Quadrille (danse)

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Figure de la trénis, Le Bon Genre (1805).
Figure de l'été (v. 1820).

Héritier de l'ancienne contredanse française du XVIIIe siècle, le quadrille est une danse de bal et de salon en vogue du début du XIXe siècle à la Première Guerre mondiale.

Définition, Description et Acceptation[modifier | modifier le code]

Pour le Grand Larousse du XIXe siècle (1866-1877), le mot « n’a fait que remplacer le terme de contredanse, dont on ne se sert plus depuis environ 40 ans, mais l’un et l’autre signifient exactement la même chose ». Jusque vers 1840, on parlait de « quadrille de contredanses » ; en 1847, Cellarius, dans sa Danse des salons, utilise le terme de « quadrille français » qui semble s’être, à cette date, définitivement imposé.

Le quadrille est directement issu de la contredanse française telle qu’elle était dansée au XVIIIe siècle. Dans son Répertoire des bals (1762) La Cuisse notait qu’une contredanse était dansée neuf fois, formant une sorte de refrain alternant avec neuf entrées différentes (grand rond, moulinet des dames, moulinet des cavaliers, allemande, etc.). Vers la fin du siècle, on se lassa de répéter neuf fois la même contredanse, et apparurent les pots-pourris qui, tout en gardant les neuf entrées proposaient, à la place du refrain, neuf contredanses différentes du répertoire connu. Le quadrille de contredanse qui se mit en forme sous le Consulat et le Premier Empire, reprit la même structure, mais bientôt les entrées furent abandonnées, laissant place à huit mesures d’introduction, durant lesquelles on ne dansait pas, précédant chacune des figures.

Le mot quadrille a des acceptions très diverses. Dans le domaine de la danse de bal, il correspond à deux notions différentes :

  • Sous l’Empire et la Restauration, essentiellement, mais encore sous le Second Empire, il peut désigner une chorégraphie apprise par un nombre défini de participants et exécutée au cours d’un bal, à titre d’intermède (par exemple le quadrille des Incas, dansé au cours du bal du 11 février 1812 aux Tuileries, ou le quadrille de Marie Stuart dansé lors d’un bal chez la duchesse de Berry, aux Tuileries, le 2 mars 1829, ou encore le quadrille des abeilles, dansé, toujours aux Tuileries, en mars 1863). Ce type de divertissement valait avant tout par la richesse et l’originalité des costumes. Selon la reine Hortense, « un quadrille de société devait reposer uniquement sur l’éclat et sur l’élégance des costumes, l’harmonie des couleurs, le bon goût des danses et la perfection de l’ensemble. » (Mémoires, Paris, 1927, tome II, p. 138).
  • D'un point de vue chorégraphique, le quadrille représente depuis le début du XIXe siècle, une danse de bals souvent à quatre couples, composée la plupart du temps de cinq figures (sur le modèle du "quadrille français"). Il existe de très nombreuses sortes de quadrille : le quadrille des lanciers, le quadrille américain, le quadrille russe, le quadrille du menuet des salons, le quadrille du Prince Impérial, le quadrille des variétés parisiennes, le quadrille cancan, le quadille cake-walk...
  • Communément, le mot désigne le "quadrille français", une danse de bal très prisée durant tout le XIXe siècle, formée d’une suite de cinq figures :
    • le pantalon
    • l'été
    • la poule
    • la pastourelle (ou la trénis)
    • la finale (ou la saint-simonienne)

Le Quadrille français[modifier | modifier le code]

À l’origine ni le nombre de contredanses ni leur choix n’étaient définis ; bientôt, leur nombre se fixa à cinq tandis que les trois premières figures devenaient quasi canoniques avec, dans l’ordre, le pantalon, l'été et la poule ; la quatrième figure fut plus longue à s’imposer et longtemps la pastourelle et la trénis se firent concurrence. Entre 1840 et 1850, la pastourelle triompha définitivement. La cinquième figure, ou finale n’était, au début, qu’une reprise de la figure de l’été, encadrée de chassés-croisés. Après l’introduction du galop en France, vers 1825, on la remplaça très souvent par la figure du galop, ou saint-simonienne, qui utile le pas de galop.

Le quadrille français pouvait être dansé par quatre couples formant un carré, ou par deux couples se faisant face, formant quadrette ; les couples se répartissaient alors, suivant les dimensions de la salle, en une ou plusieurs doubles lignes.

Dansé pendant plus d’un siècle, le quadrille français évolua très sensiblement au cours de son histoire. Né au moment où les « beaux danseurs » faisaient la loi, il avait d’abord prescrit des pas savants permettant de briller lors des cavaliers seuls, des balancés ou des traversés ponctuant les différentes figures. Vers 1840, le quadrille n’était plus dansé, mais marché, comme le constate avec désabusement Cellarius : « Les cavaliers [...] se bornent, pour la plupart, à marcher le plus souvent avec nonchalance et sans presque se préoccuper de la mesure » (La Danse des salons, 1847).

Voici la description sommaire du quadrille français selon Brunet (1839) :

  • Pantalon : Chaîne anglaise ; Balancé ; Tour de main ; Chaîne des dames ; Demi-promenade ; Demi-chaîne anglaise.
  • Été : En avant-deux ; En arrière ; Chassé à droite ; Chassé à gauche ; Traversé ; Chassé à droite ; Chassé à gauche ; Retraversé ; Demi-Balancé ; Tour de main.
  • Poule : Traversé ; Retraversé ; Balancé ; Demi-promenade ; En avant-deux ; Dos-à-dos ; En avant-quatre ; Demi-chaîne anglaise.
  • Pastourelle : Cavalier en avant avec sa dame ; Deuxième fois en avant ; En avant-trois ; Deuxième fois en avant-trois ; Cavalier seul ; Deuxième fois cavalier seul ; Demi-rond ; Demi-chaîne anglaise.
  • Trénis (« figure qui alterne avec la pastourelle ») : Cavalier avec sa dame en avant ; Deuxième fois en avant ; Traversé les trois ; Retraversé les trois ; Balancé ; Tour de main.
  • Galopade (« figure finale de la contredanse ») : Rond du galop ; Cavalier en avant et en arrière avec sa dame ; Deuxième fois en avant et changer de dame en traversant ; Chaîne des dames ; En avant et en arrière avec les dames de vis-à-vis ; Deuxième fois en avant et reprendre sa dame en retraversant.

Les musiques initialement composées pour les figures du quadrille avaient vite été remplacées par de nouvelles compositions adaptées aux figures préexistantes. Bientôt, à côté de compositions originales, on prit l’habitude de puiser dans les opéras ou les ballets à la mode des motifs qu’on adaptait au découpage préétabli. Guillaume Tell, Les Huguenots ou Don Carlos, Le Postillon de Lonjumeau, La Belle Hélène ou La Fille de madame Angot, Coppélia, Faust ou Carmen fournirent ainsi des motifs au quadrille dont les musiques devaient constamment être renouvelées. Les compositeurs de quadrilles les plus notables sont

Les Quadrilles de démonstration[modifier | modifier le code]

Les Autres Quadrilles[modifier | modifier le code]

Le XIXe siècle voit apparaître de nombreux quadrilles qui alternent, au cours des bals avec le quadrille français. En voici quelques uns.

Le Quadrille des Lanciers[modifier | modifier le code]

Le quadrille des lanciers est créée au début des années 1810, et s'imposa durable à partir de 1856 ; il est formé de cinq figures (tiroirs, lignes, saluts, visites, lanciers) et fut dansé régulièrement jusqu’à la Seconde Guerre mondiale. Le quadrille des lanciers nécessite une musique spécifique pour être exécuté. Les compositeurs de quadrille des lanciers les plus notables sont :

Il est toujours dansé chaque année en démonstration au bal de l'X.

Le Quadrille du Prince Impérial[modifier | modifier le code]

Autres Quadrilles[modifier | modifier le code]

Le quadrille américain, le quadrille des variétés parisiennes, le quadrille du Menuet des salons, le quadrille russe sont d’autres quadrilles apparus sous le Second Empire. Ils requièrent tous des musiques spéciales.

Durant les années 1870 furent créés plusieurs quadrilles qui pouvaient se danser sur la musique de n’importe quel quadrille français, comme le polo, le quadrille américain (1879) et même le triangle, quadrille pour trois couples. Au cours d’un bal, les danseurs pouvaient donc danser, sur la même musique, l’un ou l’autre de ces quadrilles, et même mélanger les figures des uns et des autres. À la fin du siècle, le quadrille américain semble avoir souvent remplacé le vieux quadrille français, sinon dans les bals officiels, au moins dans les bals privés.

Par ailleurs, le quadrille français connut, dans les bals publics, une transformation radicale. Les figures se simplifièrent au point de n’offrir bientôt plus qu’une suite d’avant-deux et de traversés durant lesquels danseurs et danseuses pouvaient improviser des pas débridés. On désigna bientôt cet avatar du quadrille sous les noms de chahut ou cancan. Né dans les bals publics, tel que le bal Bullier du Quartier latin, le cancan se répandit dans tous les bals publics parisiens ; sous le Second Empire, il était devenu une attraction pour les visiteurs étrangers.

Le Quadrille de nos jours[modifier | modifier le code]

Le quadrille est encore dansé, d'une manière sporadique, dans certains bals, notamment à Vienne. La tradition viennoise a maintenu un quadrille à six figures (pantalon, été, poule, trénis, pastourelle et finale); il est le plus souvent dansé sur la musique de la Chauve-souris de Johann Strauss fils. Il est également dansé par les groupes et associations de danses anciennes qui reconstituent des bals ou montent des spectacles, comme Stanford University's Dance Division (Université Stanford), dirigé par Richard Powers (en), Carnet de bals (Paris) dirigé par Arnaud de Gioanni, ou The Quadrille Club (Londres), dirigé par Ellis Rogers.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • La Cuisse, Le Répertoire des bals ou théorie pratique des contredanses, Paris, 1762.
  • Brunet, Théorie pratique du danseur de société, Paris, 1839.
  • Cellarius, La Danse des salons, Paris, 1847.
  • Eugène Giraudet, La Danse, la tenue, le maintien, l’hygiène & l’éducation, Paris, s.d. [1897].
  • Eugène Giraudet, Méthode moderne de danse et d'éducation. Tenue, maintien, callisthénie, usage et coutumes, cotillon, jeux de société, Paris, Société de la Gaieté française, s.d.
  • Eugène Giraudet, Traité de la danse, tome II. Grammaire de la danse et du bon ton, Paris, 1900.
  • Frédéric Masson, Les Quadrilles à la cour de Napoléon Ier, Paris, 1904.
  • Jean-Michel Guilcher, La Contredanse. Un tournant dans l’histoire française de la danse, Paris, 1969, rééd. 2004.
  • Simonne Voyer, La Danse traditionnelle dans l'Est du Canada: Quadrilles et cotillons, coll. Ethnologie de l'Amérique française, Québec, QC.: Presses de l'Université Laval, 1986. 509 p. N.B.: Ill. et avec des notations musicales et chorégraphiques. ISBN 2-7637-7001-0
  • Ellis Rogers, The Quadrille, a practical guide to its origin, development and performance, 2003.