Pipette

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Une pipette graduée de 20 mL.

En chimie, une pipette est un outil qui sert à prélever une solution. Elle est en forme de tube plus ou moins fin (pipettes graduées) parfois élargi en son milieu (pipettes jaugées). Elle peut être en plastique ou en verre. La pipette fonctionne sur le même principe que les pailles : on aspire dans le tube pour aspirer un liquide.

Différents types de pipettes[modifier | modifier le code]

On distingue deux types de pipettes :

  • la pipette jaugée, dont la contenance est fixe, permet de prélever très précisément un volume donné (par exemple 20 mL). Les pipettes jaugées ne disposent que d'une ou deux graduation(s) qu'on appelle les « traits de jauge ». On considère que le volume mesuré correspond exactement à ce qui est contenu entre les deux traits de jauge. Lorsque le second « trait de jauge » n'existe pas, il suffit de remplir la pipette jusqu'à son trait de jauge puis de la laisser se vider pour considérer que le volume correspondant a été mesuré ;

Pour une utilisation optimale, la pipette doit bien tenir dans la propipette ou poire à pipeter et le liquide prélevé ne doit pas dépasser le trait supérieur de la jauge ou s'écouler par l'extrémité supérieure.

  • la pipette graduée, qui comme son nom l'indique, dispose de graduations permettant de mesurer le volume prélevé. Ces graduations marquent des sous-unités (ou des portions d'unités).

Cependant, la pipette graduée est intrinsèquement moins précise que la pipette jaugée et ne doit donc être utilisée que pour transférer des volumes pour lesquels il n'existe pas de pipette jaugée.

Le pipetage à la bouche est aujourd'hui strictement interdit quelle que soit la solution utilisée. En effet, des risques de transmission de microorganismes entre les utilisateurs sont possibles, l'extrémité de la pipette placée dans la bouche peut être contaminée (microbiologiquement ou chimiquement) et la solution pipetée peut être dangereuse. L'usage d'une propipette (nom de marque) ou d'un pipeteur est obligatoire pour la sécurisation du prélèvement (l'utilisateur ne met pas la bouche directement au contact de la pipette) : il s'agit d'une extension placée en amont de la pipette qui contrôle l'aspiration de solution. Le pipeteur est en réalité une poire : lors de sa dépression, la solution est aspirée ; lors de sa compression, la solution est libérée.

Il est aussi possible d'utiliser des pipettes à piston ce qui est la meilleure solution.

Biologie[modifier | modifier le code]

En biologie cellulaire, on utilise des pipettes appelées pipettes Pasteur, prélevant des volumes extrêmement faibles. Des poires en caoutchouc évitent le pipetage à la bouche. Il existe même des micropipettes électroniques. Il existe également des pipettes à piston (parfois baptisées par erreur automatiques), utilisées notamment en immunologie, hématologie, microbiologie, chimie analytique et en biologie moléculaire.

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