Moïse Montefiore

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Portrait de Moses Montefiore.

Sir Moses Haïm Montefiore (Livourne, 24 octobre 1784Ramsgate, 28 juillet 1885), 1er baronnet, fut l'un des plus célèbres juifs anglais du XIXe siècle, à l'instar de Benjamin Disraeli. Philanthrope, Montefiore fut un grand financier qui devint shérif de Londres et fut fait baronnet Montefiore de l'île de Thanet (Kent), en 1846.

Biographie[modifier | modifier le code]

Industriel[modifier | modifier le code]

En 1824, Sir Moses Montefiore, fonde avec certains de ses collègues basés à Londres, l'Imperial Continental Gas Association (ICGA) pour établir les services de gaz d'éclairage dans les pays européens. L'ICGA sera à l'origine de plus d'un groupe énergétique moderne[1].

Philanthrope[modifier | modifier le code]

Moses Haïm Montefiore nait en Italie à Livourne en 1784, dans une famille juive séfarade. Il se rendit pour la première fois à Jérusalem en 1827. Trois ans plus tôt, retiré de ses affaires prospères au Royaume-Uni, il avait pris la décision de consacrer ses immenses ressources à aider ses coreligionnaires démunis, de « Terre sainte » et d'ailleurs. Dès lors, pendant ses cinquante prochaines années, jusqu'à sa mort, il se fit le défenseur de la cause des Juifs partout dans le monde. Il lutta notamment contre la discrimination dans son propre pays, intervint auprès du sultan ottoman suite à la tristement célèbre affaire de Damas de 1840, rencontra deux tsars de Russie dans le but d'alléger la condition des Juifs de ce pays, s'entretint avec le sultan du Maroc [2] sur celle des Juifs du Maghreb, et même avec le Shah de Perse, mettant systématiquement sa philanthropie au service de tous ses coreligionnaires.

Il est fait chevalier le 13 novembre 1837[3] et baronnet le 27 juin 1846[4].

Il meurt en 1885 en Angleterre, à Ramsgate (Kent), plus que centenaire.

Sa famille a fait souche en Angleterre et Claude Montefiore (1858 - 1938), fondateur du « judaïsme libéral britannique » et président de l'« Association anglo-juive » de 1895 à 1921, est un membre de sa famille.

Il existe une chanson célèbre en hébreu sur Sir Montefiore, Ha'Sar Moshe Montifiori, où l'on raconte comment il montait dans son carrosse pour aller distribuer son argent aux pauvres.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Abigail Green Moses Montefiore: Jewish liberator, imperial hero. Harvard University Press, 2010 . sur Google book
  2. David Bensoussan, Il était une fois le Maroc - émoignages du passé judéo-marocain, www.iuniverse.com , (ISBN 978-1-4759-2608-8), 620p. ebook (ISBN 978-1-4759-2609-5)
  3. (en) London Gazette : n° 19558, p. 2921, 14-11-1837
  4. (en) London Gazette : n° 20618, p. 2391, 30-06-1846

Liens externes[modifier | modifier le code]