Cale étalon

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Les cales étalon sont des parallélépipèdes généralement en acier dont la longueur entre deux des faces (appelées mesurandes) est parfaitement connue. Les cales étalons sont utilisées pour étalonner ou régler des appareils de mesure de longueur.

Schéma d'une cale étalon

Histoire[modifier | modifier le code]

Les cales étalon ont été développées par l'inventeur suédois Carl Edvard Johansson à la fin du XIXe siècle, alors qu'il travaillait dans l'industrie de l'armement pour la société Carl Gustafs Stads Gevärsfaktori.

Matière[modifier | modifier le code]

La matière utilisée pour la fabrication des cales étalon doit être stable dans toutes les dimensions, et doit avoir une bonne résistance à l'usure. On emploie en général des alliages d'acier.

Les faces mesurandes doivent avoir une dureté Vickers supérieure à 800 HV30. Il existe des cales de précision en céramique avec une très haute dureté ce qui garantit une très bonne stabilité.

En principe, l'état de surface des deux faces mesurandes permet une adhérence naturelle sous l'action de la pression atmosphérique exercée sur les faces externes de l'assemblage de cales.

Jeu de cales étalon

Classes de précision[modifier | modifier le code]

Cas de la norme française NF E 11-010.

Il y a six classes de précisions (par ordre décroissant de précision) :

  • 00 : cale de haute précision
  • K : étalon primaire pour étalonnage d'autres cales étalon (en entreprise)
  • 0 : travaux précis de laboratoire
  • 1 : réglage précis pour travaux de mesure sur marbre ou étalon de transfert
  • 2 : réglages précis en atelier
  • 3 : vérification et réglage de machine

Norme[modifier | modifier le code]

Normes européennes (CEN) et internationales (ISO)[modifier | modifier le code]

Norme française (AFNOR)[modifier | modifier le code]

  • NF E 11-010 : Instruments de mesurage de longueur - Cales étalons longueurs de 0,5 à 3 000 mm.

Nota : cette norme est citée pour mémoire. Elle apparaît dans de nombreux documents. Elle a été remplacée par la norme EN ISO 3650

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