Doigt d'honneur

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Le doigt d'honneur

Le doigt d'honneur, dans les cultures occidentales, est un majeur tendu en signe d'hostilité. C'est un signe majeur d'hostilité.

Variantes[modifier | modifier le code]

Il y en a plusieurs variantes : on peut tendre le pouce en même temps, on peut tendre les trois doigts et dire « lis entre les lignes », et on peut plier les doigts annulaire et index autour du majeur. Il y a aussi une variante du geste « je ne sais pas » italien : les doigts de la main mis sous le menton et approchés de l'interlocuteur, avec à la fin du geste le pliage de trois doigts pour faire un doigt d'honneur.

Il est parfois aussi combiné avec le bras d'honneur qui lui aussi a une connotation insultante.

Dans certains pays anglophones, dont le Royaume-Uni, l'Irlande, l'Australie, et la Nouvelle-Zélande, un V donné avec l'index et le majeur levés et en montrant le dos de la main à l'interlocuteur est considéré aussi insultant que le doigt d'honneur (à ne pas confondre avec le signe V donné avec la main de face). Ce V mime en réalité la lettre U[réf. nécessaire], première lettre de l'expression d'argot anglais "up yours" (littéralement : "dans le tien").

En Afrique du nord le doigt d'honneur se fait en ouvrant la main la paume vers l'interlocuteur ou vers le ciel et en pliant le majeur vers l'interlocuteur ou vers le ciel.

Origines[modifier | modifier le code]

Old Hoss Radbourn, à l'extrême gauche de la rangée du haut, fait un doigt d'honneur en 1886. C'est la première photo connue de ce geste.

Les débuts de ce geste sont très incertains, mais ils sont probablement vieux de plusieurs milliers d'années. Il est appelé digitus impudicus (« doigt insolent ») dans des textes de la Rome antique[1], et on y fait référence dans la comédie d'Aristophane, Les Nuées. On en parle en tant que geste utilisé pour insulter. L'usage très répandu du doigt d'honneur est probablement dû à la grande influence géographique de l'Empire romain et de la civilisation gréco-romaine.

Une autre origine possible peut se trouver dans le monde méditerranéen au Ier siècle, où tendre le digitus impudicus était l'une parmi plusieurs méthodes utilisées pour éloigner le mauvais œil[2].

Une histoire populaire raconte que les archers anglais agitaient deux doigts tendus devant les Français pendant la guerre de Cent Ans, mais elle serait en fait liée aux origines du signe V, aussi très incertaine, et non au doigt d'honneur[3]. Sans apporter de preuve à charge ou à décharge de ces théories, l'origine possible tiendrait à l'adoption par les troupes professionnelles anglaises du puissant arc long anglais utilisé d'abord par leurs adversaires du pays de Galles. Le choix de cette arme leur conférait une telle supériorité face à la cavalerie et aux arbalétriers français, que ceux qui étaient capturés voyaient leur majeur amputé afin de ne plus pouvoir tirer à l'arc. Aussi, par provocation, avant les batailles, ils auraient agité le majeur en direction des troupes françaises dans l'idée de dire « Venez-donc les chercher ». Il semblerait que ce geste ait été repris des Gallois eux-mêmes, à l'époque où ils affrontaient l'Angleterre.

Comme origine possible également, Diogène Laërce dans "Vies, doctrines et sentences des philosophes illustres"[4] prête ce geste à Diogène de Sinope :

"… Ayant trouvé un jour l’Orateur Démosthène, qui dînait dans une taverne ; et celui-ci se retirant, Diogène (de Sinope) lui dit, Tu ne fais, en te retirant, qu’entrer dans une taverne plus grande. Des étrangers souhaitant de voir Démosthène, il leur montra son doigt du milieu tendu, en disant, Tel est celui qui gouverne le peuple d’Athènes."[5]

"… Il disait aussi que beaucoup de gens passaient pour fous à cause de leurs doigts, parce que si quelqu’un portait le doigt du milieu tendu, on le regardait comme un insensé ; ce qui n’arrivait point, si on portait le petit doigt tendu."

La premier document connu montrant ce geste est une photo de 1886 où les joueurs de baseball des Beaneaters de Boston et des Giants de New York sont réunis, et dans laquelle Old Hoss Radbourn fait un doigt d'honneur au photographe[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. (en) Cecil Adams ; What's the origin of 'the finger'? ; Straight Dope ; 4 septembre 1998
  2. (en) Bruce J. Malina ; The New Testament World: Insights from Cultural Anthropology, 3rd Ed. ; Westminster John KnoX Press ; Louisville ; 2001
  3. (en) Barbara Mikkelson ; Pluck Yew ; Snopes.com ; 29 septembre 1999
  4. (fr) Diogène Laërce, Vie, doctrines et sentences des philosophes illustres (traduction et notes de Robert Grenaille), GF-Flammarion, 1965, tome 2, « Diogène de Sinope ».
  5. insinuant par ce geste que Démosthène était fou.
  6. (en) When did the middle finger become offensive?, Daniel Nasah, BBC, 6 février 2012.


(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Finger (gesture) » (voir la liste des auteurs)