WTA Tour

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La Women's Tennis Association (WTA) est la principale association sportive organisant les compétitions tennistiques professionnelles des femmes à travers le monde : le WTA Tour. Son équivalent masculin est l'Association of Tennis Professionals (ATP).

Fondée en 1973, après deux années de tâtonnements, la WTA dispose de deux sièges : le principal aux États-Unis, à St. Petersburg en Floride ; le siège Europe à Roehampton en Angleterre, près de celui de la Fédération internationale de tennis (ITF) et celui Asie-Pacifique à Pékin en Chine.

La WTA est actuellement présidée par Stacey Allaster[1].

Historique[modifier | modifier le code]

L'origine de la WTA remonte à 1970 aux États-Unis.

Depuis l'avènement de l'ère Open deux années plus tôt, femmes et hommes ne sont pas traités sur un pied d'égalité, les rétributions des premières pour leurs prestations sportives se réduisant à une fraction de celles des seconds (dix pour cent ou moins)[2].

Gladys Heldman, fondatrice et directrice du magazine World Tennis, décide alors d'instaurer un circuit professionnel exclusivement féminin et autonome. Neuf joueuses, the Original Nine, acceptent de la suivre dans ce projet en signant chacune auprès d'elle un contrat symbolique de 89 cents[2] : Billie Jean King, Rosie Casals, Nancy Richey, Kerry Melville, Peaches Bartkowicz, Kristy Pigeon, Judy Dalton, Valerie Ziegenfuss et Julie Heldman (sa fille).

Rapidement, Gladys Heldman obtient l'appui financier du cigarettier Philip Morris et, le 25 septembre 1970, se tient à Houston le Virginia Slims Invitational doté de 7 500 dollars[3]. C'est un succès populaire, même si les joueuses américaines (sept) sont alors temporairement suspendues par l'USLTA[2], avant que cette dernière n'intègre le nouveau circuit féminin dans ses propres structures.

En 1971, dix-neuf tournois parrainés par Virginia Slims sont programmés pour une dotation financière totale de 309 100 dollars[4].

En 1973, Billie Jean King crée la WTA en vue de défendre l'intérêt des joueuses et de rassembler un maximum d'épreuves féminines au sein d'une même compétition. Cette unification sera finalement effective en 1983[5],[6],[7],[8] ; la même année, à l'US Open, hommes et femmes se partagent des primes égales.

La WTA signe en 1974 son premier contrat de retransmission télévisée avec CBS, jusqu'en 2012 le circuit WTA est diffusé sur Eurosport.

250 joueuses sont professionnelles en 1980, se disputant une cinquantaine de tournois à travers le monde[4]. En 2007, elles sont plus de 1 300 à batailler pour 62 épreuves dans 35 pays et quelque 62,4 millions de dollars de gratification globale[9]. La WTA estime à 4,5 millions le nombre de spectateurs ayant assisté en 2005 à un match de tennis féminin dans un stade, et à plusieurs centaines de millions le nombre de téléspectateurs tous pays confondus[10].

Organisation des compétitions[modifier | modifier le code]

Catégories de tournois[modifier | modifier le code]

Indépendamment des quatre tournois du Grand Chelem, organisés par l'ITF, il existe différentes catégories de tournois plus ou moins prestigieux sur le circuit WTA.

De 1971 à 1987[modifier | modifier le code]

De 1988 à 2008[modifier | modifier le code]

De 1988 à 2008[11], on compte cinq « classes » de tournois WTA strictement définis. Par ordre d'importance, de points attribués aux participantes et de dotation financière :

  • les tournois dits tier I (réunissant les toutes meilleures joueuses),
  • puis les tournois tier II,
  • les tier III,
  • les tier IV,
  • et les tier V (ces derniers disparaissant en 2006).

Enfin, les Masters de fin de saison, alignent les meilleures joueuses de l'année écoulée, en simple et en double.

Depuis 2009[modifier | modifier le code]

2009 voit intervenir une importante réforme, visant à une meilleure lisibilité du calendrier, avec une réduction à seulement deux « classes » de tournois WTA[12] :

  • des épreuves dites « Premier Events », dont :
    • quatre tournois « combinés », « Premier Mandatory », c'est-à-dire simultanément organisés avec l'ATP (avec parité des gains). Toute joueuse dont le classement lui permet d'intégrer la compétition a l'obligation théorique de s'y présenter, sous peine de sanctions financières ;
    • des tournois strictement féminins, « Premier 5 » et « Premier » ;
  • des épreuves moins prestigieuses et moins dotées, dites « International Events ». Les joueuses qui se sont le mieux distinguées dans cette catégorie de tournois se retrouvent en fin d'année pour le « tournoi international des championnes » (de 2009 à 2014).

Les Masters de fin de saison regroupent toujours les meilleures joueuses de simple et équipes de double en novembre.

En 2012, une troisième catégorie « WTA 125 » est créée, hiérarchiquement située entre les tournois ITF et les « International Events ». Deux épreuves de cette catégorie, à Taïwan et en Inde, figurent au calendrier 2012[13].

En 2015 est instauré un « Masters bis », le Trophée de l'élite, en remplacement du tournoi international des championnes

Classements WTA[modifier | modifier le code]

Classements WTA (31 août 2015)
Simple
Rang Évolution Nom Points
1 en stagnation Drapeau : États-Unis Serena Williams 12 721
2 en stagnation Drapeau : Roumanie Simona Halep 6 130
3 en stagnation Drapeau : Russie Maria Sharapova 6 035
4 en augmentation Drapeau : République tchèque Petra Kvitová 4 995
5 en diminution Drapeau : Danemark Caroline Wozniacki 4 740
6 en stagnation Drapeau : République tchèque Lucie Šafářová 3 800
7 en stagnation Drapeau : Serbie Ana Ivanović 3 500
8 en stagnation Drapeau : République tchèque Karolína Plíšková 3 335
9 en stagnation Drapeau : Espagne Garbiñe Muguruza 3 245
10 en stagnation Drapeau : Espagne Carla Suárez Navarro 3 190
Double
Rang Évolution Nom Points
1 en stagnation Drapeau : Inde Sania Mirza 9 355
2 en stagnation Drapeau : Suisse Martina Hingis 8 975
3 en stagnation Drapeau : États-Unis Bethanie Mattek-Sands 7 065
4 en stagnation Drapeau : Russie Elena Vesnina 7 050
5 en stagnation Drapeau : Russie Ekaterina Makarova 7 045
6 en stagnation Drapeau : République tchèque Lucie Šafářová 6 626
7 en stagnation Drapeau : France Kristina Mladenovic 5 035
8 en stagnation Drapeau : Italie Flavia Pennetta 4 675
9 en stagnation Drapeau : Zimbabwe Cara Black 4 615
10 en stagnation Drapeau : Australie Casey Dellacqua 4 310
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Fonctionnement[modifier | modifier le code]

Le classement WTA fonctionne comme suit et selon les règles édictées par l'instance de la WTA[14]. Il est cumulatif sur une période de 52 semaines, c'est-à-dire déterminé par la quantité de tournois joués pendant les 52 semaines ainsi que les meilleurs résultats obtenus sur cette période et fixé à 16 tournois pour déterminer le classement WTA d'une joueuse de simple et 11 tournois pour une joueuse de double. Ce classement doit inclure selon les règles (chapitre XIV)[15] :

  • Les points obtenus dans les quatre tournois du Grand Chelem
  • Les points des tournois obtenus dans les tournois de la catégorie Premier Mandatory
  • Ceux des 2 meilleurs résultats parmi les tournois de la catégorie Premier 5 pour les joueuses membre du top 20
  • Les points obtenus au Masters.

Classement technique[modifier | modifier le code]

Instauré sous une forme informatisée dès 1973, il fait l'objet d'une publication hebdomadaire depuis le 3 novembre 1975, en principe tous les lundis.

Selon sa catégorie (voir ci-dessus), un tournoi WTA attribue à l'ensemble des participantes un volume de points plus ou moins important[16]. Chaque joueuse en reçoit un nombre d'autant plus élevé qu'elle y réalise un long parcours ; sur la base de ses meilleurs résultats au cours des 52 dernières semaines[17], l'addition de ces points détermine son classement. La joueuse qui obtient le plus haut total est désignée « numéro un mondiale »[18].

Le classement d'une joueuse décide si celle-ci peut prétendre à entrer directement dans le tableau principal d'une épreuve ou si, à l'inverse, elle doit disputer les qualifications.

Les modalités relatives à la répartition des points font l'objet d'un vote de l'association des joueuses et peuvent sensiblement varier d'une année sur l'autre. Ainsi, de 1996 à 2005, chaque victoire d'une joueuse se voyait assortie d'un bonus de points dépendant précisément du rang occupé par la joueuse battue (un succès face à une adversaire proche du sommet rapportant davantage qu'un autre face à une adversaire plus modeste) — ce système a été abandonné en 2006.

Depuis 1975, vingt-et-une joueuses se sont hissées au premier rang mondial[19].

Numéros 1 en fin d'année depuis 1975[modifier | modifier le code]

1975 Drapeau : États-Unis Chris Evert
1976 Drapeau : États-Unis Chris Evert
1977 Drapeau : États-Unis Chris Evert
1978 Drapeau : Tchécoslovaquie Martina Navrátilová
1979 Drapeau : Tchécoslovaquie Martina Navrátilová
1980 Drapeau : États-Unis Chris Evert
1981 Drapeau : États-Unis Chris Evert (5)
1982 Drapeau : États-Unis Martina Navrátilová
1983 Drapeau : États-Unis Martina Navrátilová
1984 Drapeau : États-Unis Martina Navrátilová
1985 Drapeau : États-Unis Martina Navrátilová
1986 Drapeau : États-Unis Martina Navrátilová (7)
1987 Drapeau : République fédérale d'Allemagne Steffi Graf
1988 Drapeau : République fédérale d'Allemagne Steffi Graf
1989 Drapeau : République fédérale d'Allemagne Steffi Graf
1990 Drapeau : Allemagne Steffi Graf
1991 Drapeau : République fédérative socialiste de Yougoslavie Monica Seles
1992 Drapeau : République fédérale de Yougoslavie Monica Seles (2)
1993 Drapeau : Allemagne Steffi Graf
1994 Drapeau : Allemagne Steffi Graf
1995 Drapeau : Allemagne Steffi Graf
1996 Drapeau : Allemagne Steffi Graf (8)
1997 Drapeau : Suisse Martina Hingis
1998 Drapeau : États-Unis Lindsay Davenport
1999 Drapeau : Suisse Martina Hingis
2000 Drapeau : Suisse Martina Hingis (3)
2001 Drapeau : États-Unis Lindsay Davenport
2002 Drapeau : États-Unis Serena Williams
2003 Drapeau : Belgique Justine Henin
2004 Drapeau : États-Unis Lindsay Davenport
2005 Drapeau : États-Unis Lindsay Davenport (4)
2006 Drapeau : Belgique Justine Henin
2007 Drapeau : Belgique Justine Henin (3)
2008 Drapeau : Serbie Jelena Janković
2009 Drapeau : États-Unis Serena Williams
2010 Drapeau : Danemark Caroline Wozniacki
2011 Drapeau : Danemark Caroline Wozniacki (2)
2012 Drapeau : Biélorussie Victoria Azarenka
2013 Drapeau : États-Unis Serena Williams
2014 Drapeau : États-Unis Serena Williams (4)

Semaines passées à la tête du classement WTA[modifier | modifier le code]

Total de semaines
# Joueuse Semaines no 1
1re Drapeau : Allemagne Steffi Graf 377
2e Drapeau : République tchèque/Drapeau : États-Unis Martina Navrátilová 332
3e Drapeau : États-Unis Chris Evert 260
4e Drapeau : États-Unis Serena Williams 253
5e Drapeau : Suisse Martina Hingis 209
6e Drapeau : République fédérale de Yougoslavie/Drapeau : États-Unis Monica Seles 178
7e Drapeau : Belgique Justine Henin 117
8e Drapeau : États-Unis Lindsay Davenport 98
9e Drapeau : Danemark Caroline Wozniacki 67
10e Drapeau : Biélorussie Victoria Azarenka 51
11e Drapeau : France Amélie Mauresmo 39
12e Drapeau : Russie Dinara Safina 26
13e Drapeau : Russie Maria Sharapova 21
Drapeau : États-Unis Tracy Austin
15e Drapeau : Belgique Kim Clijsters 20
16e Drapeau : Serbie Jelena Janković 18
17e Drapeau : États-Unis Jennifer Capriati 17
18e Drapeau : Serbie Ana Ivanović 12
Drapeau : Espagne Arantxa Sánchez
20e Drapeau : États-Unis Venus Williams 11
21e Drapeau : Australie Evonne Goolagong 2
Semaines consécutives
# Joueuse Série
1re Drapeau : Allemagne Steffi Graf (1/3) 186
2e Drapeau : République tchèque/Drapeau : États-Unis Martina Navrátilová (1/2) 156
3e Drapeau : États-Unis Serena Williams (1/3)ButtonGreen.svg 130
4e Drapeau : États-Unis Chris Evert (1/2) 113
5e Drapeau : République fédérale de Yougoslavie/Drapeau : États-Unis Monica Seles (1/2) 91
6e Drapeau : République tchèque/Drapeau : États-Unis Martina Navrátilová (2/2) 90
7e Drapeau : Allemagne Steffi Graf (2/3) 87
8e Drapeau : Suisse Martina Hingis (1/2) 80
9e Drapeau : États-Unis Chris Evert (2/2) 76
10e Drapeau : Suisse Martina Hingis (2/2) 73
11e Drapeau : Allemagne Steffi Graf (3/3) 64
Drapeau : République fédérale de Yougoslavie/Drapeau : États-Unis (2/2)Monica Seles
13e Drapeau : Belgique Justine Henin (1/2) 61
14e Drapeau : États-Unis Serena Williams (2/3) 57
15e Drapeau : États-Unis Serena Williams (3/3) 49
Drapeau : Danemark Caroline Wozniacki
16e Drapeau : États-Unis Lindsay Davenport 44
Drapeau : Belgique Justine Henin (2/2)
Nation
# Nation Semaines
no 1
Joueurs
différents
Dernière
année no 1
1re Drapeau des États-Unis États-Unis 1167 8 2015
2e Drapeau de l'Allemagne Allemagne 377 1 1997
3e Drapeau de la Suisse Suisse 209 1 2001
4e Drapeau de la Belgique Belgique 137 2 2011
5e Drapeau du Danemark Danemark 67 1 2012
6e Drapeau de la Biélorussie Biélorussie 51 1 2013
7e Drapeau de la Russie Russie 47 2 2012
8e Drapeau de la France France 39 1 2006
9e Serbie Serbie 30 2 2009
10e Drapeau de l'Espagne Espagne 12 1 1995
11e Drapeau de l'Australie Australie 2 1 1976

Joueuses numéros un mondiales par ordre chronologique[modifier | modifier le code]

La Race[modifier | modifier le code]

En place depuis 2006, le classement Race est déterminé par les meilleurs résultats des joueuses depuis le début de l'année en cours. Au terme de la saison, les huit premières se voient ouvrir les portes des Masters.

Classements de double[modifier | modifier le code]

Comme en simple, deux classements spécifiques aux épreuves de double sont en vigueur :

  • un classement technique individuel ;
  • un classement Race des équipes les plus performantes de l'année. Les huit meilleures paires[22] s'affrontent lors des Masters.

Toutes les saisons[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Liste des membres du comité exécutif de la WTA sur le site officiel de la WTA
  2. a, b et c (en) « USLTA acts again nine rebels », The Sydney Morning Herald,‎ (lire en ligne)
  3. (en) tableau détaillé
  4. a et b (en) « January 6, 1971: First Virginia Slims Series Begins », sur www.wtatennis.com
  5. (en) « About the WTA », sur www.wtatennis.com
  6. (en) « It's official: Avon, Women's tour part ways », St. Petersburg Times,‎ (lire en ligne)
  7. (en) « Virginia Slims back in tennis », The New York Times,‎ (lire en ligne)
  8. (en) « WTA gets new format, old backer », The Palm Beach Post,‎ (lire en ligne)
  9. (en) [PDF] Fiche technique WTA Tour 2007
  10. (en) [PDF] Communiqué de presse WTA (8 janvier 2007)
  11. Jusqu'en 1988, faute de sources fiables de la WTA, il est difficile d'établir une véritable hiérarchie des tournois, sinon par leur dotation financière.
  12. Voir : Tour Announces 2009 Roadmap Calendar sur le site de la WTA
  13. Annonce des WTA 125
  14. (en) [PDF] « All About Rankings », sur wtatennis.com (consulté le 4 mai 2015)
  15. (en) « WTA 2015 Rulebook » [PDF], sur wtatennis.com (consulté le 4 mai 2015), p. 227
  16. Certaines épreuves du circuit ITF offrent également des points.
  17. En 2007, les 17 meilleurs tournois
  18. La numéro un mondiale en fin de saison correspond en général à la championne du monde désignée par la Fédération internationale de tennis (après avis de la WTA). Le total de points le plus élevé à ce jour (7 626) est l'œuvre de Justine Henin, le 22 mars 2004.
  19. a et b En décembre 2007, la WTA découvre dans ses archives des documents oubliés dans le calcul des classements informatiques publiés en 1976. Après recomptage, il s'avère qu'Evonne Goolagong a brièvement supplanté Chris Evert sur le trône de numéro un mondiale, du 26 avril au 9 mai 1976, au bénéfice notamment de sa victoire face à l'Américaine en finale des Masters disputés fin avril. – Pour plus de détails : (en) Goolagong Cawley Recognized as number 1
  20. a, b, c et d Seles et Graf co-numéro un sur décision de la WTA
  21. Serena Regains No.1 sur le site officiel de la WTA
  22. Les quatre meilleures paires, entre 2003 et 2013

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]