George Spencer (2e comte Spencer)

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Le comte Spencer

George John Spencer KG PC FRS FSA (1er septembre 175810 novembre 1834), 2e comte Spencer, vicomte Althorp de 1765 à 1783, est un homme politique Whig britannique. Il est Home Secretary entre 1806 et 1807 dans le « Ministère de tous les talents ». Il a donné son nom à une veste courte croisée et à un golfe.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines et jeunesse[modifier | modifier le code]

Lord Spencer naît à Wimbledon Park, Londres. Il est le fils de John Spencer (1er comte Spencer) et de sa femme Margaret Georgiana Poyntz, fille de Stephen Poyntz, il est baptisé dans cette ville le 16 octobre 1758. Ses parrains son le Roi George II, le comte Cowper (le deuxième époux de sa grand-mère) et sa grande tante la douairière vicomtesse Bateman. Sa sœur Lady Georgiana épouse la duc de Devonshire et devient une célèbre hôte des salons Whig. Il est éduqué à Harrow School entre 1770 et 1775 et remporte Silver Arrow (flèches d'argent - prix de tic à l'arc) en 1771. Il étudie ensuite au Trinity College à Cambridge de 1776 à 1778 dont il sort diplômé avec un Master of Arts[1]. Il devient comte à la mort de son père en 1783.

Lord Althorp, huile sur toile par Thomas Gainsborough, ca. 1775

Carrière politique[modifier | modifier le code]

Lord Spencer est élu Member of Parliament whig pour Northampton entre 1780 et 1782 et pour Surrey entre 1782 et 1783. Il entre au Privy Council en 1794 et sert sous William Pitt le Jeune comme Lord Privy Seal en 1794 et comme First Lord of the Admiralty entre 1794 et 1801. Il est par la suite Home Secretary entre 1806 et 1807 sous Lord Grenville dans le « Ministère de tous les talents ».

Autres charges publiques[modifier | modifier le code]

Lord Spencer est également High Steward de St Albans entre 1783 et 1807, maire de St Albans in 1790, président de la Royal Institution entre 1813 et 1825 et Commissaire des Public Records en 1831. Il devient membre de la Royal Society en 1790 et est fait Chevalier de la Jarretière en 1799.

Collection de livres[modifier | modifier le code]

Il est célèbre pour son intérêt pour la littérature et en particulier pour les premiers ouvrages imprimés. Sa collection de plus de 40 000 volumes est mise en vente en 1892 et acquise par Mrs Rylands pour la John Rylands Library[2].

Famille[modifier | modifier le code]

Lady Lavinia Bingham, 1781 par Joshua Reynolds

Lord Spencer épouse Lady Lavinia Bingham (1762-1831), fille de Charles Bingham, 1st Earl of Lucan, le 6 mars 1781. De cette union naissent neuf enfants:

Georgiana Charlotte par Henry Pierce Bone

Lady Spencer meurt en juin 1831, à l'âge de 68 ans. Lord Spencer lui survit trois ans et meurt en novembre 1834, à l'âge de 76 ans, à Althorp, il est enterré dans le village de Great Brington situé à proximité le 19 novembre de cette même année.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Spencer, George John, Viscount Althorp dans (en) J. Venn et J. A. Venn, Alumni Cantabrigienses, Cambridge, Angleterre, Cambridge University Press,‎ 1922–1958 (ouvrage en 10 volumes accessible en ligne)
  2. Lister, Anthony (1989) The Althorp Library ... its Formation and Growth. In: Bulletin of the John Rylands University Library of Manchester, vol. 71, no. 2, pp. 67-86

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]