Fresques de la vie de saint François à Assise (Giotto)

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Nef de l'église supérieure

Les fresques de la vie de saint François à Assise couvrent les murs de la nef de l'église supérieure de la basilique Saint-François de la ville d’Assise en Ombrie (Italie).

Appelé par Fra Giovanni Minio da Morrovalle [1], général des Franciscains à Assise, pour y peindre la vie de saint François (1182 – 1226), elles sont réalisées par Giotto di Bondone[2] dans la dernière décennie du XIIIe siècle.

Premiers ouvrages authentiques propices à apprécier la force et la liberté d'inspiration de Giotto, elles y côtoient des œuvres de Simone Martini (v. 1280-1344), les Épisodes de la vie et de la passion du Christ, d'Ambrogio Lorenzetti (v. 1290-1348), La Madone et les saints et les Stigmates.


Historique et technique[modifier | modifier le code]

La décoration des murs sur lesquels figurent les scènes de la vie de saint François a été élaborée selon la technique du trompe-l'œil, depuis le rideau peint au-dessus des scènes de la vie du saint jusqu'au cadre architectural fictif qui encadre chacune d'elles.

Chaque baie de la nef est divisée en trois parties (quatre dans le cas de la baie la plus large près de l'entrée) par des colonnes torsadées s'élevant depuis la base de la peinture. Les scènes de la vie de saint François sont ainsi peintes comme si elles avaient été conçues dès la construction de l'église.

C'est au travers de ses fresques que Giotto affirme son style. Selon Giorgio Vasari, ce fut Fra Giovanni Minio da Morrovalle, général des Franciscains de 1296 à 1304, qui l'appela à Assise, pour y peindre la vie de saint François. Certains experts estiment que Giotto - qui travaillait probablement à Assise vers 1290 - a peint le cycle de la « Vie de saint François » vers cette époque. Cette datation antérieure repose sur les différences de style notables entre les fresques d'Assise et celles de Padoue, que l'on ne peut expliquer que par un long intervalle temporel. Les fresques racontent la vie de saint François : la vocation, le renoncement aux biens de ce monde, le Latran qui croule, la rencontre avec le Sultan d'Égypte, le prêche aux oiseaux…

Elles montrent bien en quoi Giotto fut un précurseur. Les scènes utilisent les principes de la perspective qui ont d'abord été formulés dans les deux scènes de la vie d'Isaac sur les murs du transept, dont l'attribution est incertaine, mais qui pourraient avoir été peintes par Giotto jeune. Malgré l'impression d'unité créée par les fresques de l'église supérieure, celles de Giotto sont facilement reconnaissables, non seulement pour leur style, mais aussi parce qu'elles montrent un nouveau traitement dans la technique de la fresque - qui a d'ailleurs permis une meilleure conservation - par rapport à ce qui se faisait auparavant.

Détails des fresques[modifier | modifier le code]

Énumération, en commençant par le mur de droite et du côté du chœur

1. Un habitant d'Assise étend son manteau sous les pas de François.
2. François donne sa tunique à un mendiant.
3. Christ lui apparaît en songe, et lui montre un palais rempli d'armes.
4. Le Crucifix de Saint-Damien lui ordonne de réparer les ruines de l'église.
5. Il renonce à tout bien terrestre, malgré la colère de son père, et se réfugie dans les bras de l'évêque Guide.
6. Le rêve d'Innocent III, voyant en songe François qui soutient l'église du Latran sur le point de s'écrouler
7. Innocent III approuve la règle des Frères mineurs.
8. Les Frères Mineurs voient François rayonnant de gloire sur un char de feu.
9. François et un de ses compagnons en prière voient un ange qui leur montre cinq trônes vides (étimasie).
10. François chasse les démons de la ville d'Arezzo.
11. Il annonce au Sultan d'Égypte qu'il est prêt à subir l'épreuve du feu.
12. Ravi en extase, il converse avec Dieu.
13. Il célèbre à Greccio le mystère de Noël.
14. Il fait jaillir l'eau de la montagne pour désaltérer un paysan.
15. Il prêche devant les oiseaux.
16. Il prédit la mort d'un gentilhomme de Celano, son hôte.
17. Il prêche devant le pape Honorius III.
18. Il apparaît au chapitre des Frères réunis à Arles, pendant un sermon de saint Antoine de Padoue
19. Il reçoit les stigmates, sur le mont de la Verna.
20. Les Frères célèbrent les funérailles de François, dont l'âme est portée au ciel par les anges.
21. Le Frère Agostino et l'évêque d'Assise sont informés en songe de la mort de François.
22. Jérôme d'Assise se convainc de la vérité des stigmates.
23. Le corps de François transporté solennellement à San Damiano d'Assise est reçu devant l'église par sainte Claire et ses sœurs.
24. Canonisation de François, et miracles obtenus par son intercession
25. François apparaît au pape Grégoire IX pour lui prouver la réalité des stigmates. À noter que le drapé comporte des écritures pseudo-coufiques[3].
26. Il guérit d'une blessure mortelle un jeune homme de Lérida, qui lui était dévot.
27. Il ressuscite, à Monte Murano, près de Bénévent, une femme morte en péché, qui lui était dévote.
28. Il fait délivrer de prison Pierre d'Assise, accusé d'hérésie.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (it) Maurizia Tazartes, Giotto, Milan, Rizzoli, (ISBN 9788817004480)
  • (it) Edi Baccheschi, L'opera completa di Giotto, Milan, Rizzoli, (traduction (ISBN 9782080112194))

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Selon Vasari
  2. On s'accorde généralement à reconnaître aujourd'hui que les vingt-huit fresques de la Vie de saint François, peintes sur les deux murs de la nef et au revers de la façade, sont toutes de la main de Giotto.
  3. « Les motifs géométriques » (vidéo), Qantara, Institut du monde arabe

Liens externes[modifier | modifier le code]

À l'occasion du huitième centenaire de la fondation de l'Ordre Franciscain, les fresques réalisées par Giotto ont été restaurées et ont fait l'objet d'un événement touristique courant 2010 site I colori di Giotto.