Lincoln Continental

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Lincoln Continental (première génération).
Lincoln Continental (cinquième génération).
Lincoln Continental (dernière génération).

La Lincoln Continental est une automobile de la division Lincoln de Ford.

Historique[modifier | modifier le code]

La première Lincoln Continental a été conçue comme un véhicule personnel pour Edsel Ford, mais il comptait mettre le modèle en production s'il s'avérait réussi.

En 1938, Edsel Ford commanda une conception personnalisée du styliste en chef, Eugene T. "Bob" Gregorie, qui fut prête pour mars 1939 lors des vacances de Edsel.

La production a commencé en 1939 pour s'arrêter en 2002, date à laquelle elle a été remplacée par la Lincoln LS.

Les différentes générations[modifier | modifier le code]

La Continental a été produite en 9 génération différentes.

Première génération (1939 - 1948)[modifier | modifier le code]

Lincoln Continental
(1re génération)
Image illustrative de l'article Lincoln Continental
Lincoln Continental cabriolet de 1940

Marque Drapeau : États-Unis Lincoln
Années de production 1939 à 1948
Classe Familiale
Usine(s) d’assemblage Long Beach (Californie)
Moteur et transmission
Énergie Essence
Moteur(s) V12 (4,8 L) Lincoln-Zephyr
Position du moteur Longitudinale avant
Cylindrée Environ 4 800 cm3
Puissance maximale soit 292 kW
Transmission Propulsion
Boîte de vitesses Manuelle
Poids et performances
Poids à vide de 1 800 à 2 000 kg
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Coupé
Cabriolet
Suspensions Ressorts à lames
Freins Hydrauliques à tambour
Dimensions
Longueur 1939 – 1941 : 5 329
1942 – 1948 : 5 540 mm
Largeur 1939 – 1941 : 1 905
1942 – 1948 : 1 976 mm
Hauteur 1939 – 1941 : 1 575
1942 – 1948 : 1 603 mm
Empattement 3 175 mm
Chronologie des modèles
Précédent Aucun Lincoln Continental 2e génération Suivant

La Continental première génération est reconnue comme un Full Classic par le Club d'Automobiles Classiques de l'Amérique, et l'une des dernières voitures construites à être reconnues comme telles. À ce jour, la Lincoln de 1948 est le dernier modèle à moteur V-12 à être produit et vendu par un grand constructeur automobile américain.

Phase 1 (1939 - 1941)[modifier | modifier le code]

Lincoln Continental coupé de 1941.

La conception de la toute première Continental aurait été esquissée en une heure, avec l'aide des plans de la Lincoln Zephyr. Eugene T. "Bob" Gregorie aura apporté quelques modifications. Le résultat pourrait être considéré comme une Zephyr plus coupée.

L'élégant cabriolet, avec un tronc court et plus bas, un long capot avec de longues ailes avant pour loger le moteur Lincoln-Zephyr V12, est devenu la série Continental. Les traces des marchepieds seront supprimées et la roue de secours sera posée sur le hayon de coffre. Le véhicule sera équipé de ressorts à lames transversales et de freins à tambour hydrauliques. Par rapport à d'autres voitures américaines de l'époque, la Continental semblait longue et basse, avec des lignes épurées, propres. Elle sera considérée comme l'un des plus beaux designs automobiles de l'époque pré-Seconde Guerre mondiale.

Le prototype unique personnalisé a été produit à temps pour qu'Edsel Ford se le fasse livrer en Floride pour ses vacances de printemps. Ses amis ayant manifesté beaucoup d'intérêt pour la voiture, Edsel aurait envoyé un télégramme indiquant qu'il pourrait en vendre un millier. Les artisans Lincoln commencèrent immédiatement la production de la Continental cabriolet, et de quelques rares modèles avec toit rigide. Toutes sont construites à la main ; les deux douzaines construites en 1939 et les 400 exemplaires de 1940 avaient même des panneaux de carrosserie martelés à la main. Les 1 939 unités produites de manière industrielle en 1940 sont communément appelées 1940 Continental's .

Les modèles de la Phase 1 reposaient sur le même dessin, avec seulement de légères modifications d'une année à l'autre.

Phase 2 (1942 - 1948)[modifier | modifier le code]

Continental cabriolet de 1942.
Arrière.
L'intérieur.

Pour l'année modèle 1942, qui a été écourtée par le début de l'intervention américaine directe dans la Seconde Guerre mondiale, tous les modèles Lincoln ont eu des ailes carrées et une grille de calandre retravaillée. Le résultat a été un plus carré, le regard un peu plus lourd en accord avec les tendances du design alors en vigueur..

Après l'attaque de Pearl Harbor, la production automobile à usage civil a été suspendue aux États-Unis, puis a redémarré en 1945-1946. La division Lincoln de Ford continuera à produire la Continental pour les années modèles 1946 à 1948. Comme toutes les autres Lincoln après-guerre, elle a reçu un restylage. Un habillage intérieur en noyer a été ajouté en 1947.

Lincoln Continental coupe de 1948.

Deuxième génération (1956 - 1957)[modifier | modifier le code]

Lincoln Continental
2e génération
Image illustrative de l'article Lincoln Continental
Une Continental de 1956 de couleur Midnight Blue

Marque Drapeau : États-Unis Lincoln
Années de production 1956-1957
Production 2 996 exemplaires
Usine(s) d’assemblage Wixom (Michigan)
Moteur et transmission
Énergie Essence
Moteur(s) V8 (6,0 L) Y-block
Position du moteur Longitudinal avant
Cylindrée Environ 6 000 cm3
Poids et performances
Poids à vide 2 300 kg
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Coupé
Dimensions
Longueur 5 547 mm
Largeur 1 968 mm
Hauteur 1 430 mm
Empattement 3 200 mm
L'arrière.

Le nom Continental a été relancé à la fin de 1955 comme une marque distincte, produit par une division distincte de Ford Motor Company, avec son modèle unique étant la Continental deuxième génération. Ford a dit très clairement que cette Continental n'était pas une Lincoln. Cette version est une conception unique avec la commande la plus haute qualité jamais vu dans l'industrie automobile. Le modèle luxueux a abondé dans le nouveau Continental, et avec une disponibilité très limitée, il est apparu encore plus exclusive que l'original.

Les Continental de 1956 ont été parmi les voitures les plus chères au monde - avec un coût de 10 000 dollars à un moment où une Ford régulière pourrait être eu pour moins de 2 000 $ ; elle rivalisait avec Rolls-Royce. Ford croit que son prix serait d'élever le statut de la voiture parmi ceux qui pouvaient se permettre le meilleur. Malgré son astronomique étiquette de prix, Ford perdu de l'argent sur chaque voiture vendu. Sur une note de côté, Cadillac a subi une perte financière similaire avec son propre rival continental, la quatre portes Eldorado Brougham. Les véhicules tels que ceux-ci étaient l'image des constructeurs et pour les deux sociétés, ainsi que des bancs d'essai pour de nouvelles idées et concepts. La Continental 2e génération a été vendu pour seulement deux années modèles. Entre les rumeurs des concessionnaires tournant des acheteurs potentiels loin parce qu'ils ne sont pas considérés comme le bon type de personnes à posséder un Continental, et son prix de la vignette trouvé abordable que par les plus prospères du monde, la Continental est devenu presque mythique. Frank Sinatra, Elvis Presley, le Shah d'Iran, Nelson Rockefeller et Henry Kissinger ont fait partie du cercle des propriétaires de la Continental. Warner Brothers Studios a customisé une Continental de 1956 pour Elizabeth Taylor et a eu la même couleur que ses yeux.

La production totale a égalé 2 996 dont deux cabriolets prototypes.

Troisième génération (1958 - 1960)[modifier | modifier le code]

Lincoln Continental
(3e génération)
Image illustrative de l'article Lincoln Continental
Une Lincoln Continental Landau Sedan de 1959

Marque Drapeau : États-Unis Lincoln
Années de production 1958 à 1960
Classe Familiale
Usine(s) d’assemblage Wixom, (Michigan)
Pico Rivera, (Californie)
Moteur et transmission
Énergie Essence
Moteur(s) V8 (7.0 L) MEL
Position du moteur Longitudinal avant
Cylindrée Environ 7 000 cm3
Puissance maximale 430 kW
Transmission Propulsion
Boîte de vitesses Automatique à 3 rapports
Poids et performances
Poids à vide 2 300 à 2 600 kg
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Berline
Cabriolet
Limousine
Dimensions
Longueur 1958 : 5 817 mm
1959 : 5 768 mm
1960 : 5 771 mm
Largeur 1958 : 2 035 mm
1959 : 2 035 mm
1960 : 2 040 mm
Hauteur 1958 : 1 435 mm
1959 : 1 440 mm
1960 : 1 440 mm
Empattement 3327 mm
Chronologie des modèles
Précédent Lincoln Continental 2e génération Lincoln Continental 4e génération Suivant

Quatrième génération (1961 - 1969)[modifier | modifier le code]

Lincoln Continental
(4e génération)
Image illustrative de l'article Lincoln Continental

Marque Drapeau : États-Unis Lincoln
Années de production 1961 à 1969
Usine(s) d’assemblage Wixom, (Michigan)
Pico Rivera, (Californie)
Moteur et transmission
Énergie Essence
Moteur(s) V8 (7.0 L) MEL
V8 (7.5 L) 385-series
V8 (7.6 L) MEL
Position du moteur Longitudinal avant
Cylindrée Environ 7 000 à 7 600 cm3
Puissance maximale 430 à 462 kW
Transmission Propulsion
Boîte de vitesses Automatique à 3 rapports
Poids et performances
Poids à vide 2 300 à 2 600 kg
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Coupé
Cabriolet
Dimensions
Longueur 1961 : 5 395 mm
1962 - 63 : 5 418 mm
1964 - 65 : 5 494 mm
1966 - 68 : 5 611 mm
1969 : 5 695 mm
Largeur 1961 - 65 : 1 996 mm
1966 - 69 : 2 024 mm
Hauteur 1961 - 63 : 1 361 mm
1964 - 65 : 1 377 mm
1966 - 68 : 1 397 mm
1969 : 1 377 mm
Empattement 1961 - 63 : 3 124 mm
1964 - 69 : 3 200 mm
Chronologie des modèles
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La Lincoln Continental 1961 de JFK[modifier | modifier le code]

Une Lincoln Continental modèle 1961

La Lincoln Continental 1961 du président Kennedy se trouve actuellement au Ford Museum in Dearborn, Michigan. Elle était considérée comme étant une « suicide door », c'est-à-dire une voiture dont les portes arrière s'ouvraient à l'envers, les charnières vers l'arrière. Le modèle présidentiel était équipé (en option sur les modèles civils…) d'un V8 à la cylindrée augmentée et avait une vitesse de pointe de l'ordre de 190 km/h et d'un ensemble d'éléments de toits en plexiglas ou en vinyle. Lors de l'attentat perpétré à Dallas contre JFK, la voiture était entièrement dépourvue de tout élément en question. Les responsables de la sécurité du président, Kinney, Godfrey, Kellerman et Lawson ont par la suite témoigné, notamment devant la seconde commission d'enquête parlementaire sur les assassinats politiques, en 1978, avoir demandé que l'on enlève le bubble top (la coque transparente de plexiglas pare-balles).

Cinquième génération (1970 - 1979)[modifier | modifier le code]

Lincoln Continental
(5e génération)
Image illustrative de l'article Lincoln Continental

Sixième génération (1980 - 1981)[modifier | modifier le code]

Lincoln Continental
(6e génération)
Image illustrative de l'article Lincoln Continental

Septième génération (1982 - 1987)[modifier | modifier le code]

Lincoln Continental
(7e génération)
Image illustrative de l'article Lincoln Continental

Huitième génération (1988 - 1994)[modifier | modifier le code]

Lincoln Continental
(8e génération)
Image illustrative de l'article Lincoln Continental

Neuvième génération (1995 - 2002)[modifier | modifier le code]

Lincoln Continental
(9e génération)
Image illustrative de l'article Lincoln Continental

Prototype de 2002[modifier | modifier le code]

2002 Lincoln Continental concept car

Notes et références[modifier | modifier le code]