Concept car

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« Twingo concept », une version sportive de la Twingo II présentée au public alors que le véhicule de série était totalement finalisé, mais non dévoilé

Un concept-car (anglicisme traduit en « voiture-concept »[1]) est une voiture expérimentale produite en très peu d'exemplaires (généralement un seul) afin de démontrer une technologie, des éléments de style ou un mode d'utilisation nouveau[2].

La plupart des concept-cars ne sont pas destinés à être mis sur le marché tels quels. Cependant, certains modèles de série bénéficient, lors de leur conception, d'un ou plusieurs éléments tirés de ces concepts. Ils servent essentiellement à sonder les réactions du public avant de lancer un projet réel. Ils peuvent aussi servir d'outil de communication pour afficher le savoir-faire d'un constructeur (ou suggérer un savoir-faire futur).

Un outil de communication[modifier | modifier le code]

Ces véhicules peuvent être vus comme partiellement « fonctionnels »  : ils sont souvent inutilisables dans des conditions réelles ou ne possèdent pas les caractéristiques décrites  : comme par exemple des véhicules à piles à combustible tournant en réalité au diesel, des concepts électriques tournant à l'essence... Ils ne sont généralement conduits qu'à très faible vitesse pour limiter les risques pour le conducteur et le véhicule.

Concepts, prototypes et mulets[modifier | modifier le code]

Étant avant tout des outils de communication avec le grand-public, l'intérêt technique réel des concept-car est souvent limité, voir nul. Les développements technologiques réels sont effectués beaucoup plus discrètement sur des « mulets » : les éléments à tester sont greffés sur un véhicule de génération précédente (ex : groupe motopropulseur, électronique embarquée, liaisons au sol...)

La confusion est fréquente avec la notion de prototype, qui désigne les véhicules quasi-finalisés, construits pour les phases de validation et de réglage avant d'entamer la présérie, puis la série et le lancement commercial. Alors que les prototypes sont toujours confidentiels, les concept-cars sont très médiatisés.

Il arrive que des véhicules à l'état de prototype soient légèrement maquillés pour les présenter comme des concepts afin d'attirer l'intérêt du public juste avant le lancement.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Entrée « concept car » », sur Grand dictionnaire terminologique, Office québécois de la langue française.
  2. La naissance d'un concept car, Le Point, 27 janvier 2012