Houston Stewart Chamberlain

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Houston Stewart Chamberlain

Houston Stewart Chamberlain (1855-1927) est un essayiste anglais d'expression allemande, principalement connu comme théoricien racialiste.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Southsea, Houston Stewart Chamberlain vécut en Allemagne dès l'âge de 14 ans : sa famille l'y avait envoyé pour soigner une santé fragile. Son précepteur allemand lui apprit sa langue et l'amena à se passionner pour la culture germanique. Il devint un habitué des milieux intellectuels wagnériens et épousa Eva, fille de Richard Wagner.

Dans l'ouvrage qui le rendit célèbre, Fondements du XIXe siècle (en) (1899), Chamberlain soutenait que la race supérieure décrite par Gobineau (« race » indo-européenne que Chamberlain désignait sous le terme de « race aryenne ») était l'ancêtre de toutes les classes dirigeantes d'Europe et d'Asie, qu'elle n'avait pas cessé d'exister et qu'elle subsistait à l'état pur en Allemagne.

Chamberlain incluait dans la race aryenne les peuples celtiques et nordiques qu'il considérait comme appartenant à la même famille germanique ainsi que les Berbères d'Afrique du Nord[1]. Son œuvre fut appréciée et lui valut d'être invité à la cour du Kaiser Guillaume II. Durant la Première Guerre mondiale, Chamberlain écrivit des articles contre son pays d'origine et prit la nationalité allemande.

Il fut l'un des principaux représentants du pangermanisme et consacra plusieurs monographies à des personnalités allemandes telles que Richard Wagner, Heinrich von Stein, Kant et Goethe. Ses écrits inspirèrent notamment Alfred Rosenberg et Adolf Hitler, l'une des rares personnes présentes à ses funérailles en 1927.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Das Drama Richard Wagners: Eine Anregung (1892)
  • Richard Wagner (1895)
  • Die Grundlagen des neunzehnten Jahrhunderts (Genèse du XIXe siècle) (1899)
  • Arische Weltanschauung (1905)
  • (avec Friedrich Poske), Heinrich von Stein und seine Weltanschauung (1903)
  • Immanuel Kant: Die Persönlichkeit als Einführung in das Werk (1905)
  • Goethe (1912)
  • Kriegsaufsätze (1915)
  • Lebenswege meines Denkens (1919)

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « Der edle Maure Spaniens ist nichts weniger als ein reiner Wüstenaraber, er ist zur Hälfte ein Berber (aus der arischen Verwandtschaft) und nimmt so reichlich gotisches Blut in seine Adern auf, dass noch heute vornehme Einwohner. » (Trad. « Le noble Maure d'Espagne n'est rien moins qu'un pur Arabe du désert, il appartient pour moitié à la race berbère (appartenant à la famille Aryenne) et il s'imprègne si abondamment de sang gothique qu'aujourd'hui encore une partie de l'aristocratie du Maroc peut faire remonter sa généalogie à des aïeux germaniques. »), Houston Stewart Chamberlain, Die Grundlagen des neunzehnten Jahrhunderts (1899), F. Bruckmann, 1909, 10e édition, p.450, v.1

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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