Inverness (Écosse)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Inverness.
Inverness
Inbhir Nis (gd)
Image illustrative de l'article Inverness (Écosse)
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Nation constitutive Écosse Écosse
Council area Highland
Ancien comté Inverness
Maire Fergus Wood
Code postal FK7-FK9
Démographie
Population 58 963 hab. (2010)
Densité 2 268 hab./km2
Géographie
Coordonnées 57° 28′ 18″ N 4° 13′ 32″ O / 57.471767, -4.22546657° 28′ 18″ Nord 4° 13′ 32″ Ouest / 57.471767, -4.225466  
Superficie 2 600 ha = 26 km2
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Highland

Voir sur la carte administrative du Highland
City locator 14.svg
Inverness

Géolocalisation sur la carte : Royaume-Uni

Voir la carte administrative du Royaume-Uni
City locator 14.svg
Inverness

Géolocalisation sur la carte : Royaume-Uni

Voir la carte topographique du Royaume-Uni
City locator 14.svg
Inverness
Liens
Site web http://www.inverness-scotland.com

Inverness (en gaélique écossais : Inbhir Nis) est le centre administratif de la région des Highlands, et était auparavant la capitale du comté de Inverness-shire. La ville, qui a le statut de Cité, s’est autoproclamée capitale des Highlands.

Inverness est située à l’embouchure de la rivière Ness, au nord-est de l’Écosse. La ville tire son nom de sa position géographique : Inbhir Nis signifiant embouchure de la Ness. La rivière coule depuis le Loch Ness tout proche et, en amont, depuis le canal Calédonien, qui relie le Loch Ness, le Loch Oich et le Loch Lochy.

Les landes de Culloden (en) se trouvent à proximité de la ville. Elles furent le site de la célèbre bataille qui, en 1746, mit fin au soulèvement jacobite de 1745-1746.

La position stratégique d'Inverness causa sa déchéance : les monarques écossais, les Highlanders, les Jacobites et les Anglais se disputèrent la ville, si bien qu'il ne reste plus guère aujourd'hui de bâtiments importants antérieurs au XIXe siècle.

Histoire[modifier | modifier le code]

Inverness était une place forte des Pictes. Elle est visitée en 565 par saint Colomba dans l’intention de convertir le roi picte Brude. Le roi Brude est supposé avoir vécu dans le fort de Craig Phadrig à 2,4 km à l’ouest de la ville. Le château d’Inverness aurait été construit par Malcolm Canmore après qu’il eut rasé le précédent château dans lequel Macbeth aurait tué Duncan.

Guillaume le Lion accorde quatre chartes royales à Inverness, dont une par laquelle il crée un burgh royal. Alexandre II crée en 1233 une abbaye dominicaine dont il reste peu de vestiges.
Sur le chemin de la bataille de Harlaw en 1411, Donald Lord of the Isles dévaste la ville. Seize ans plus tard, Jacques Ier convoque au château les chefs du nord et trois d’entre eux seront exécutés pour avoir revendiqué leur indépendance.

En 1562, afin de mettre un terme à l’insurrection du comte Huntly, Marie Stuart se rend à Inverness et se voit refuser l’accès au château qui appartenait alors aux factions du comte. La maison dans laquelle elle séjourna est toujours visible dans Bridge Street. La fête de Marymass fair, le samedi le plus proche du 15 août, serait pour commémorer aussi bien Marie Stuart que la Vierge Marie.

Au-delà des limites nord de la ville, Oliver Cromwell fait édifier un fort capable d’abriter 1 000 hommes ; mais à l’exception d’un bout des remparts, il fut démoli dès la Restauration. En 1715, les Jacobites occupent la forteresse royale. En 1727, le gouvernement construit le fort Georges qui tombe entre les mains des jacobites en 1746 qui le font exploser.

Le 7 septembre 1921, le seul Cabinet ministériel du Royaume-Uni à avoir lieu hors de Londres, se réunit à Inverness, quand David Lloyd George, en vacances à Gairloch convoque une réunion de crise pour traiter de la situation en Irlande. La réunion d’Inverness servira de base au Traité anglo-irlandais.

Lieux d’intérêt et tourisme[modifier | modifier le code]

Les rives de la Ness avec à droite le Greig Street Bridge
La cathédrale Saint-André
Le fleuve Ness et le château d'Inverness

Inverness est bien reliée au reste de l'Écosse par route, par chemin de fer et par quelques liaisons aériennes, ce qui en fait un excellent point d'entrée aux Highlands. À partir d'Inverness, on accède facilement au célèbre Loch Ness. Plusieurs excursions en bateau sur le loch partent d'ailleurs d'Inverness pour aller notamment vers le château d'Urquhart.

Bateau d'excursions au débarcadère du château d'Urquhart.

Certains de ces bateaux sont équipés de sonars sophistiqués qui tentent de repérer le célèbre monstre marin qui est censé hanter le loch. L'île de Skye, le chateau d'Eilean Donan, les iles Hébrides extérieures et les iles Orcades (Orkney) ne sont qu'à quelques heures de route. Des services d'autobus ou des excursions sont offerts aux touristes.

Les principaux monuments d’Inverness sont le château (en), et de nombreuses églises, dont la cathédrale Saint-André. Cependant, la plus vieille église est la Old High St Stephen's Church (en), le long de la Ness. Les clochers remontent au XVIe siècle, ce qui en fait le plus vieil édifice de la ville toujours en place. Le château fut construit sur le site d’un château médiéval en 1835 et est maintenant le siège du shérif.

Les bords de la Ness, ses îles et le Bught (en) offrent d’agréables promenades, tout comme les collines boisées de Craig Phadraig et de Craig Dunain. La ville est bien pourvue en boutiques, étant la principale zone de shopping d’une zone de 26 000 m2.

À proximité d'Inverness se trouve l'imposante forteresse de Fort George dont la construction s'acheva en 1769. Construite par les Anglais suite au soulèvement jacobite, elle n'a jamais eu à repousser d'assaillants. Un service d'autobus la relie à Inverness.

La ville aujourd’hui[modifier | modifier le code]

Inverness s’est vu accorder le statut de Cité par la Reine en décembre 2000. Inverness est la seule ville des Highlands à posséder ce statut et seules Édimbourg, Glasgow, Dundee, Stirling et Aberdeen le possèdent en Écosse. En 2001, la population d’Inverness atteint 51 000 habitants et devrait doubler dans les 30 prochaines années[1]. Récemment, Inverness a été désignée comme la ville d’Europe occidentale ayant la plus forte croissance, avec ses nombreux lotissements construits ces dernières années à l’ouest de la ville. Le tourisme tient une part importante dans l’économie de la ville, tout comme l’administration et le secteur de la santé. La plupart des industries traditionnelles, telles que les distilleries, ont été remplacées par le secteur de la haute technologie. Le commerce est un autre secteur majeur. Le centre commercial Eastgate (en) s’est récemment agrandi, devenant ainsi un des plus grands d’Écosse.

Rue commerciale du centre d'Inverness.

L'University of the Highlands and Islands a son siège situé dans la ville.

La ville compte deux clubs de football : le Inverness Caledonian Thistle FC et le Clachnacuddin FC (en). Bught Park (en), situé dans le centre de la ville, est le point d’arrivée du marathon du Loch Ness (en).

L'église Sainte-Marie (St. Mary Church) appartient à l'Église catholique romaine. Inverness est la seule ville majeure d'Écosse ne possédant pas de cathédrale catholique; en effet, la communauté catholique dépend de la cathédrale Sainte-Marie-de-l'Assomption d'Aberdeen car relevant du Diocèse (catholique) d'Aberdeen. En revanche, l'Église épiscopale écossaise possède sa propre cathédrale : la cathédrale Saint-André.

Inverness accueille chaque année en septembre, une des plus prestigieuses compétitions de sonneurs de cornemuse du monde[2].

Transports[modifier | modifier le code]

La gare d’Inverness permet à la ville d’être reliée à Perth, Édimbourg, Glasgow, Londres, Aberdeen, Thurso, Wick et Kyle of Lochalsh. Les voies ferrées Higland Main Line, Aberdeen-Inverness Line, Kyle of Lochalsh Line et la Far North Line se joignent à Inverness. La East Coast dessert la principale route d’Inverness à Londres (gare de King's Cross). La First ScotRail assure les liaisons en Écosse, aussi bien que la liaison nocturne en voitures-lits Caledonian Sleeper avec Londres (gare d'Euston).

L’aéroport d'Inverness est à 10 km au nord-est de la ville et dessert les grandes villes du Royaume-Uni ainsi que les îles du nord et de l’ouest de l’Écosse.

Trois routes nationales permettent de rallier Aberdeen, Perth, Elgin, Thurso et Glasgow.

Jumelage[modifier | modifier le code]

Inverness est jumelée à :

Personnalités célèbres[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Les chiffres de la population incluent la ville et ses environs (Balloch, Culloden, Smithton et Westhill). Source : recensement 2001
  2. The Northern Meeting Piping Competitions

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :