Ramsay MacDonald

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Ramsay MacDonald
Image illustrative de l'article Ramsay MacDonald
Fonctions
56e et 58e Premier ministre du Royaume-Uni
22 janvier 19244 novembre 1924
Monarque George V
Prédécesseur Stanley Baldwin
Successeur Stanley Baldwin
5 juin 19297 juin 1935
Monarque George V
Prédécesseur Stanley Baldwin
Successeur Stanley Baldwin
Chef de l'opposition du Royaume-Uni
21 novembre 192222 janvier 1924
Monarque George V
Prédécesseur Herbert Henry Asquith
Successeur Stanley Baldwin
4 novembre 19245 juin 1929
Monarque George V
Prédécesseur Stanley Baldwin
Successeur Stanley Baldwin
Secrétaire d'État des Affaires étrangères
22 janvier 19243 novembre 1924
Premier ministre lui-même
Prédécesseur George Curzon
Successeur Austen Chamberlain
Biographie
Date de naissance 12 octobre 1866
Lieu de naissance Lossiemouth
Date de décès 9 novembre 1937 (à 71 ans)
Lieu de décès Océan Atlantique
Nature du décès naufrage
Nationalité britannique
Parti politique Parti travailliste
Conjoint Margaret Gladstone
Diplômé de Birkbeck College
Profession journaliste
Religion Presbytérianisme

Signature

Ramsay MacDonald
Premiers ministres du Royaume-Uni

James Ramsay MacDonald (né le 12 octobre 1866 à Lossiemouth dans le Moray en Écosse et mort le 9 novembre 1937 dans l'océan Atlantique durant une traversée) est un homme politique britannique, Premier Ministre du Royaume-Uni à deux reprises.

D'origine modeste, il s'éleva dans la société britannique jusqu'à devenir le premier Premier Ministre travailliste en 1924, poste qu'il cumula à celui de secrétaire d’État aux Affaires étrangères (il fut le premier « roturier » à prendre la direction du Foreign Office). Il dut démissionner au bout de 9 mois car la coalition entre les libéraux et les travaillistes qui l'avait porté au pouvoir connut rapidement un échec. La seconde fois qu'il fut premier ministre, il fut confronté à la Grande Dépression et forma un gouvernement d'union nationale composé en majorité de parlementaires conservateurs, ce qui provoqua son exclusion du Parti travailliste.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Lossiemouth, MacDonald est le fils illégitime de John Macdonald, un manœuvre agricole et Anne Ramsay, une femme de chambre. Bien qu'enregistré à la naissance sous le nom de James McDonald Ramsay, mais il est aussi connu comme Jaimie MacDonald.
L'illégitimité pouvait être un handicap sérieux dans l'Église presbytérienne au XIXe siècle, mais dans les communautés agricoles du Nord et du nord-est de l'Écosse, ceci était courant ; en 1868 un rapport de la Commission Royale sur l'Emploi d'Enfants, de Jeunes Personnes et des Femmes dans l'Agriculture a noté que le taux était autour de 15 %.
Anne Ramsay avait travaillé comme domestique à la ferme de Claydale, près de Lossiemouth, où John MacDonald a été aussi employé. Ils devaient être mariés, mais le mariage n'a jamais eu lieu, car le couple s'est violemment disputé et la mère d'Anne, Isabella Ramsay, est intervenu pour empêcher le mariage de sa fille.

Ramsay MacDonald a reçu un enseignement élémentaire à l'église non-conformiste à Lossiemouth de 1872 à 1875 et ensuite à l'école de paroisse de Drainie. Il a quitté l'école à la fin du troisième trimestre en 1881, à l'âge de 15 ans et a commencé à travailler dans une ferme voisine.
Cependant, MacDonald ne devait pas être destiné pour une vie professionnelle dans l'agriculture. En décembre 1881, il a été nommé comme professeur stagiaire à l'école de paroisse Drainie (l'entrée dans le registre scolaire du personnel l'enregistrant sous le nom de ' J. MacDonald '). Il est resté à ce poste jusqu'au 1er mai 1885, pour prendre un poste comme un assistant à Mordaunt Crofton, un ecclésiastique à Bristol qui essayait d'établir une Guilde des Garçons et Jeunes Hommes à l'Église de St. Stephen. C'est à Bristol que Ramsay MacDonald a rejoint la Democratic Federation, un mouvement socialiste radical. Cette fédération a changé son nom quelques mois plus tard en Social Democratic Federation (SDF). Il est resté membre jusqu'à ce qu'il retourne à Lossiemouth avant la fin de l'année pour des raisons inconnues, mais au début de 1886 il est de nouveau parti pour Londres, lorsqu'un ami qui y vivait lui écrivit pour lui annoncer qu'un poste pourrait lui convenir.

Londres[modifier | modifier le code]

Arrivé dans la capitale, il constate que l'emploi en question avait déjà été attribué. Après une courte période de travail au National Cyclists' Union dans Fleet Street, il s'est trouvé sans emploi et vécut avec une petite somme d'argent qu'il avait économisée lorsqu'il était à Bristol.
Puis il travailla comme employé de bureau dans l'entrepôt de la City, Box and Co.

MacDonald conserve un intérêt pour la politique écossaise. La première Home Rule irlandaise de Gladstone a inspiré le cadre d'une Association pour l'autonomie écossaise à Édimbourg.
Le 6 mars 1888, MacDonald a participé à une réunion des Écossais résidents à Londres et qui, à son instigation, a formé le London General Committee of Scottish Home Rule Association. Il continua à soutenir l'autonomie pour l'Écosse, mais avec une assistance limitée d'Écossais de Londres. Son enthousiasme pour le comité déclina vers 1890.
Cependant, MacDonald n'a jamais perdu son intérêt pour la politique écossaise et pour l'autonomie. Dans Socialism : critical and constructive, publié en 1921, il a écrit : "l'Anglification de l'Écosse est passé rapidement aux dégâts de son enseignement (éducation), sa musique, sa littérature, son génie et la génération qui grandit sous cette influence est déracinée de son passé."

La politique dans les années 1880 était moins importante pour MacDonald que sa recherche pour un emploi. À cette fin il a pris des cours du soir en science, botanique, agriculture, mathématiques et physique au Birkbeck College.
Mais sa santé l'a soudainement forcé à laisser tomber ses ambitions d'obtenir un emploi de scientifique, en raison de l'épuisement une semaine avant ses examens.
En 1888, MacDonald trouve un emploi comme secrétaire privé chez Thomas Lough, un marchand de thé et un politicien Radical. Lough a été élu comme député Libéral pour la circonscription de West-Islington, en 1892.
Beaucoup de portes se sont alors ouvertes à MacDonald. Il eut donc accès au National Liberal Club, aussi bien que les bureaux de rédaction de journaux Libéraux et Radicaux. Il s'est aussi fait connaitre aux clubs de Radicaux de Londres, ainsi qu'avec des politiciens radicaux et travaillistes. MacDonald gagna de l'expérience en matière de campagne électorale. En 1892, il quitta l'emploi chez Lough pour devenir journaliste indépendant. Comme membre de Fabian Society pour quelque temps, MacDonald a aussi visité et a fait cours en son nom à la London School of Economics.
MacDonald a témoigné lors du Bloody Sunday du 13 novembre 1887 à Trafalgar Square et en réponse à ceci, il a fait publier une pamphlet dans la Pall Mall Gazette sous le titre Remember Trafalgar Square: Tory Terrorism in 1887 (« souvenez-vous de Trafalgar Square : le Terrorisme Tory en 1887 »).

Sa politique[modifier | modifier le code]

Le Trades Union Congress avait créé l'Association Électorale travailliste et était entrée dans une alliance insatisfaisante avec le Parti libéral en 1886. En 1892, MacDonald était à Douvres pour prêter appui aux candidats aux pré-élections législatives.
MacDonald a impressionné la presse locale comme l'Express de Douvres, le 17 juin 1892; 12 août 1892 et l'Association. MacDonald, cependant a annoncé que sa candidature serait sous la bannière du parti travailliste. l'Express de Douvres, le 7 octobre 1892 a nié que le parti travailliste était une aile du Parti libéral, mais a vu le mérite dans une relation marchante. En mai 1894, l'Association Libérale Southampton locale essayait de trouver un candidat disposé de travail à la circonscription électorale (au public). MacDonald avec deux autres hommes ont été invités à s'exprimer au Conseil Libéral. Un de trois hommes a rejeté l'invitation et MacDonald a failli ne pas obtenir la candidature malgré le support fort qu'il avait parmi des Libéraux.
En 1893, Keir Hardie avait formé le parti travailliste indépendant (ILP) qui s'était établi comme un mouvement massif et donc en mai 1894 MacDonald a demandé son adhésion qui a été acceptée. Il a été officiellement désigné comme candidat ILP pour la circonscription de Southampton, le 17 juillet 1894, mais fut largement battu aux élections de 1895.
MacDonald fut néanmoins de nouveau candidat en 1900 pour l'un des deux sièges de député de Leicester, encore une fois battu, il a été accusé de diviser le vote Libéral pour permettre au candidat Conservateur de gagner. Cette même année il est devenu le Secrétaire du Parti travailliste (LRC), signe avant-coureur du parti travailliste, en conservant son adhésion de l'ILP. L'ILP, bien que n'étant pas marxiste, le parti était plus rigoureux que le parti socialiste travailliste, dans lequel les membres ILP opéreraient comme groupe de pression pendant de nombreuses d'années.

Références[modifier | modifier le code]

Annexe[modifier | modifier le code]

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