Limagne

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Limagne
Image illustrative de l'article Limagne
La Limagne vers Usson

Pays France
Subdivision administrative Auvergne-Rhône-Alpes
Subdivision administrative Puy-de-Dôme,
Allier
Villes principales Clermont-Ferrand
Production Blé
Maïs
Colza
Betterave à sucre
Tabac
Régions naturelles
voisines
Chaîne des Puys,
Monts Dore,
Bocage bourbonnais,
Sologne bourbonnaise,
Montagne Bourbonnaise,
Combrailles,
Livradois,
Cézallier,
Brivadois
Pays (div. territoriale) Grand Clermont
Pays d'Issoire - Val d'Allier Sud
Pays Vichy-Auvergne

Image illustrative de l'article Limagne
Situation de la Limagne
sur la carte du Massif central

La Limagne (en auvergnat Limanha) est une grande plaine située au centre de l'Auvergne. Elle se situe autour de la vallée de l'Allier et de son affluent la Dore, à l'est de Clermont-Ferrand, essentiellement dans le département du Puy-de-Dôme.

Au sud, on distingue les Limagnes d'Issoire et de Brioude, qui sont moins étendues et qui se développent aussi le long de l'Allier. Au nord se trouve la Limagne bourbonnaise. Le nom de Limagne peut donc désigner l’ensemble des quatre plaines ou seulement la grande plaine située à l’est de Clermont-Ferrand. Cette dernière est aussi appelée « Grande Limagne » pour la distinguer des trois autres.

Situation de la Limagne (en rose) dans la région Auvergne

Situation de la Grande Limagne[modifier | modifier le code]

Elle est bordée à l'ouest par le plateau granitique sur lequel repose la chaîne des Puys, et à l'est par les monts du Forez. Elle mesure environ 90 km de long et de 15 à 40 km de large. Au sud, elle est parsemée de très vieux pitons et plateaux d'origine volcanique.

Origine[modifier | modifier le code]

À l'ère tertiaire, le socle granitique se disloque en contrecoup du plissement alpin et la Limagne s'affaisse de plus de 2 000 m par rapport aux régions voisines (l'affaissement atteint 2 700 m à la verticale de Riom). Un lac se forme et des sédiments s'y accumulent pendant plus de 20 millions d'années.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le terme limagne désigne une petite plaine fertile dans un encadrement montagneux, mot probablement de même origine que limon, c'est-à-dire issu du latin limus (boue)[1].

À l'aube de l'agriculture, le grand lac originel est depuis longtemps comblé. La couche supérieure du sol est alors très riche en matières organiques et sables volcaniques descendus de la jeune chaine des Puys, qui se mélangent aux marnes et calcaires issus de la longue sédimentation.

Dès la Tène, les hommes constatent la très grande fertilité de ces terres noires et ils commencent à drainer cette région, alors parsemée de petits lacs et de marais, mais parcourue par deux rivières drainantes, l'Allier et la Dore. Au fil des siècles, les puissants Arvernes font du bord ouest de la Limagne (Clermont-Ferrand et ses alentours) le centre de leur territoire. Pendant ce quasi millénaire Gaulois, la forte extension de l'industrie (poterie, extraction minière, métallurgie), couplé à l'extension humaine et donc agricole, génère un déboisement massif qui accroit de manière significative le ruissellement et donc l'érosion[2].


À la fin de l'antiquité, dans une période à l'organisation sociale délitée, les drains colmatés provoquent le recouvrement des champs par des boues à chaque épisode pluvieux intense. Pendant près de 1500 ans, dans un contexte social difficile (guerres, instabilités politiques, épidémies, obscurantisme, etc.), les habitants tenteront laborieusement de domestiquer leur habitat. Mais il faudra attendre le Plan Limagne de 1968 pour que l'assèchement soit complet et fonctionnel, faisant ainsi de cette plaine l'une des plus fertiles d'Europe[3].

Climat[modifier | modifier le code]

L'influence du relief est très importante, à cause de la disposition des obstacles montagneux (nord/sud). Cette disposition, perpendiculaire à la circulation générale d'Ouest en Est de l'atmosphère qui caractérise les latitudes de France continentale, est à l'origine de la sécheresse relative des Limagnes. Cette caractéristique climatique est la conséquence d'un effet dû au relief, c'est l'effet de foehn (redescente ⇒ compression ⇒ réchauffement ⇒ désaturation ⇒ arrêt des précipitations). Meilhaud, situé en Limagne, est l'un des sites les plus secs de France continentale, avec 530 mm de pluie par an.[réf. nécessaire]

Économie[modifier | modifier le code]

L'élevage bovin et l'arboriculture ont aujourd'hui pratiquement disparu, remplacés par les plus rémunératrices cultures de céréales, tabac, ou betterave à sucre, avec des rendements comparables à ceux de la Beauce et de la Brie.

Sur les coteaux qui parsèment la plaine, il subsistent quelques rares et anecdotiques vestiges de ce qui était, avant la grande crise phylloxératique de la seconde moitié du XIXe siècle, l'une des grandes régions de production du vin de table français.

Le 29 février 2017, Stéphane Le Foll alors Ministre de l'Agriculture a annoncé au Salon de l'Agriculture 2017[4] soutenir un projet de « « laboratoire vivant dédié à l’agro-écologie en grandes cultures en Limagne »[5], qui se veut être une « traduction opérationnelle de la vision de l’agro-écologie développée dans le rapport « Agriculture Innovation 2025 » »[6]. Ce laboratoire visera une labellisation par France Living Lab et ENoLL (European Network of Living Labs). .

Géologie[modifier | modifier le code]

Les Limagnes sont des bassins sédimentaires français d'âge éocène supérieur à miocène inférieur[7]. Elles font partie du grand ensemble des bassins extensifs ouest-européens qui regroupent également la Bresse, le sillon rhodanien, le Fossé rhénan et l'Egergraben. Ces bassins cénozoïques sont situés à l'avant et globalement parallèlement à l'Arc alpin et se sont formés pendant l'orogénèse de ce dernier[8]. Les dépôts des Limagnes sont demeurés pendant toute la période de fonctionnement du bassin laguno-lacustre avec une incursion marine au rupélien supérieur d'origine probablement méridionale[9].

Principales curiosités[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Vocabulaire de termes régionaux pour l’Auvergne », sur France, le trésor des régions
  2. Camille Vigouroux, Revue archéologique du Centre : Le Saltus arverne, complexe économique., (lire en ligne), p. 211 à 220
  3. Ouvrage collectif dirigé par Daniel Martin, L'identité de l'Auvergne, mythe ou réalité historique : Essai sur une histoire de l'Auvergne des origines à nos jours., Nonette, Créer, (lire en ligne), p. 39 à 41
  4. lors d'un colloque Agriculture – Innovation 2025 organisé par l’INRA et IRSTEA au Salon International de l'Agriculture
  5. http://www.ara.inra.fr/Le-centre-Les-recherches/projets-et-actualites/Le-Laboratoire-d-Innovation-Territorial-pour-les-grandes-cultures-en-Auvergne-soutenu-a-l-occasion-de-l-annonce-du-plan-Agriculture-Innovation-2025/(key)/1 http://www.ara.inra.fr/Le-centre-Les-recherches/projets-et-actualites/Le-Laboratoire-d-Innovation-Territorial-pour-les-grandes-cultures-en-Auvergne-soutenu-a-l-occasion-de-l-annonce-du-plan-Agriculture-Innovation-2025/(key)/1, Communiqué INRA, publié le 01/03/2016
  6. Voir communiqué de presse du Ministère de l'Agriculture ( 29 février 2016) : Pour une agriculture innovante au cœur des enjeux de recherche : lancement du plan « Agriculture-Innovation 2025 »
  7. George Gorin, Étude palynostratigraphique des sédiments paléogènes de la Grande Limagne (massif central), BRGM, , 147-181 p.
  8. Olivier Merle, L’extension oligocène sur la transversale septentrionale du rift du Massif central, Paris, Société Géologique de France, , 615 - 626 p.
  9. M. Turland, « Discovery of an early Oligocene marine interval in the Paleogene lacustrine to fluviatile series of the Le Puy-en-Velay Basin, Haute-Loire », Géologie de la France, no vol. 4,‎ , p. 63-66

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Cf. les écrits du géographe écrivain Lucien Gachon, dont sa thèse publiée en 1939.
  • Mont-Oriol, un des six romans écrits par Guy de Maupassant, se déroule exclusivement dans cette région.
  • Pierre Bonnaud, La Limagne, les Limagnes, articles in Bïzà Neirà (n°56 à 59 - 64), 1987-1989. ISSN 0398-9453.
  • Frédéric Zégierman, « La Grande Limagne », Le Guide des Pays de France, tome Sud, Fayard, 1999.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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