Hotte (laboratoire)

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Une sorbonne

Une hotte de laboratoire est un dispositif qui permet l'extraction des vapeurs toxiques des produits utilisés lors de manipulations. Sa fonction première est de protéger le manipulateur. Les vapeurs sont extraites du volume de travail puis, soit traitées par une filtration (à charbon et/ou à particules), soit rejetées vers l'extérieur.

Le système d'évacuation de l'air vicié dans un laboratoire se fait par ce que le commun des mortel appelle une hotte. En réalité, il y lieu de différentier deux types d'appareillages : la hotte et la sorbonne.

- La hotte : initialement une évacuation en forme d'entonnoir entrainant l'évacuation de l'air par dépression naturelle. Aujourd'hui, elle est toujours équipée d'un ventilateur permettant une évacuation régulière et souvent, pour plus d'efficacité, de parois latérales. Elle s'utilise au-dessus d'appareils (fours, appareils de distillation, ...) ou de postes de travail nécessitant de l'espace (manipulations difficiles tels que soudures, ...)

- La sorbonne : dont le nom vient directement de l'université du même nom, est une hotte munie de parois latérales, mais aussi d'une paroi frontale (presque toujours à guillotine) et d'un registre de fond permettant l'aspiration haute et basse des vapeurs. Elle offre la meilleure protection à l'opérateur et à l'environnement.

Il existe deux types de hottes de laboratoire :

  1. Les hottes à filtration sur charbons actifs (norme ETRAF), sans raccordement sur l'extérieur, donc à recyclage permanent dans le local de travail. Celles-ci fonctionnent sur le principe de l'adsorption chimique. Leurs limites : la spécificité des filtres et leur saturation.
  2. Les hottes et sorbonnes à extraction vers l'extérieur.

Le choix se fait selon la valeur moyenne d'exposition (VME) du produit le plus toxique utilisé. Les VME des produits chimiques peuvent être consultées sur le site Internet de l'INRS.

  • VME supérieure à 400 ppm : hotte d'aspiration, sans registre ni glace frontale ;
  • VME comprise entre 1 et 400 ppm : sorbonne de laboratoire ;
  • VME inférieure à 1 ppm : système clos et étanche type boîte à gants.

Une hotte ou sorbonne de laboratoire (sauf à filtre CA) doit être équipée d'un extracteur (ventilateur) aspirant les vapeurs pour les rejeter à l'extérieur. La norme européenne NF EN 14 175 et son extension française XPX 15 206 imposent des contraintes bien précises sur la fabrication des sorbonnes. Depuis 2006, elles ne contiennent plus aucune indication de vitesse minimale d'air en façade des sorbonnes. La seule contrainte chiffrée incluse dans la norme française concerne la mesure de confinement.

Autres types de hottes[modifier | modifier le code]

Il existe aussi d'autres types de hottes dans les laboratoires.

En biologie, on trouve des hottes à flux laminaire. Une hotte à flux laminaire génère un air purifié en particules (par exemple, une hotte équipée d'un filtre absolu type HEPA arrête 99,99 % des particules supérieures à 0,3 µm) et surtout, sans perturbations aérauliques. Ici, un flux est dit « laminaire », si en chaque point de la section du flux, la vitesse ne diffère pas de la vitesse moyenne du flux de +/- 20 %. Un flux laminaire est donc unidirectionnel et homogène. Il existe deux grandes catégories de hottes à flux laminaire :

  1. Les flux laminaires horizontaux : l'air traité sur le (ou les) filtre(s) est soufflé vers le manipulateur. Cette technique protège le produit mais pas le manipulateur ni l'environnement des contaminants.
  2. Les flux laminaires verticaux : l'air est soufflé du « plafond » de la hotte par un filtre à haute efficacité (HEPA). Il ressort soit par la façade (protection idem au flux horizontal), soit il est repris par des perforations sur les parois latérales ou arrière, l'empêchant de ressortir vers le manipulateur et l'environnement. Dans ce cas, l'air rejeté (30 % du flux total) est évacué après passage sur un second filtre absolu.

La norme NF EN 12469 (2000) est consacrée à la description des performances des Postes de sécurité microbiologique (PSM) qui sont des hottes a flux laminaires verticales ou horizontales selon le type, généralement utilisées pour la maitrise des risques biologiques et bactériologiques. La norme définit trois types de PSM :

  1. PSM de type I : protège l'opérateur et l'environnement, flux d'air en aspiration par une ouverture frontale permettant la manipulation à l'intérieur du poste. Le flux d'air sortant est lui aussi filtré.
  2. PSM de type II : protège l'opérateur, la manipulation et l'environnement. Le flux d'air est soufflé verticalement à travers un filtre HEPA sur le plan de manipulation(l'air est de ce fait « propre » et donc empêche la contamination des échantillons). Des perforations de reprises, ou du plan de travail selon les fabricants aspirent le débit l'air soufflé du filtre plus un débit supplémentaire provenant de l'ouverture frontale de manipulation. Ce débit d'air frontal aspiré par la hotte permet de protéger le manipulateur en évitant toute sortie de danger microbiologique. Enfin l'air est rejeté au travers d'un autre filtre HEPA protégeant l'environnement de toute éventuelle pollution.
  3. PSM de type III : enceinte complètement fermée assurant une séparation physique totale entre le manipulateur et l'intérieur de la hotte. Les manipulations se font par le biais de gants, d'où le nom de « boîtes à gants ». À l'intérieur l'air est filtré et donc « propre ». L'air rejeté est également filtré de manière à empêcher toute pollution.

D'une manière générale, les principes de hotte de laboratoire sont repris dans la maitrise de l'aérocontamination de salles complètes : les salles « propres » (à environnement maîtrisé).