Lévriers

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Les lévriers (levrettes au féminin pluriel) sont des chiens longilignes, aux longues pattes fines, au corps souple et léger, très musclé, tendineux, bâti pour la course. Actuellement, ils comptent 13 races classées dans le groupe 10 et 5 races réparties dans le groupe 5 de la nomenclature officielle établie par la Fédération cynologique internationale.

Description[modifier | modifier le code]

Le mot "lévrier" provient du mot "lièvre" qui était la proie de prédilection de ces chasseurs. Tous les lévriers sont issus de races très anciennes, essentiellement utilisées pour la chasse (poursuite à vue), considérées parfois comme le premier type de chien spécialisé que l'homme ait obtenu. En France, la chasse avec des lévriers a été interdite en 1844.

Ce sont d'excellents chiens de compagnie, très attachés aux personnes avec lesquelles ils vivent, mais qui restent distants envers les étrangers.

La femelle du lévrier est une levrette. Un levron est une très petite variété de lévrier, originaire d'Italie (Dictionnaire classique des sciences naturelles, Auguste Drapier, tome sixième, Bruxelles, 1839). La lévriche est la femelle d'un levron ou d'un petit lévrier. Le levron est un lévrier au-dessus de six mois ou environ. Lévrier de petite taille. (Dictionnaire général de la langue française et vocabulaire universel des sciences, des arts et des métiers, F. Reymond, tome premier A-L, 1832).

Leur développement musculaire supérieur à celui d'autres chiens est dû à une mutation génétique qui a inactivé un signal suppresseur de croissance musculaire [réf. nécessaire].

Morphologie[modifier | modifier le code]

Contrairement aux chiens, le galop volant (temps de détente en l'air lors de la course) est propre aux lévriers[a 1].

La morphologie des lévriers est de type dit « graïoïde » (origine latine: "canis graius"), c'est-à-dire mince et effilée. Leur tête dolichocéphale est étroite, le museau est long et fin. La largeur de la tête ne dépasse pas, la moitié de sa longueur (exception due à la taille, pour les whippets et petits lévriers italiens)[a 2].

Le corps des lévriers s'apparente à celui des félins tels le guépard. Comme lui, les lévriers sont sveltes, musculeux, presque maigres, dotés de longues pattes fines. Leur poitrine est profonde. Leur ossature est puissante mais légère et leur colonne vertébrale très flexible, leur permet de projeter très loin leurs membres postérieurs et donc de courir très vite.

Races de lévriers reconnues au niveau international[modifier | modifier le code]

Groupe 10 (de souche asiatique)[modifier | modifier le code]

Nom Description No  FCI Photographie
Section 1 - Lévriers à poil long ou frangé
Lévrier afghan Originaire d'Afghanistan, le plus excentrique 228 Afghan Hound.jpg
Barzoï ou lévrier russe Originaire de Russie, considéré comme le plus racé 193 Rjaska v. Kaluga.jpg
Lévrier persan, Saluki ou Salouki Originaire du Moyen-Orient 269 Saluki 600.jpg
Section 2 - Lévriers à poil dur
Irish wolfhound ou lévrier irlandais Originaire d'Irlande, le plus grand 160 Agripinne.jpg
Deerhound ou lévrier écossais Originaire d'Écosse 164 Scottish Deerhound.jpg
Section 3 - Lévriers à poil court, oreilles couchées ou tombantes
Lévrier berbère, Sloughi ou lévrier du désert originaire d'Afrique du Nord 188 Sloughi.jpg
Azawakh originaire du Burkina Faso, du Mali et du Niger 307 Azawakh bitch Shira-tb.jpg
Chart polski ou lévrier polonais originaire de Pologne 333 PolishSighthound-001.jpg
Lévrier Galgo ou lévrier espagnol originaire d'Espagne 285 Galgo espagnol Hembra.jpg
Lévrier Greyhound ou lévrier anglais originaire de Grande-Bretagne, le plus rapide 158 GraceTheGreyhound.jpg
Lévrier hongrois ou Magyar Agar originaire de Hongrie 240 HungarianGreyhound.jpg
Petit lévrier italien ou levrette d'Italie originaire d'Italie, le plus petit 200 Italian Greyhound standing gray.jpg
Lévrier Whippet originaire d'Angleterre, le plus répandu en France 162 WhippetWhiteSaddled wb.jpg

Groupe 5 (de souche africaine)[modifier | modifier le code]

Nom Description n° FCI Photographie
Section 6 - Type primitif
Lévrier de Pharaon originaire de Malte 248 Pies faraona e34.jpg
Section 7 - Type primitif - Chiens de chasse
Cirneco de l'Étna originaire de Sicile 199 Cirneco dell Etna 611.jpg
Podenco d'Ibiza, ou Chien de garenne des Baléares originaire d'Ibiza 089 Podenco Ibicenco.jpg
Podengo portugais, Lévrier portugais ou Chien de garenne du Portugal originaire du Portugal 094 Podengo Portugues.jpg
Podenco canario ou Chien de garenne des Canaries originaire des îles Canaries 329 Podenco Canario 2.jpg

Races de lévriers reconnues localement par des standards nationaux[modifier | modifier le code]

Nom Description Standard Photographie
Standards nationaux
Lévrier Bakhmull originaire d'Afghanistan et de Russie reconnu par la RKF Bakhmull-david-el-bark.jpg
Lévrier Caravan hound originaire d'Inde reconnu par le KCI Caravan hound Closeupfire.jpg
Lévrier Chortaj originaire d'Ukraine reconnu par la RKF Hortaya Borzaya.jpg
Lévrier Rampur originaire du Nord de l'Inde reconnu par le KCI et le INKC Rampurgreyhound.jpg
lévrier Stepnoï ou "Stepnaya borzaya" originaire de Russie reconnu par la RKF
Lévrier Taïgan originaire du Kirghizistan reconnu par la Société Cynologique du Kirghizistan el la RKF Taigan.jpg

Autres races de lévriers[modifier | modifier le code]

Nom Description Photographie
Autres races
Lévrier australien originaire d'Australie Longdog.jpg
Lévrier grec originaire de Grèce 039. Grecian Greyhound.JPG
Lévrier Kalag Tazi originaire d'Afghanistan
Lévrier longdog originaire du Royaume-Uni Longdog Abgarden.jpg
Lévrier de soie ou silken windhound originaire des États-Unis Fallon1.jpg
Lévrier Tazi originaire d'Asie centrale, du Kazakhstan au Turkménistan Chart środkowoazjatycki Zeila.jpg

Races de lévriers disparues[modifier | modifier le code]

Nom Description Photographies
Races de Lévriers disparues
Tesem de souche africaine Saluki egypt.jpg
Vertragus ou lévrier celte de souche asiatique, second millénaire avant JC. Evariste Luminais, 1906, Gaulois revenant de la chasse, huile sur toile,60,5 x 50 cm,Musée des Beaux-Arts de Rennes.jpg
Charnaigre (aussi dénommé "charnigue") originaire de Provence en France, disparu au début du XXe siècle. Charnaigre.JPG

Races issues de Lévriers[modifier | modifier le code]

Nom Description Photographies
Races issues de Lévriers
Colley originaire du Royaume-Uni Rough Collies.jpg
Lurcher originaire du Royaume-Uni Lurcher Rocky.jpg
Lévrier Banjara originaire d'Inde Banjara from 1915.JPG

Localisation[modifier | modifier le code]

Carte de localisation des différents Lévriers (en Norvégien)

Besoins spécifiques[modifier | modifier le code]

  • Les lévriers supportent mal les longues absences. Il est préférable de ne pas les laisser seuls plus de six heures d'affilée.
  • À l'âge adulte, ils doivent pouvoir prendre beaucoup d'exercice, jouer et courir pendant au moins 45 minutes par jour et davantage si possible.
  • Leur instinct de chasse (atavisme) peut encore être très fort. Leur éducation implique donc une attention soutenue : ils doivent apprendre à maitriser leurs impulsions.
  • Les lévriers peuvent être très sensibles aux brusques variations de températures. S'agissant des races à poil ras, on conseille le port d'un manteau, en hiver, pour éviter les coups de froid.

Santé[modifier | modifier le code]

Les lévriers ayant développé des aptitudes particulières possèdent une physiologie différente des autres races de chien. Leur masse graisseuse plus réduite influe sur l'absorption, le stockage et l'élimination des produits anesthésiants. Certains produits tels que le pentotal ou les thiobarbituriques ne doivent pas être administrés[1]. Il est recommandé de suivre des protocoles anesthésiques spécifiques aux lévriers.

Sports[modifier | modifier le code]

Représentations[modifier | modifier le code]

  • En héraldique (race de chien la plus représentée) :
  • En monnaie :
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Lévriers célèbres[modifier | modifier le code]

Légende historique[modifier | modifier le code]

Une légende a attribué à un lévrier le pouvoir de guérir à titre posthume les enfants dans la région lyonnaise. Il s'agit du "saint Lévrier - Guinefort, guérisseur d'enfants[2].

Au XIIIe siècle à Villars-les-Dombes, un châtelain de retour à sa demeure trouve son Lévrier avec la gueule ensanglantée, près du berceau de son enfant. Croyant à un acte de jalousie, il tue son Lévrier gardien. Mais il ne tarde pas à s'apercevoir que non seulement l'enfant est sain et sauf, mais également qu'un serpent déchiqueté se trouve près de lui. Il comprend alors sa méprise et fait dresser un sanctuaire pour l'animal. La population locale ne tarde pas à considérer le Lévrier comme un saint martyr, guérisseur d'enfants.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Dessins animés - Films d'animation[modifier | modifier le code]

  • Les Cinq Légendes en 2012 : Le compagnon de Jamie Bennett est un lévrier.
  • Rebelle en 2012 ;
  • Les Simpson (série) : Petit Papa Noël est l'animal préféré de la famille. C'est un lévrier mâle qui a été vu la première fois dans noël mortel en 1989.

Films[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • Le Destin des Lévriers, de Xavier Przezdziecki - Ets Ciais s.a. (388 p.)
  1. p. 221.
  2. p. 196.
  1. Quelques références dans la littérature anglaise sur les Greyhounds et adaptables autres lévriers en général : Anesthesia For Your Greyhound- Is There One Right Way, GREYHOUND ANESTHESIA Suzanne Stack, DVM, Total Intravenous Anesthesia in Greyhounds: Pharmacokinetics of ..., Choices in Greyhound Anesthesia, GPA Minnesota - Greyhound Anesthesia Instructions, Grassmere Animal Hospital - Greyhound Anesthesia. Un protocol d'anesthésiant est présenté sur cette page et en attente de validation par une source vétérinaire fiable [1]
  2. (Paris, Flammarion, Nouvelle édition augmentée, 2004 (1re édition : 1979))

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Chiens du monde de Joan Palmer - Éditions Nathan
  • Encyclopédie du Chien de Royal Canin - Éditions Hatier

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