Chaconne

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La chaconne, ou plus rarement chacone (on trouve aussi le nom italien ciaccona) est un genre musical pratiqué aux XVIIe et XVIIIe siècles.

Initialement, la chaconne est une danse populaire d'origine hispanique ou hispano-américaine et la pièce musicale chantée qui l'accompagne. Transplantée ensuite dans d'autres pays d'Europe, elle y devient une danse de caractère noble puis est abordée par les instruments, en orchestre ou solistes. C'est alors une pièce de grandes proportions, en mesure binaire ou ternaire, lente et solennelle, basée sur la répétition et la variation d'un thème comprenant en général 4 ou 8 mesures avec reprise. Elle est généralement construite sur une basse qui est un tétracorde descendant. L'origine en serait la forme « rondeau » (autre danse) avec refrain et couplets, ces derniers réalisant des variations du refrain, d'où l'impression de répétition.

À ce stade de son évolution, elle devient indiscernable de la passacaille, car les noms semblent interchangeables selon les compositeurs : Louis Couperin intitule une de ses pièces « chaconne ou passacaille » ; François Couperin fait de même dans sa première suite pour viole (passacaille ou chaconne) et semble éviter le problème en nommant une de ses compositions pour clavecin L'amphibie ; selon Mattheson, la chaconne est plus lente que la passacaille mais d'Alembert dit le contraire. Cependant, la chaconne commence fréquemment en anacrouse sur le deuxième temps, contrairement à la passacaille dans laquelle le procédé est plus rare[1].

Ces deux pièces sont construites selon trois procédés qui peuvent se combiner :

  • le rondeau (un refrain répété entre des couplets variés) ;
  • la variation mélodique ou rythmique ;
  • la basse obstinée (motif thématique répété à la basse).

La chaconne est utilisée de façon occasionnelle dans la suite de danses, dont elle est presque toujours la pièce finale. Elle est également souvent utilisée, en France, comme morceau final des pièces lyriques importantes : tragédies lyriques, opéras-ballets.

Ce grand genre marqué par la lenteur et la solennité du tempo, la mesure à 3 temps et le principe de l'ostinato est indissociable du genre baroque et a trouvé son terrain d'élection chez les compositeurs des XVIIe et XVIIIe siècles tels que Frescobaldi, Couperin, Rameau, d'Anglebert, Chambonnières, Buxtehude, Bach, et d'autres.

La chaconne a été utilisée dans quelques œuvres de compositeurs minimalistes : second mouvement du concerto pour violon (1993) de John Adams, Echorus pour deux violons et orchestre (1995) et troisième mouvement de la symphonie n°3 de Philip Glass. On retrouve également une écriture contemporaine de 1965 chez une compositrice russe, Sofia Goubaïdoulina.

Quelques chaconnes célèbres[modifier | modifier le code]

La chaconne pour violon de Bach est, de très loin, la plus célèbre :

  • un détail peu connu de la littérature : c'est ce morceau qu'Aldous Huxley demanda que l'on joue sur sa tombe, lors de son dernier voyage. La chronique veut que l'invitation fût relevée par Yehudi Menuhin à Los Angeles (1963).
  • le nombre considérable de transcriptions dont ce morceau a fait l'objet : guitare, harpe, orchestre de chambre, orchestre, accordéon orgue et bien entendu piano
  • cette variante particulière donna à Busoni l'occasion de libérer un véritable déluge de notes, les dix doigts et les deux pieds intégralement mobilisés ;
  • mais c'est la transcription de Brahms, pour piano main gauche, qui révèle au plus profond les harmonies secrètes de cette pièce. (Composée pour un ami amputé après un accident, "la Chaconne de Brahms" reste un des grands moments du répertoire pianistique.)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dictionnaire de la musique française aux XVIIe et XVIIIe siècles sous la direction de Marcelle Benoit (rubrique "passacaille"), Fayard 1992


Media[modifier | modifier le code]

Buxtehude Chaconne en mi min BuxWV160


Discographie[modifier | modifier le code]

  • Chaconne (Brahms, Busoni, Lutz, Bach). Edna Stern (piano) et Amandine Beyer (violon). ZigZagTerritoires.
  • Chaconnes (Marin Marais). Jean Louis Charbonnier (basse de viole) Intégrale du quatrième livre de pièces de viole

Disques Pierre Verany - Arion SA

  • « Follie All'italiana », Sonatori De La Gioiosa Marca. Œuvres de Vivaldi, Corelli, Storace, Cazzati, Vitali, Caldara, Reali, Falconieri, Pandolfi-Mealli, Corbetta. Disque Erato.
  • « Chaconne », Reinhard Goebel, Musica Antiqua Köln. Œuvres de Lully, Blow, Corelli, Marini, Mayr, Muffat, Pezel, Purcell. Disque Archiv.
  • « Chaconne », Rinaldo Alessandrini, clavecin. Œuvres de Frescobaldi, Cabanilles, Storace, Couperin, Kerll, Ligeti, Muffat, Dagincour, Haendel, Forqueray. Disque Naïve.