Château d'Ainay-le-Vieil

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Château d'Ainay-le-Vieil
Image illustrative de l'article Château d'Ainay-le-Vieil
Nom local Le petit Carcassonne
Type Château
Début construction XIVe siècle
Propriétaire initial Gilles de Sully
Destination initiale Demeure seigneuriale
Propriétaire actuel Privé
Protection Logo monument historique Classé MH (1968, 1998)
 Inscrit MH (1993)
Coordonnées 46° 40′ 05″ nord, 2° 32′ 59″ est
Pays Drapeau de la France France
Anciennes provinces de France Berry
Région Centre-Val de Loire
Département Cher
Commune Ainay-le-Vieil

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Château d'Ainay-le-Vieil

Situé au milieu du village d'Ainay-le-Vieil, dans le département français du Cher, le château d'Ainay-le-Vieil est un château médiéval construit au XIVe siècle sur l'emplacement d'une forteresse du XIIe siècle. Après l'avoir racheté à Jacques Cœur, Charles de Bigny fait édifier entre 1500 et 1505 un logis pré-Renaissance de style Louis XII[1],[2].

Depuis 1467, le château demeure dans la même famille. Trois générations de suite, il est transmis par les femmes, dont certaines alliances sont à la fois prestigieuses et connues. C’est ainsi que les propriétaires actuels comptent parmi leurs ancêtres illustres Jean-Baptiste Colbert, ministre de Louis XIV[3].

Surnommé "le petit Carcassonne"[4] en raison de son enceinte fortifiée circulaire, le château d'Ainay-le-Vieil fait aujourd'hui partie de la route touristique Jacques Cœur.

Historique[modifier | modifier le code]

Ainay 02 2009.jpg
Enceinte du château d'Ainay-le-Vieil.JPG

Le château est construit sur un site occupé autrefois par les Gallo-Romains. Fortifié dès le Haut Moyen Âge, il est situé sur la zone frontière qui séparait les domaines francs de ceux d’Aquitaine et, plus tard, ceux des rois de France des territoires anglais. Cette position stratégique, particulièrement jusqu’à la fin de la guerre de Cent Ans, explique la dimension de sa double enceinte qui lui a assuré force et pérennité. Il s’agissait d’une place importante pour le royaume, confiée à la garde de personnages proches des rois de France : Bourbon, des Barres, Sully, Culant[3].

Le château est cité dans le cartulaire de Champagne dès la fin du XIe siècle. La famille de Bourbon, propriétaire du duché de Bourbon, fut la première historiquement connue. Le château passe ensuite à la puissante famille des Barres. Pierre en devient le seigneur en 1213 et Guillaume, son frère, s’illustre en sauvant le roi Philippe Auguste à la bataille de Bouvines en 1214. La famille de Sully, originaire du château de Sully-sur-Loire, possède pendant plus d’un siècle Ainay-le-Vieil qui sert de tête de pont pour harceler les Anglais pendant la guerre de Cent Ans[3].

Le château d’Ainay-le-Vieil est l’une des forteresses féodales les mieux conservées du centre de la France. Son aspect actuel est dû en partie à Jean de Sully qui entreprit de modifier la forteresse primitive vers 1330. Le château se présente sous la forme d’une enceinte polygonale à huit faces, de plus d’un demi hectare, entourée de douves d’eaux vives. Démunie de défenses naturelles comme tout château-fort de plaine, il comportait une seconde enceinte avec double fossé et double pont-levis. La seconde enceinte, aujourd’hui disparue, renfermait une surface d’environ trois hectares. Son tracé se lit encore sur le cadastre napoléonien datant des années 1830 et sur un plan copié sur celui-ci[3].

Pendant la guerre de Cent Ans, il est le seul château de la région à rester français après la défaite de Poitiers en 1356.

À la fin des guerres franco-anglaises, le château perd son intérêt militaire[3].

Acheté aux Culant en 1435 par Jacques Cœur, l’argentier de Charles VII, puis confisqué à celui-ci lors de sa disgrâce, il a été racheté le 14 décembre 1467 par Charles de Chevenon, seigneur de Bigny, grand-maître des coureurs de France, c’est-à-dire des Postes royales fondées par Louis XI. Il est habité par les descendants de la famille de Bigny depuis plus de six siècles[5].

À l’intérieur de l’enceinte, côté nord-est, Charles de Bigny fait édifier entre 1500 et 1505 un logis pré-Renaissance de style Louis XII en brique et pierre[2],[1]. Son fils Claude, gouverneur de la Bastille à Paris et son petit-fils Gilbert, maître d’hôtel de la reine Catherine de Médicis, achèvent les embellissements[5].

Les intérieurs sont décorés de cheminées monumentales du même style[5].

Une chapelle est construite par Gilbert de Bigny, vers 1527, dans une des tours : elle est décorée d’un plafond à caissons sculptés dans la pierre qui témoigne de l’avancée de l’influence italienne des débuts de la Renaissance française. Des peintures murales du XVIe et XVIIe siècle illustrent la vie du Christ. Elles sont attribuées à Jean Boucher et son école. La restauration récente des peintures permet de distinguer les apports des époques ultérieures : arabesque de feuillage du XVIIe siècle, bandes bleu ciel du XVIIIe siècle, peinture au pochoir du XIXe siècle[5].

De grandes fenêtres ont été ouvertes sur l’extérieur et sur la cour débarrassée de ses bâtiments militaires[5].

Vers 1600, deux pavillons de style Renaissance tardif sont construits face au château à l’emplacement de la seconde enceinte ; ils marquent l’entrée des jardins d’eau de la Renaissance créés par le marquis de Bigny qui, proche de la cour du roi, céda ainsi à la mode du temps[5].

La Révolution française épargne la forteresse d’une destruction totale, le marquis de Bigny habitant alors le château de Bigny, au nord de Saint Amand-Montrond. Ce dernier y est décapité et son épouse s’exile alors en Angleterre ; son fils est tué dans la bataille de Quiberon qui oppose les aristocrates à l’armée révolutionnaire[5].

Au XIXe siècle, son neveu Anatole de Chevenon, devenu le nouveau marquis de Bigny, entreprend la restauration du château et des jardins d’Ainay, entre 1855 et 1860. Le parc de sept hectares est transformé en jardin paysager et des chartreuses sont créées près du « Carré en île », lui-même aménagé en potager[5].

À son décès, sa fille, la comtesse de Villefranche hérite d’Ainay-le-Vieil, qui est dévolu ensuite à sa fille, la marquise de Colbert, et enfin à la fille de celle-ci, la baronne Géraud d’Aligny[5].

1954 : le baron et la baronne Géraud d’Aligny, parents des actuels propriétaires, décident d’ouvrir le château au public. Ils sont à l’initiative de la Route du Cœur de la France, première des Routes historiques en France, avec plusieurs châteaux privés. Elle deviendra par la suite la Route Jacques-Cœur. Un spectacle « Son et lumière » est créé un an après celui de Chambord. Le nombre de visiteurs augmente[5].

Depuis 1982, une politique culturelle active est menée. Les thèmes des expositions sont généralement liés à celui des Célébrations nationales[5].

1984 : une tempête dévaste le parc, point de départ de grands travaux de réhabilitation.

1988 : création de la Route des Parcs et jardins de la Région Centre, sous les auspices de la Demeure historique, par Marie-Sol de La Tour d’Auvergne afin de développer le tourisme de jardins dans la région. L’Association des Parcs et jardins de la Région Centre, créée à partir de la Route, devient l’organisme réunissant et représentant l’ensemble des jardins de la Région Centre[5].

1993 : à la suite de la baronne Géraud d’Aligny, Auguste d’Aligny est nommé gérant de la SCI familiale qui compte six membres, tous enfants de la fondatrice[5].

Les bâtiments[modifier | modifier le code]

Le château d'Ainay-le-Vieil présente deux parties, l'une médiévale et l'autre pré-Renaissance de style Louis XII :

  • La partie médiévale : Elle vaut au château d'Ainay-le -Vieil d'être surnommé "le petit Carcassonne"[4]. En effet, de l'époque féodale nous est parvenu une enceinte octogonale du XIVe siècle construite sur l'emplacement d'une forteresse du XIIe siècle. Les hauts murs crénelés sertis de neuf tours, sont équipées de meurtrières et d'un chemin de ronde. Ces courtines montant presque jusqu'au sommet des tours est une disposition typique du XIVe siècle permettant une meilleure circulation des défenseurs. L'aspect militaire l'emporte : L'entrée de la forteresse est défendue par un puissant châtelet qui, outre un système d'assommoir, était pourvu d'un pont-levis. Il est aujourd'hui remplacé par un pont dormant. Les douves, toujours en eaux, correspondent à un ingénieux système de canaux arrosant les jardins.
  • La partie Pré-Renaissance : À la fin du XVe siècle, le donjon fut abattu pour laisser place à un corps de logis en brique et pierre Pré-Renaissance de style Louis XII[2],[1]. Signe des temps, la façade du bâtiment est monumentale : Passées les décennies de tourmente et les derniers avatars de la Guerre de Cent ans, Ainay-le-Vieil montre cette volonté nouvelle d'éblouir et de marquer la puissance nobiliaire retrouvée en empruntant au vocabulaire architectural des édifices religieux. Construits en équerre avec une tour d'escalier à leur intersection, les corps de logis rappellent certaines dispositions de l'Aile Louis XII du château de Blois, notamment les loggias influencées de la villa Poggio Reale et du Castel Nuovo de Naples s'ouvrant sur les façades pour éclairer les grandes chambres du premier étage. La tour d'escalier est une copie simplifiée de la Tour du lion du château de Meillant : même plan octogonal, mêmes colonnettes torses soulignant les arrêtes, même balustrade au sommet, cernant un dernier étage traité comme un Tempietto avec un dôme à l'impériale[6]. Typique du Style Louis XII, l'élargissement des fenêtres véhicule une notion de luxe tandis que leur abondance participe à la féerie du château[7] : Outre l’apport de la clarté, ces ouvertures ellargies permettent désormais une aération plus importante des pièces dans un souci nouveau d'hygiène de vie[7]. Si les hauts toits à la française et l'escalier hélicoïdal font perdurer la tradition médiévale française, la superposition des ouvertures en travées organisant de façon régulière le rythme des façades[8], l'utilisations d'arcs en anse de panier et de festons et la décoration flamboyante épurée sont autant de nouveautés apparues au cours du règne[2],[1].

En conclusion, le château d'Ainay-le-Vieil, d'aspect militaire par son enceinte, n'en représente pas moins la transition entre l'art Gothique et le style de la Première Renaissance française, une évolution stylistique contemporaine des travaux des maîtres maçons Colin Biart et Catien Fordebraz à l'aile Louis XII du château de Blois ou de celles de Jacques Sourdeau au Château du Verger de Seiches-sur-le-Loir[9].

Décoration intérieure[modifier | modifier le code]

Auguste François-Marie, baron de Colbert-Chabanais (1777-1809), général[10], François Pascal Simon, baron Gérard (1770-1837), 1809, château de Versailles.

Dans le grand salon du rez-de-chaussée se trouve une cheminée monumentale décorée de médaillons sculptés représentant Louis XII et son épouse Anne de Bretagne, qui furent reçus par la famille de Bigny au château[6]. La pièce s'orne également de La Conversion de Saint-Hubert ainsi que de toiles de maître évoquant les ancêtres Colbert de la famille[11].

La cheminée du salon voisin est ornée de fleurs de lys et de mouchetures d'hermines avec les chiffres du roi et de la reine ainsi que la rose d'or d'Anne de Bretagne[6].

Attenante au salon et située dans une tour, la chapelle, qui est couverte d'un plafond à caissons sculptés, est pourvue de beaux vitraux attribués à Jean Lécuyer et de peintures murales représentant des scènes de l'Évangile[6]. La tradition veut que ce soit Charles de Bigny le commanditaire de ces œuvres réalisées par les ateliers de la cathédrale Saint-Étienne de Bourges : on pense plutôt aujourd'hui qu'il s'agirait de réalisations du XVIIe siècle[6]. Une restauration récente vient de libérer ces peintures des couches successives de repeints ajoutés au fil des siècles.

Dans le billard se trouvent des souvenirs de famille dont les tableaux représentant les frères Auguste François-Marie de Colbert-Chabanais et Pierre-David de Colbert-Chabanais, généraux de Napoléon. Le salon vert, quant à lui, conserve des souvenirs de la famille d'Aligny.

Parc et jardins[modifier | modifier le code]

Les jardins du château, avec leur roseraie et leurs chartreuses, furent aménagés par les familles d'Aligny, de la Tour d'Auvergne et Peyronnet, les propriétaires actuels.

Histoire[modifier | modifier le code]

Deux pavillons de style Renaissance tardif marquent l'entrée des jardins. Ils datent du début du XVIIe siècle de même que les canaux des jardins qui entourent le "Carré de l'Île" et le Canal de dérivation qui alimente le moulin maintenant "Bassin de la Roseraie".

Au fil du temps, les jardins ont évolué : la structure des chartreuses est construite en surplomb des canaux pour améliorer la qualité et la production de fruits et le potager occupe le "Carré de l'Île". Au XIXe siècle, le parc devient paysager. Au XXe siècle, il possède de nombreuses et belles essences comme les cyprès chauves plantés au bord des douves ou des canaux, mais la tempête de 1984-1985 fait d'importants dégâts, point de départ de grands travaux de réhabilitation.

Description[modifier | modifier le code]

Le nouveau parc invite à une promenade dans l'art des jardins avec la roseraie de roses anciennes face aux deux pavillons, le "Carré de l'île" avec ses charmes taillés en palissade et son potager, et, ensuite, les cinq chartreuses qui protègent, chacune, un jardin à thème. Le parc se caractérise aussi par une forte présence de l’eau dans toutes ses fonctions : elle est défensive quand elle entoure le château ; elle devient d'agrément lorsqu'elle entoure des jardins en formant le "Grand Carré de l'île", grâce à un judicieux réseau de canaux ; elle est utilitaire lorsque, par un jeu de pelles et de déversoirs, elle alimente le moulin et le lavoir.

La première étape de la renaissance du parc fut la création d’une roseraie de roses anciennes qui rassemble une collection de roses rares en voie de disparition. Elle évoque l’histoire de la rose, des origines à nos jours avec :

Cinq chartreuses furent ensuite créées. Ce sont des espaces entourés de murs, reliés par des arcades, qui permettent de protéger les plantes potagères et fruitières des vents froids. Elles sont un témoin de l’histoire des jardins et d’un savoir faire en cours de renaissance, avec le développement de la culture durable des fruits. Elles sont aussi un exemple de l’art du treillage, du palissage et du topiaire. Ces cinq jardins traitent de thèmes différents :

  1. Le jardin bouquetier et son mixed border à la floraison qui évolue au cours des saisons ;
  2. Le verger sculpté et ses formes fruitières, semblables à celles créées par La Quintinie au potager du roi du château de Versailles au XVIIe siècle ;
  3. Le jardin de méditation entourant la maison en if face à la fresque, inspirée de "Saint François d'Assise parlant aux oiseaux" de Giotto ;
  4. Le cloître des Simples, avec son promenoir en tilleul dans l'esprit de la Renaissance, ses "simples" et ses topiaires en pommier ou en if ;
  5. Les parterres de broderie évoquent les jardins à la française, qui atteignirent leur apogée avec André Le Nôtre.

Ils bénéficient du label "jardins remarquables", décerné par le ministère de la Culture.

Protection[modifier | modifier le code]

Le château fait l'objet de plusieurs protections successives au titre des monuments historiques. Il est tout d'abord placé sur la liste des monuments historiques de 1862 avant d'en être retiré en 1888[12]. Les façades et toitures de l'ensemble du château (c'est-à-dire l'enceinte avec les tours, la poterne d'entrée et le logis d'habitation), ainsi que les douves pour l'extérieur ; l'oratoire et le grand salon situés au premier étage du logis pour l'intérieur font l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis le [12]. Le parc et les jardins, ainsi que les murs de clôture font l’objet d’une inscription au titre des monuments historiques depuis le [12]. Enfin, les deux pavillons d'entrée du jardin, la pêcherie et la pièce d'eau voisine, le potager avec le canal qui l'entoure, les chartreuses et le portail d'entrée de la ferme font l’objet d’un classement au titre des monuments historiques depuis le [12].

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Léon Palustre (dir.), L'architecture de la Renaissance, Paris, 7 rue Saint-Benoît, ancienne maison Quentin, Libraires-Imprimerie réunies, 1892  (ISBN 9781508701187)
  • Robert DUCHER (photogr. Pierre Devinoy), Caractéristiques des styles, Paris, FLAMMARION Éditeur, 1963, 410 p.  (ISBN 9782080113597)
  • Eugène Viollet-le-Duc, Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe sièclet. tome 1, Paris, rue Mignon, Imprimerie de E. Martinet, 1854-1868  (ISBN 9783849135973)
  • Paul Rouaix, Histoire des beaux arts Moyen Âge renaissance, Paris, Librairie Renouard, Henri Laurens., 1906, 194 pages
  • Harold Donaldson Eberlein, Abbot Mcclure, Edward Stratton Holloway, The Practical Book of Interior Decoration, philadelphie et Londres, J.B Lippincott Company, 1919, 424 pages p.  (ISBN 9781372345036)
  • Jean-Pierre Babelon, , Paris, Flammarion / Picard, 1989/1991, 840 pages p., 32 cm  (ISBN 978-2080120625)

Périodiques[modifier | modifier le code]

  • Le Cher remarquable : 80 sites vus du ciel ; n° spécial du Berry Républicain décembre 2011 p. 80-81. (ISSN 0988-8357)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

http://chateau-ainaylevieil.fr/

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Caractéristiques des styles, Paris, FLAMMARION Editeur, , 410 p p. (ISBN 9782080113597), p80
  2. a, b, c et d Léon Palustre (dir.), L'architecture de la Renaissance, Paris, 7 rue Saint-Benoît, ancienne maison Quentin, Libraires-Imprimerie réunies, (ISBN 9781508701187)
  3. a, b, c, d et e « A travers les siècles », sur http://chateau-ainaylevieil.fr (consulté le 19 mars 2017)
  4. a et b Le Cher remarquable : 80 sites vus du ciel ; n° spécial du Berry Républicain décembre 2011 p. 80-81. (ISSN 0988-8357)
  5. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l et m « Une histoire familiale », sur http://chateau-ainaylevieil.fr (consulté le 18 mars 2017)
  6. a, b, c, d et e Jean-Pierre Babelon, Châteaux de France au siècle de la Renaissance, Paris, Flammarion / Picard, 1989/1991, 840 pages p., 32 cm (ISBN 978-2080120625)
  7. a et b Actes du premier colloque international de l'association verre et histoiren Paris-La Défense/ Versailles, 13-15 octobre 2005. Intervention de Sophie Lagabrielle, conservateur en chef, Musée du Moyen Âge, Paris.
  8. Léon Palustre (dir.), L'architecture de la Renaissance, Paris, 7 rue Saint-Benoît, ancienne maison Quentin, Libraires-Imprimerie réunies, (ISBN 9781508701187)
  9. Robert DUCHER (photogr. Pierre Devinoy), Caractéristiques des styles, Paris, FLAMMARION Editeur, , 410 p. p. (ISBN 9782080113597), p80
  10. Réduction d'un original exposé au salon de 1810, conservé au château d'Ainay-le-Vieil ; gravure datée 1852.
  11. Le Cher remarquable, éditions du Berry Républicain.
  12. a, b, c et d « Le château d'Ainay-le-Vieil », notice no PA00096626, base Mérimée, ministère français de la Culture

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