Thermocouple

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Les thermocouples ou couples thermoélectriques (CTE) sont, en physique, des couples de matériaux dont l'effet Seebeck est utilisé pour la mesure de température. Ils sont bon marché et permettent la mesure dans une grande gamme de températures. Leur principal défaut est leur imprécision : il est relativement difficile d'obtenir des mesures avec une précision inférieure à 0,1 °C - 0,2 °C.

Principes de la mesure[modifier | modifier le code]

Schéma de principe de l'effet Seebeck

Rappel de l'effet Seebeck :

Lorsque deux métaux sont utilisés pour former une boucle ouverte (pas de courant circulant dans les fils)(schéma ci-contre), un potentiel électrique peut être généré entre les deux bornes non reliées de la boucle s'il existe un gradient de température dans la boucle. Le potentiel électrique généré peut être calculé à partir de l'équation suivante :  dV = S_{ab}(T).dT

S_{ab} est nommé coefficient Seebeck (les indices a et b représente la nature différente des métaux employés) ou coefficient de sensibilité.


Montage d'un thermocouple

Schéma de montage d'un thermocouple

Un thermocouple est un montage exploitant l'effet Seebeck pour la détermination de la température. Celui-ci est constitué de deux fils de métaux différents, soudés à l'une de leurs extrémités. Cette jonction porte le nom usuel de "soudure chaude" et sera installé dans le milieu dont la température est à mesurer. Les deux autres extrémités sont à relier aux bornes d'un voltmètre. Les deux jonctions formées aux bornes du voltmètre portent le nom usuel de "soudures de référence" ou "soudures froides".

Afin que la conversion de la tension mesurée en température soit facilitée, il est nécessaire de s'assurer que les deux "soudures de référence" se trouvent à la même température. Pour cela il est possible d'utiliser ce qui est couramment appelée "boite de référence" ou "boite froide".

La tension mesurée par le voltmètre est fonction de la température de la "soudure chaude" et de la température des "soudures froides" et peut être calculée à partir de l'expression suivante :

\Delta V = \int_{Tref}^{Tc}S_{ab}(\theta)\, \mathrm d\theta\,\!


Afin de déterminer la température de la soudure chaude, il est nécessaire de connaitre la température des "soudures froides". Ceci peut être réalisé, par exemple, à partir d'un capteur de température de type thermorésistif (typiquement une thermorésistance de platine pt100 ou pt1000). A partir de la connaissance de l'évolution du coefficient Seebeck des métaux utilisés en fonction de la température, il est alors possible de déterminer la température de la "soudure chaude".

En pratique, ce n'est pas le coefficient Seebeck qui est employé mais la FEM (la tension généré) par un thermocouple dont la température de référence est maintenue à 0°C (glace fondante). La FEM des thermocouples les plus couramment employés a été tabulé lors de la construction de normes ISO. En l’occurrence, pour les thermocouples, cette tabulation pour le nom de tables ITS-90. La plus part des montages ne permettent pas de maintenir un température de référence à 0°C. L'usage direct des tables ITS-90 n'est pas possible. Il est alors nécessaire d'avoir recours à un système de compensation de tension.


Vieillissement et étalonnage

Reste à savoir qu'un thermocouple est un individu, dont les caractéristiques changent vite juste après sa fabrication (oxydation), et restent très stables ensuite. Il est ainsi utile de « vieillir » un nouveau thermocouple en le portant pendant longtemps aux températures où il devra servir. Il faut ensuite l'étalonner pour tabuler sa FEM.

Types[modifier | modifier le code]

Un thermocouple peut être formé à partir de n'importe quel couple de métaux. En pratique, pour des questions de coût, de sensibilité, de gamme de mesure, d'oxydation, de résistance mécanique, etc. , les couples de métaux utilisés sont restreints.

La liste suivante répertorie les thermocouples cités dans les normes internationales[1],[2].

À base de métaux usuels[modifier | modifier le code]

Type E[modifier | modifier le code]

  • Composition : Chromel (alliage nickel+chrome (10 %)) / Constantan (alliage nickel + cuivre (45 %))
  • Usage de -40 °C à 900 °C
  • Thermocouple à la FEM la plus élevé.
  • N'a aucune réponse magnétique.
  • Utilisation sous atmosphère inerte ou oxydante.
  • Couleurs selon CEI 584-3 (+ / -) : violet / blanc
  • Couleurs selon NF C 42-323 1985 (+ / -) : jaune / orange

Type J[modifier | modifier le code]

  • Composition : fer / Constantan (alliage nickel+cuivre)
  • Usage de -180 °C à 750 °C. Sa table de référence s'étend au-delà de 1 000 °C.
  • Usage en atmosphère inerte ou réductrice. Se dégrade rapidement en milieu oxydant au-delà de 400 °C. S'oxyde en milieu humide.
  • Couleurs selon CEI 584-3 (+ / -) : noir / blanc
  • Couleurs selon NF C 42-323 1985 (+ / -) : jaune / noir

Type K[modifier | modifier le code]

  • Composition : Chromel (alliage nickel + chrome) / Alumel (alliage nickel + aluminium (5 %) + silicium)
  • Usage de -180 °C à 1 200 °C. Sa table de référence s'étend à 1 370 °C.
  • Stabilité moins satisfaisante que d'autres thermocouples : Son hystérésis entre 300 °C et 550 °C provoque plusieurs degrés d'erreurs. Au-dessus de 800 °C, l'oxydation provoque progressivement sa dérive hors de sa classe de tolérance.
  • Bonne tenue aux radiations.
  • Utilisation sous atmosphère inerte ou oxydante.
  • Thermocouple le plus courant. Il est bon marché.
  • Couleurs selon CEI 584-3 (+ / -) : vert / blanc
  • Couleurs selon NF C 42-323 1985 (+ / -) : jaune / violet
  • Comme les couleurs varient avec les fabricants, voici un moyen infaillible de reconnaître le type de conducteur : le chromel est vivement attiré par un petit aimant puissant.

Type N[modifier | modifier le code]

  • Composition : Nicrosil (alliage nickel + chrome (14 %) + silicium (1,5 %)) / Nisil (alliage nickel + silicium (4,5 %) + magnésium (0,1 %))
  • Usage de -270 °C à 1 280 °C.
  • Stabilité supérieure aux autres thermocouples courants.
  • Bonne tenue au cyclage thermique.
  • Bonne tenue aux radiations.
  • Utilisation sous atmosphère inerte ou oxydante.
  • Voué à remplacer le thermocouple K, voire d'autres thermocouples courants.
  • Couleurs selon CEI 584-3 (+ / -) : rose / blanc
  • Couleurs selon NF C 42-323 1985 (+ / -) : -

Type T[modifier | modifier le code]

  • Composition : cuivre / Constantan (alliage cuivre + nickel)
  • Usage de -250 °C à 400 °C
  • Répétabilité exceptionnelle de +/-0,1°C de -200 °C à 200 °C.
  • Forte conductivité thermique du cuivre.
  • Couleurs selon CEI 584-3 (+ / -) : brun / blanc
  • Couleurs selon NF C 42-323 1985 (+ / -) : jaune / bleu

Type M ou NiMo/NiCo

  • Composition : Nickel Molybdène 18% (fil positif) / Nickel Cobalt 0.8% (fil négatif)
  • Autres appellations Ni/NiMo18% / NiMo / Ni/NiMo
  • Usage de + 400°C à + 1370°C
  • Utilisé dans des fours sous vide lorsque la température ne dépasse pas 1370°C
  • Utilisé dans les fours sous atmosphère hydrogénée
  • Ce thermocouple n'est pas normalisé.
  • La norme http://www.astm.org/Standards/E1751.htm reproduit un tableau de la FEM
  • La compensation se fait avec du câble d’extension K, de même les connecteurs compensés sont de type K
  • Il n'existe pas de code couleurs

À base de métaux nobles[modifier | modifier le code]

Type R[modifier | modifier le code]

  • Composition : platine-rhodium (13 %) / platine
  • Usage de °C à 1 700 °C
  • FEM légèrement plus élevée que pour le S. Stabilité plus élevée que le S.
  • Couleurs selon CEI 584-3 (+ / -) : orange / blanc
  • Couleurs selon NF C 42-323 1985 (+ / -) : jaune / vert

Type S[modifier | modifier le code]

  • Composition : platine-rhodium (10 %) / platine
  • Usage de °C à 1 700 °C
  • Résistance élevée à la corrosion et à l'oxydation.
  • Se pollue facilement.
  • Couleurs selon CEI 584-3 (+ / -) : orange / blanc
  • Couleurs selon NF C 42-323 1985 (+ / -) : jaune / vert

Type B[modifier | modifier le code]

  • Composition : platine-rhodium (30 %) / platine-rhodium (6 %)
  • Usage de °C à 1 800 °C
  • Mauvaise précision en dessous de 600 °C.
  • Compensation de soudure froide négligeable de °C à 50 °C.
  • Couleurs selon CEI 584-3 (+ / -) : gris / blanc
  • Couleurs selon NF C 42-323 1985 (+ / -) : jaune / gris

À base de métaux réfractaires[modifier | modifier le code]

Type C (Ou W5)[modifier | modifier le code]

  • Composition : tungstène-rhénium (5 %) / tungstène-rhénium (26 %)
  • Usage de 20 °C à 2 300 °C.
  • FEM élevée et linéaire à haute température. Ne convient pas pour des mesure en dessous de 400 °C.
  • Prix élevé, difficile à fabriquer, fragile.
  • Utilisation sous atmosphère inerte. Déconseillé en milieu oxydant.
  • Non normalisé.

Type G (Ou W)[modifier | modifier le code]

  • Composition : tungstène / tungstène-rhénium (26 %)
  • Usage de °C à 2 600 °C.
  • FEM élevée et linéaire à haute température. Ne convient pas pour des mesure en dessous de 400 °C.
  • Utilisation sous atmosphère inerte. Déconseillé en milieu oxydant.
  • Non normalisé.

Type D (Ou W3)[modifier | modifier le code]

  • Composition : tungstène-rhénium (3 %) / tungstène-rhénium (25 %)
  • Usage de °C à 2 600 °C.
  • FEM élevée et linéaire à haute température. Ne convient pas pour des mesure en dessous de 400 °C.
  • Utilisation sous atmosphère inerte. Déconseillé en milieu oxydant.
  • Non normalisé.

Sélection[modifier | modifier le code]

La plage à mesurer[modifier | modifier le code]

La première chose importante à prendre en compte est de faire coïncider la plage de température à mesurer avec la plage d'utilisation optimum du thermocouple.

Évolution de la FEM en fonction de la température[modifier | modifier le code]

Variation de la différence de potentiel en fonction de la température pour différents thermocouples.

La différence de potentiel (ou FEM) générée par un thermocouple est fonction du coefficient Seebeck du thermocouple, de la température de la soudure chaude et de la température des soudures froides. En pratique, cette FEM est souvent représentée en imposant la température des soudures froides à 0°C.

L'évolution de la FEM en fonction de la température de la soudure chaude, pour une jonction de référence maintenue à 0°C, n'est pas linéaire (seule la courbe du thermocouple de type K, sur une plage de température très restreinte, peut être considérée comme constante).

Un thermocouple dont la FEM varie de manière importante permettra de faire des mesures avec une plus grande sensibilité, ce qui se traduira par une plus grande précision de la mesure.

Certaines utilisations, notamment industrielles, des thermocouples conduiront à utiliser ces derniers dans des conditions de pression et de milieux extrêmes. Cela aura pour conséquence de modifier la précision et la vitesse d'usure du thermocouple. Il faudra par conséquent se tourner vers des thermocouples ayant des précisions parfois moindres mais ayant des résistances particulières par rapport aux milieux d'utilisation.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Thermocouple type M (NiMo/NiCo) : http://www.nickelmolybdene.com/

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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