Rondeau (musique)

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En musique, un rondeau est une forme musicale, vocale au départ, alternant un refrain et plusieurs couplets. L'orthographe « rondo » fait référence à sa forme instrumentale uniquement, telle qu'elle apparaît au XVIIe siècle.

D'origine lyrico-chorégraphique et devenu forme poético-musicale, le rondeau est traité polyphoniquement dès le XIIIe siècle par Adam de la Halle et Jehan de Lescurel. De tous les genres à forme fixe, c'est celui que les musiciens mettront le plus longtemps en musique. De plus, le rondeau deviendra, au tournant du XVe siècle, la forme musicale de prédilection (au détriment de la ballade et du virelai) dans la musique profane. Sa forme, jusqu'à la fin du XVe siècle, est la suivante :

A B a A a b A B
(où les éléments A et B constituent le refrain littéraire et musical, et les minuscules a et b les reprises musicales des sections A et B avec d'autres paroles).

Les musiciens français de l'époque baroque font un usage fréquent du principe du rondeau, appliqué aux danses de la suite (gavotte en rondeau, menuet en rondeau, etc.).