Fossé rhénan

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Le fossé rhénan (en bleu) entre Bâle et Francfort entre les massifs.

Le fossé rhénan ou graben du Rhin (ou rift rhénan) est une dépression d'orientation nord-nord-est/sud-sud-ouest s'étalant de Bâle (Suisse) à Francfort-sur-le-Main (Allemagne), sur plus de 300 km pour une largeur maximale de 40 km. Il appartient au système de grabens du rift ouest-européen, daté de l'Oligocène, et est délimité par la Forêt-Noire et l'Odenwald à l'est, les Vosges et le Pfälzerwald à l'ouest, le massif du Jura au sud, et le Taunus au nord. Il est traversé dans le sens de la longueur par le Rhin (Rhin supérieur), du sud vers le nord.

La plaine d'Alsace se trouve dans la partie sud-ouest du fossé rhénan. L'autoroute allemande A5 traverse le fossé rhénan entier de Francfort via Darmstadt, Mannheim, Karlsruhe, Baden-Baden, Offenbourg, Fribourg jusqu'à Bâle.

Des bassins houillers et un bassin potassique s'y sont formés sous la pression des sédiments de types fluvio-lacustres.

Formation géologique[modifier | modifier le code]

C'est un graben, au milieu d'un rift, dû à une extension est-ouest de la croûte terrestre et de la lithosphère, durant l'Oligocène et le Miocène. Il serait donc une conséquence indirecte de la collision entre l'Eurasie et l'Afrique. En fait, il fait partie d'un système de rift qui court de la vallée du Rhône jusqu'au fjord d'Oslo terminé par le lac Mjøsa, en passant par la vallée du Rhin[1]. Sa création s'est produite en deux phases à partir de - 35 Ma.

D'après des mesures géophysiques récentes, la cassure n'atteint pas la croûte terrestre inférieure, de sorte qu'aucun processus d'océanisation n'est en cours[1].

Des laves affleurent aux environs de Ribeauvillé et de Riquewihr, mais aussi à Gundershoffen. Elles restent sans commune mesure avec le Kaiserstuhl[2].

Comparatif Vosges/Forêt-Noire[modifier | modifier le code]

Selon Dieter Günther, les Vosges ne sont pas le reflet de la Forêt-Noire[3]:

  • dans les Vosges Centrales prédomine le granite ;
  • la zone Lalaye-Lubine dans les Vosges est plus marquée que la zone équivalente de Baden-Baden (en Forêt-Noire). C'est la limite entre le Moldanubien au Sud et le Saxothuringien au Nord ;
  • il n'existe pas dans les Vosges du Sud un complexe gneisso-granitique semblable à celui rencontré dans le Sud de la Forêt-Noire.

Ressources[modifier | modifier le code]

Le fossé rhénan remblayé recèle au sud dans la plaine entre Cernay et Mulhouse de la potasse et au nord des roches pétrolifères à Pechelbronn, résultat de transgressions et:ou de régressions marines. Il possédait aussi des ressources en diverses sortes d'argile, de gypse, de grès mais aussi l'eau des nappes phréatiques.

Paysage[modifier | modifier le code]

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

(de) Rift rhénan sur le site Oberrheingraben.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Dieter Günther, Der Schwarzwald und seine Umgebung, Seite 103
  2. Jean-Claude Gall, Alsace, des fossiles et des hommes, page 65.
  3. Dieter Günther, der Schwarzwald und seine Umgebung, Seiten 24, 105