Impromptu (musique)

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Un impromptu est une composition musicale libre, semblable à une improvisation, et généralement écrite pour un seul instrument, comme le piano.

L'impromptu dans l'histoire[modifier | modifier le code]

L'impromptu ne s'imposa comme véritable genre musical que durant une période assez brève, puisqu'il ne dépassa quasiment pas le XIXe siècle, et son apparition contemporaine à l'avènement du piano témoigne de sa faculté particulière à traduire l'épanchement romantique d'un instant, d'un sentiment ou d'une humeur. On peut aisément attribuer la réussite de l'impromptu à l'Autrichien Franz Schubert, au Polonais Frédéric Chopin et au Français Gabriel Fauré, trois compositeurs qui par le charme envoûtant de leur esthétique lui conférèrent une délicatesse sensible. Au cours du XXe siècle, les artistes nommant « impromptus » leurs compositions se firent plus rares.

Caractères musicaux de l'impromptu[modifier | modifier le code]

L'étymologie latine du mot (promptus : « apprêté », « disposé ») suggère une large part de caractère improvisé, suivant une organisation interne tripartite A-B-A permettant un esprit de libre variation. On comprend alors la quasi-exclusivité du piano dans le domaine, étant donné la relative facilité d'improvisation au clavier et l'extraordinaire variété du timbre, sources de lyrisme et virtuosité retenues qui caractérisent l'essentiel des impromptus, à ceci près que l'impromptu op. 86 de Fauré a été transcrit pour piano, étant initialement écrit pour harpe.

Compositeurs et œuvres[modifier | modifier le code]

Fichier audio
Impromptu en si bémol, Variation IV (Schubert) (info)

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  • Franz Schubert (1797-1828) écrivit deux séries de quatre impromptus opus 90 et 142 (1827). Après sa mort, 3 de ses compositions pour piano restées sans nom (Drei Klavierstücke, D.946) furent parfois surnommées Impromptus.
  • Frédéric Chopin (1810-1849) composa trois impromptus, ainsi que la Fantaisie-Impromptu, opus 29, 36, 51, 66 entre 1834 et 1842.
  • Robert Schumann (1810-1886) composa ses Impromptus sur un thème de Clara Wieck pour piano op. 5 (1832).
  • Franz Liszt (1811-1886), avec l'Impromptu brillant (1824).
  • Charles-Valentin Alkan (1813-1888) écrivit les Impromptus pour piano op. 32 (1847).
  • Gabriel Fauré (1845-1924) composa six Impromptus pour piano opus 25, 31, 34, 91, 102, 86 b (1881-1913).
  • En 1980, Fantasies and Impromptu, par Donald Martino.
  • Un des morceaux de Queen, joué au Wembley Stadium en 1986, Impromptu.

Références[modifier | modifier le code]