Évaporateur rotatif

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Rotavapor.jpg

L'évaporateur rotatif (ou rotavap) est un appareil utilisé en chimie afin de distiller rapidement des solvants, dans le but de concentrer partiellement une solution ou pour concentrer à sec (on enlève tout le solvant) une solution ou une suspension. Le principe de cet appareil est basé sur la distillation simple sous vide, qui permet d'éliminer rapidement de grandes quantités de solvant, bien que partiellement. La solution est mise en rotation dans un ballon adapté pour éviter des bulles d'ébullition trop grosses ou mousseuses, pour augmenter la surface en contact avec l'air ainsi que pour éviter l'aspiration de la solution lors de la baisse de pression (grâce à la force centrifuge qui la plaque contre les parois du ballon). Ensuite, la pression est diminuée grâce, généralement, à une trompe à eau et la solution est chauffée -en fonction du solvant à éliminer- pour compenser le caractère endothermique de la réaction.

L'évaporateur rotatif est typiquement un appareil de laboratoire.

Il est constitué de différentes parties :

  • Un bain-marie d'eau afin de chauffer la solution à concentrer
  • Un ballon dont la forme est adaptée.
  • Un réfrigérant qui condense les gaz
  • Un ballon réceptacle dans lequel les gaz condensés sont recueillis.
  • Un dispositif qui fait tourner le ballon suivant son axe de symétrie afin de permettre une homogénéisation du milieu et une évaporation tranquille.

Lyman C. Craig a créé un premier modèle simple d'évaporateur rotatif en 1950[1]. Le dispositif a été commercialisé pour la première fois en 1957 par l'entreprise suisse Büchi.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L. C. Craig, J. D. Gregory et W. Hausmann, « Versatile laboratory concentration device », Anal. Chem., vol. 22,‎ 1950, p. 1462