Sharon Tate

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Sharon Tate

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Portrait pour la promotion du film La Vallée des poupées (1967)

Nom de naissance Sharon Marie Tate
Naissance 24 janvier 1943
Dallas, Texas
Drapeau des États-Unis États-Unis
Nationalité Américaine
Décès 9 août 1969 (à 26 ans)
Los Angeles, Californie
Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession Actrice
Films notables L'Œil du Malin
Le Bal des vampires
Comment réussir en amour sans se fatiguer
La Vallée des poupées
Site internet www.sharontate.net

Sharon Tate est une actrice américaine, née le 24 janvier 1943 à Dallas et morte le 9 août 1969 à Los Angeles. Mariée au réalisateur Roman Polanski, elle fut assassinée chez elle par des membres de la communauté appelée « la famille » dirigée par Charles Manson, alors qu'elle était enceinte de huit mois.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Sharon Tate est l'aînée des trois filles de Paul Tate, un officier de l'armée américaine et de sa femme Doris. À l'âge de six mois, elle gagne le concours « Miss Tiny Tot of Dallas Pageant ». Paul Tate est promu et muté plusieurs fois à travers les États-Unis mais aussi en Europe. À 16 ans, Sharon a déjà vécu dans six villes différentes[1]. Sa famille la décrit comme une fille timide et manquant de confiance en elle. Plus tard, Sharon déclarera combien il lui a été difficile de garder des amis, les gens prenant souvent sa timidité pour de la distance jusqu'à ce qu'ils la connaissent mieux.

Carrière cinématographique[modifier | modifier le code]

C'est en faisant de l'auto-stop à Hollywood qu'elle décroche un contrat pour jouer la comédie. Ses parents, sans jamais encourager son intérêt pour le show-business, se plient à ses vœux et, comme elle n'a pas encore 21 ans, valident son contrat en la plaçant sous tutelle judiciaire. Elle apparaît ainsi dans le peplum Barabbas en 1961. Suivent quelques petits rôles non crédités, notamment dans Le Chevalier des sables de Vincente Minnelli aux côtés de Richard Burton et Elizabeth Taylor.

Sharon rencontre le coiffeur hollywoodien Jay Sebring avec lequel elle entame une liaison avant de partir en France tourner L'Œil du Malin (1966).

Le producteur du film, Martin Ransohoff, prépare à la même époque Le Bal des vampires, une parodie de films de vampires dirigée par le réalisateur polonais Roman Polanski. Ransohoff impose Sharon, sous contrat avec sa société, pour le rôle féminin principal alors que Polanski souhaite Jill St John. Polanski trouve Sharon très belle mais estime qu'elle ne correspond pas au rôle. Au cours du tournage, leur relation d'abord distante se change en romance. Sharon décide alors de quitter Jay.

Elle joue la même année dans Comment réussir en amour sans se fatiguer et La Vallée des poupées, tiré du roman de Jacqueline Susann lequel a battu tous les records de ventes en librairie.

Le magazine Playboy proclame 1967 comme « l'année de l'arrivée de Sharon Tate ».

Mariage[modifier | modifier le code]

Le 20 janvier 1968, à Londres, Roman épouse Sharon. Le couple s'installe à Los Angeles où Roman tourne les scènes intérieures de son premier film hollywoodien : Rosemary's Baby (la production lui ayant préféré Mia Farrow, Sharon ne fait qu'une apparition dans le film). Fin 1968, Sharon apprend qu'elle est enceinte. Le couple commence alors à chercher une maison plus grande.

Au 10050 Cielo Drive de Benedict Canyon, une partie de Los Angeles surplombant Beverly Hills et Bel Air, ils trouvent une belle résidence de style normand, avec piscine et dépendances pour les invités. Cette maison, construite en 1942 pour l'actrice française Michèle Morgan, était précédemment occupée par Terry Melcher, le fils de Doris Day. Les Polanski y emménagent en février 1969. Sharon l'appelle la « maison de l'amour » (« love house »).

Assassinat[modifier | modifier le code]

La tombe de la famille au Holy Cross Cemetery de Culver City en Californie. Sharon, son fils Paul, sa mère Doris et sa sœur Patti y sont enterrés.

Le 9 août 1969, alors que Polanski est au Royaume-Uni pour préparer son prochain film, Sharon Tate est dans sa maison de Cielo Drive en compagnie de Jay Sebring et de deux autres amis (Wojciech Frykowski, et Abigail Folger). Steven Parent, un jeune homme de 18 ans, est aussi dans la propriété. Il rend visite au gardien, William Garretson. Alors qu'il quitte la propriété au volant de sa voiture, il sera le premier assassiné, par Susan Atkins, Patricia Krenwinkel et Charles « Tex » Watson, trois membres d'une communauté hippie dirigée par Charles Manson et appelée « la famille ». Sharon Tate et ses invités subiront le même sort. Le mot « pig » (« cochon ») est écrit avec le sang de Sharon Tate sur la porte d'entrée.

Enquête, procès de « la famille »[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Charles Manson.

Certains tabloïds lient dans un premier temps les meurtres à une affaire de drogue. Ce n'est qu'après l'arrestation des meurtriers, qui ont entre temps continué leur équipée meurtière, que la vérité se fait jour. Au moment des meurtres, Charles « Tex » Watson dira à l'une des victimes, Wojciech Frykowski, qui lui demandait qui il était et ce qu'il voulait, « Je suis le diable, et je suis ici pour faire son travail »[2], laissant certains journalistes supputer que c'est Polanski qui était initialement visé par la secte en raison de son film « sataniste », Rosemary's Baby.

Charles Manson (en tant qu'instigateur) et ses exécutants sont condamnés à mort. En 1972, la Cour suprême de Californie ayant déclaré la peine de mort inconstitutionnelle, la sentence est commuée en réclusion à perpétuité.

La mère de Sharon Tate demande alors et obtient une modification de la législation pénale de l'État de Californie sur le régime des libérations conditionnelles. Depuis l'adoption de cette mesure, les victimes d'un acte criminel sont appelées à témoigner lors de l'examen d'une demande de remise en liberté du coupable. La plupart des États américains ont adopté cette disposition.

Le 11 avril 2012, la douzième demande de remise en liberté conditionnelle de Charles Manson a été rejetée par les autorités pénitentiaires américaines.

Filmographie[modifier | modifier le code]

En 1964, aux côtés de Max Baer Jr. et Nancy Kulp dans l'épisode The Giant Jackrabbit de la série The Beverly Hillbillies
Dans l’Œil du Malin (1966).

Postérité[modifier | modifier le code]

Sharon Tate est évoquée par Nicolas Peyrac dans sa chanson So far away from L.A. : « Pauvre Madame Polanski / D'un seul coup on t'a pris deux vies / Mais qui donc s'en souvient ici ? »

Georges Perec l'évoque également dans le 255e de ses 480 souvenirs cités dans Je me souviens.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Roman Polanski note, dans ses mémoires : « Elle n'avait, ni la naïveté, ni la bêtise un peu fofolle qui sont censées caractériser les starlettes sans cervelle du cliché. Fille d'une famille bourgeoise et sans histoire, elle ne collait pas non plus tout à fait à ce stéréotype. Par exemple, elle parlait couramment l’italien, parce que son père, officier de renseignement, avait été stationné en Europe. » Extrait de Roman par Polanski, Éditions Robert Laffont, 1984 (ISBN 2-221-00803-0)
  2. (en) « I'm the devil, and I'm here to do the devil's business. »Helter Skelter I (August 8-9) - Charles D. Watson, Will You Die For Me?

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]