Herbert Samuel

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Herbert Samuel

Herbert Samuel (1870-1963), 1er vicomte Samuel, fut un politicien anglais et premier Haut-Commissaire britannique en Palestine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il naquit en Angleterre en 1870. Il travailla au service des hautes sphères gouvernementales. À 38 ans, il fut élu ministre des postes du gouvernement britannique, poste auquel il est exposé au Scandale Marconi.

Pendant la Première Guerre mondiale, il se rapprocha, en tant que juif, de l'idéal sioniste. Il devint chef de conseil et adhèra au Congrès Sioniste d'Angleterre. Il usa de son influence auprès du gouvernement britannique pour la reconnaissance d'un État pour les Juifs en Palestine, et devint le soutien du Dr Weizman dans ses tractations en vue de l'obtention de la Déclaration Balfour.

Des années 1920 à 1925, il remplit la fonction de Haut-Commissaire britannique, premier du nom en Palestine. La liesse que provoqua parmi les juifs, dans le monde et en Palestine, la nomination d'Herbert Samuel à ses nouvelles fonctions, fut de courte durée au vu des problèmes tels que l'opposition arabe, la nomination d'Amin al-Husseini - qui avait été à la tête des émeutes meurtrières de 1920 - comme Mufti de Jérusalem et les nouvelles tueries de mai 1921. Dans un contexte d'immigration juive soutenue, Herbert Samuel mit en place les prémices des infrastructures éducatives et médicales.

Dès son retour en Angleterre, Samuel joua un rôle important dans la grève générale de 1926 en tant que président de la commission chargée par le gouvernement de trouver une solution équitable au conflit qui opposait alors les mineurs aux patrons des houillères[1]. Il dirigea le Parti Libéral au Parlement Britannique et à la Chambre des Lords et reçut en 1937 le titre de vicomte. Il participa à la création de l'Agence juive ainsi qu'aux campagnes d'aide aux Juifs d'Allemagne, suite à la montée au pouvoir du parti nazi.

Herbert Samuel mourut en 1963. Le quartier de "Kiryat Shmuel" à Tibériade ainsi que le quartier "Ahuzat Herbert Samuel" sur le mont Carmel rappellent aujourd'hui son souvenir.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jacques Leruez, Jeannine Surel, Le Royaume-Uni au XXe siècle, Ellipses, 1997, p. 45

Œuvre[modifier | modifier le code]

  • Liberalism. An Attempt to State the Principles and Proposals of Contemporary Liberalism in England Londres, 1902
  • Memoirs Londres 1945

Annexe[modifier | modifier le code]