nom de sassolite. Il existe sous forme de cristaux incolores ou de poudre blanche se dissolvant dans l'eau.


Fabrication[modifier | modifier le code]

L'acide borique est produit principalement à partir de minerai de borate par sa réaction avec l’acide sulfurique. La plus grande source de borates dans le monde est une mine à ciel ouvert située à Boron (Californie) (en).

L'acide borique a été produit pour la première fois par Wilhelm Homberg (1652-1715) à partir du borax, sous l'action d’acides minéraux, et a reçu le nom de « sal sedativum Hombergi ».

Dans la nature...[modifier | modifier le code]

L'acide libre est présent sous forme native dans certaines zones volcaniques telles que la Toscane, les îles Lipari et au Nevada, ses effluents sont mélangés à la vapeur issue des fissures de la croûte terrestre. En Toscane, on récupère l'acide borique dans des jets de vapeur d'eau surchauffée (100 à 215 °C) d'origine volcanique, exploités comme source d'énergie ; la vapeur, hydrolysant des borates dans les profondeurs du sol de cette région, contient en effet de l'acide borique et divers sels minéraux. Celle qui s'échappe librement des fissures du sol (soffioni) est simplement condensée dans des bassins (lagoni).
La présence de l'acide borique ou de ses sels a été décelée dans l’eau de mer, et existerait également dans les végétaux et plus particulièrement dans presque tous les fruits (A.H. Allen, Analyst, 1904, 301) où il pourrait jouer un certain rôle d'insecticide naturel.

L'acide borique est aussi un constituant de nombreux minerais (borax, boracite, boronatrocalcite et colemanite).

Propriétés[modifier | modifier le code]

Solubilité[modifier | modifier le code]

L'acide borique est soluble dans l’eau bouillante. Dans l'eau à température ordinaire il se dissous à la condition d'être finement divisé jusqu'à une teneur en bore proche de 4 000 ppm où un début de cristallisation est observé.

Autres propriétés[modifier | modifier le code]

Au-dessus de 170 °C il se déshydrate, formant l’acide métaborique HBO2. L'acide métaborique est un cristal cubique, blanc et légèrement soluble dans l'eau. Il fond à environ 236 °C et une fois chauffé au-dessus de 300 °C, il se déshydrate en formant l'acide tétraborique ou l’acide pyroborique, H2B4O7. Le terme d’acide borique peut se rapporter à l’un ou l’autre de ces composés. À une température plus élevée il se forme du trioxyde de bore. L'acide borique ne se dissocie pas en solution aqueuse, mais son activité acide est due à son interaction avec les molécules d’eau :

B(OH)3 + H2O = B(OH)4+ H+
Ka = 5.8x10−10 mol/l ; pKa = 9.24.

Des anions polyborates se forment à pH 7,10 si la concentration en bore est au-dessus de 0,025 mol/L. Le plus connu de ces derniers est l'ion tétraborate, trouvé dans le borax minéral :

4B(OH)4 + 2H+ = B4O72− + 9H2O

Toxicité, écotoxicité[modifier | modifier le code]

  • Autrefois souvent présenté comme guère plus toxique que le sel de table (sur la base de la Dose létale 50 estimée à 2 660 mg·kg-1 de masse corporelle) pour l'homme, il a une activité fongicide et insecticide qui laisse penser qu'il ne serait pas neutre pour l'environnement en cas de pollution importante.
  • Encore réputé peu toxique pour l'homme (selon INRS par exemple) par voie digestive ou par inhalation. Certains groupes ethniques l'utilisent comme additif alimentaire pour l'homme ou l'animal domestique, mais au Canada, l'ACIA demande aux éleveurs et restaurateurs de ne pas l'utiliser en raison d'un « risque inacceptable pour la santé du consommateur » (suite à des mortalités d'adultes ou bébés)[6].
  • À forte concentration il est irritant pour les yeux, la peau et les voies respiratoires - en cas d'exposition, même courte - et il peut avoir des effets sur les reins en cas d'exposition prolongée ou d'expositions répétées.
    On connaît mal sa toxicité environnementale, sauf pour les insectes contre lesquels il est utilisé comme insecticide autorisé pour certains usages dans certains pays. Les insectes se contaminent en se nettoyant après un contact avec ce produit. Il agit sur leur estomac, conduisant à la mort de l'insecte en une dizaine de jours. Son efficacité persiste plusieurs années dans les endroits secs.
  • Il est classé repro-toxique 2 (CMR) par la communauté européenne. Son emploi est désormais règlementé.

Utilisations[modifier | modifier le code]

Utilisations médicales et biologiques[modifier | modifier le code]

Il peut être utilisé comme antiseptique pour les brûlures ou les coupures et est parfois employé dans les pommades et les onguents ou est utilisé dans une solution très diluée comme bain oculaire (eau boriquée). Comme composé anti-bactérien, l'acide borique peut également être prescrit comme traitement de l’acné.

L'acide borique peut être utilisé pour traiter les levures et les mycoses comme les candidoses (mycoses vaginales) en remplissant de poudre d'acide borique des ovules qui seront insérés dans la cavité vaginale au coucher pendant trois à quatre nuits consécutives. Il est également employé en prévention du pied d'athlète, en insérant la poudre dans les chaussettes ou les bas, et en solution il peut être prescrit pour traiter certaines formes d’otites externes (infection de l'oreille) chez l’homme ou l’animal. Le conservateur dans les flacons d'urine (bouchon rouge) au Royaume-Uni est de l’acide borique. Le borate de sodium, un antiseptique doux, associé à d’autres composants appropriés peut également être proposé en usage externe pour des maladies des yeux, telle que la sécheresse oculaire.

Le borate de lithium est le sel de lithium de l'acide borique employé en laboratoire comme tampon pour le gel couramment employé dans les tampons d'électrophorèse des acides nucléiques (appelés Tampon TAE et Tampon TBE). Il peut être utilisé pour l’électrophorèse de l'ADN et de l'ARN, en gel de polyacrylamide et en gel d'agarose.

Il est également souvent utilisé comme insecticide relativement peu toxique, pour l’extermination des cancrelats, termites, fourmis, puces, et beaucoup d'autres insectes. Il peut être employé directement sous la forme de poudre pour les puces et les cancrelats, ou être mélangé avec du sucre ou de la gelée pour les fourmis. C'est également un composant de beaucoup d’insecticides du commerce. Dans cette utilisation, particulièrement dans le cas des cancrelats, l'acide borique sous forme de poudre est appliqué dans les zones fréquentées par les insectes. Les fines particules s'accrochent aux pattes des insectes et causent par la suite des brûlures chimiques mortelles. L'acide borique est commercialisé pour cet usage dans des quartiers résidentiels dans des zones urbaines infestées par les cancrelats.

Utilisation dans l'industrie nucléaire[modifier | modifier le code]

Le bore a une capacité élevée d'absorption des neutrons, mais avec l'inconvénient, au-delà d'un certain seuil d'augmenter le risque de radiolyse de l'eau.

  • En tant qu'absorbeur de neutrons il est ajouté en solution sous forme d'acide borique dans le liquide réfrigérant du circuit primaire qui traverse le réacteur des centrales nucléaires, afin absorber les neutrons excédentaires, pour éviter tout emballement de réaction (Les réactions de fission en chaîne sont généralement déterminées par la quantité de neutrons en présence ; issus des fissions précédentes). La maîtrise précise du taux d'acide borique dans l'eau est l'un des moyens de contrôler le réacteur ;
  • Pour la même raison et sous la même forme, il est injecté dans les piscines contenant les assemblages de combustible nucléaire usagé, avec une concentration devant être suffisante pour maintenir la piscine en sous-criticité ;
  • Le bore ne doit pas non plus être présent en quantité excessive, car au-delà d'un certain seuil qui varie selon la température, la pression, la composition chimique et la radioactivité de l'eau, il exacerbe la radiolyse de l'eau[7] (même quand cette radiolyse est inhibée par addition d'hydrogène, sachant que cette inhibition est très sensible à la concentration en hydrogène mais aussi à la température de l'eau, à la nature du rayonnement et à la présence éventuelle d'impuretés chimiques par exemple issue de la corrosion qui peut elle-même être exacerbée par la radiolyse[7]).
    « Une très faible modification de l'un de ces paramètres lorsqu'on est proche du seuil peut faire brutalement basculer la radiolyse de l'eau » [7]. L'acide borique est classiquement utilisé, mais au-dessus d'une certaine concentration (seuil variant selon divers paramètres dont température, pression...) la décomposition de l'eau est brutalement accentuée, « avec formation d'hydrogène, d'oxygène et d'eau oxygénée. Ce phénomène brutal est dû à l'empoisonnement de la réaction en chaîne recombinant H2 et H2O2. Dans certains cas, on observe un phénomène de saturation : lorsque les concentrations de O2 et H2O2 augmentent trop, la réaction en chaîne s'arrête. Cette saturation fut confirmée par des simulations sur ordinateur »[7],[8].

Autres emplois[modifier | modifier le code]

Les borates et l'acide borique ont été employés

  • depuis la période de la Grèce antique pour le nettoyage, la conservation des aliments et d'autres activités.
  • Dans l'industrie du bijou et de la soudure traditionnelle (plomberie), l'acide borique a été ou est encore employé en combinaison avec l'alcool dénaturé pour réduire l’oxydation de surface et l’importance de l’oxydation sur les métaux pendant les opérations de métallurgie et de soudure.
  • Le mastic au silicone a été fabriqué à l'origine en ajoutant de l'acide borique à de l’huile de silicone. Maintenant le mastic commercialisé sous différents noms de marque contient également des quantités significatives de l’élément silicium (le silicium lié au silicone permet d’augmenter de 20 % l’élasticité du produit).
  • L'acide borique est couramment utilisé par les pyrotechniciens amateurs - en solution dans l’alcool - pour donner à la flamme une couleur vert clair, et pour empêcher la formation d’amide pendant la réaction entre l'aluminium et les nitrates : un peu d'acide borique est ajouté à la composition pour neutraliser les amides alcalines qui peuvent réagir avec l’aluminium.

Il est également employé en Inde et à travers le monde pour abattre la poussière sur les terrains de sport, pour diminuer le frottement et pour augmenter la vitesse du jeu.

  • comme insecticide contre des insectes rampants tels que les cafards (à 20-25 % dans des appâts de longue durée).
  • comme biocide pour le traitement des eaux de piscines où il fait partie de la composition de la grande majorité des galets de chlore.

Règlementation[modifier | modifier le code]

Depuis 2010 sa commercialisation et son emploi sont réglementés en Europe, en faveur de produits alternatifs, en raison de sa classification CMR - repro-toxique et de son intégration dans le règlement REACH.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b ACIDE BORIQUE, fiche de sécurité du Programme International sur la Sécurité des Substances Chimiques, consultée le 9 mai 2009
  2. Masse molaire calculée d’après « Atomic weights of the elements 2007 », sur www.chem.qmul.ac.uk.
  3. a, b, c et d Entrée de « Boric acid » dans la base de données de produits chimiques GESTIS de la IFA (organisme allemand responsable de la sécurité et de la santé au travail) (allemand, anglais), accès le 2 août 2010 (JavaScript nécessaire)
  4. « CAS Registry Number: 10043-35-3 », sur ntp.niehs.nih.gov (consulté le 27 novembre 2009)
  5. « Acide borique » dans la base de données de produits chimiques Reptox de la CSST (organisme québécois responsable de la sécurité et de la santé au travail), consulté le 25 avril 2009
  6. Agence canadienne d’inspection des aliments - Bureau de la salubrité des aliments et de la protection des consommateurs - Lettre à l'industrie - Borax (Acide borique) Vendu comme aliment ou présenté comme tel
  7. a, b, c et d B. Hickel, La radiolyse de l'eau, Phases Magazine ; CEA/DSM, La lettre du DRECAM et du SPht N° 17 Dec 1997 N° 17
  8. T. Stolz, D. Ducret, S. Heinze, G. Baldacchino, J.-C. Colson, B. Dedieu, Th. Pelletier, Self radiolysis of tritiated water ; Fusion Engineering and Design Volume 69, Issues 1-4, September 2003, Pages 57-60 22nd Symposium on Fusion Technology doi:10.1016/S0920-3796(03)00236-9 (résumé)