Leslie Van Houten

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Leslie Louise Van Houten

alt=Description de l'image Leslie Van Houten 1999.jpg.
Naissance 23 août 1949
Altadena, Californie
Nationalité Américaine
Autres activités
Participation aux meurtres de Leno et Rosemary LaBianca

Leslie Louise Van Houten (née le 23 août 1949) est un ancien membre de la « famille » de Charles Manson condamnée pour les meurtres de Leno et Rosemary LaBianca à Los Angeles en 1969.

Biographie[modifier | modifier le code]

Leslie Van Houten est née à Altadena en Californie. Après le divorce de ses parents, elle commence à prendre des drogues hallucinogènes et de la marijuana. À 17 ans, elle est enceinte et sa mère la force à un avortement, ce qui sera à l’origine d’un conflit entre la mère et la fille[1].

En 1967, elle commence à s’intéresser à la spiritualité et envisage de s’engager dans la communauté de Paramahansa Yogananda dans la région de Los Angeles. Mais en 1968, elle entend parler de Charles Manson qu’on lui présente comme « Jésus Christ ». Elle rejoint le groupe de celui-ci en septembre 1968 au Spahn Ranch. Elle n’intéresse cependant pas Charles Manson[2] ce qui provoque en elle, selon ses dires, un intense besoin de lui démontrer qu’elle est capable de tout.

Les meurtres[modifier | modifier le code]

La nuit du 10 août 1969, Manson conduit trois des membres de sa communauté à la maison de Leno et Rosemary LaBianca. Manson demande à Leslie Van Houten de rejoindre Charles Watson, le bras droit de Manson, à l’intérieur. Van Houten luttera avec Rosemary LaBianca avec l’aide de Patricia Krenwinkel mais aucune des deux ne parvient à la poignarder, Charles Watson s’en chargera. Leslie Van Houten sort alors de la chambre et passe de longues minutes à tourner le dos à la scène en fixant un point dans la chambre adjacente, déconnectée de ce qui se passe autour d’elle. Watson reviendra avec le couteau et lui demande de participer au massacre. Leslie Van Houten poignardera alors seize fois la victime[2].

Condamnation[modifier | modifier le code]

Elle sera jugée et condamnée à la peine de mort le 29 mars 1971 mais la peine de mort est convertie en une peine de prison à perpétuité. Elle est emprisonnée avec Patricia Krenwinkel à l’institution de Californie pour femmes à Chino.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • The Long Prison Journey of Leslie Van Houten: Life Beyond the Cult de Karlene Faith Northeastern University Press, 2001

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Tate Family Legacy : Leslie Van Houten
  2. a et b (en) Larry King, Interview With Leslie Van Houten - CNN, 29 juin 2002

Lien externe[modifier | modifier le code]