Pouce (anatomie)

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Un pouce humain

En anatomie, le pouce est le premier doigt de la main chez les primates dont l'homme. Il rend la main préhensile, par son opposition totale par rapport aux quatre autres doigts. Il est composé de deux phalanges seulement.

Le premier doigt des pieds chez l'homme n'est en général pas appelé pouce, mais gros orteil ou hallux et n'est pas préhensile.

Embryologie[modifier | modifier le code]

Le pouce est un doigt différent des autres ; non seulement par son positionnement différent (opposable aux autres doigts), mais aussi par une phalange absente. Cette morphologie atypique serait due au fait que le pouce de l'embryon des mammifères est construit sous le contrôle d'un seul gène architecte (le Hox 13), alors que chacun des autres doigts l'est par un groupe de plusieurs gènes Hox (Hox 10, 11, 12)[1].

Symbolique[modifier | modifier le code]

Pouce vers le haut[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Pouce levé.

Un pouce vers le haut peut symboliser :

  • Une affirmation, une confirmation, une félicitation,
  • Un encouragement,
  • Contrairement à une croyance populaire (dont la première illustration semble être le tableau Pollice Verso de Jean-Léon Gérôme peint en 1872), les empereurs romains levaient le pouce pour condamner les gladiateurs vaincus, signifiant l'envoi de leur âme au ciel [2].
  • En plongée sous-marine, cela signifie : « on remonte »

Le symbole Unicode U+1F44D représente « Pouce vers le haut » : 👍

Pouce vers le bas[modifier | modifier le code]

Un pouce vers le bas peut symboliser :

  • Une désapprobation.
  • Les empereurs romains baissaient le pouce pour gracier les gladiateurs vaincus[2].
  • En plongée sous-marine, cela signifie : « on descend »

Le symbole Unicode U+1F44E représente « Pouce vers le bas » : 👎

Pouce à l'horizontale[modifier | modifier le code]

Un pouce agité à l'horizontale (ou vers le haut) peut signifier

  • un appel au taxi,
  • une demande d'autostop.

Expressions utilisant le mot « pouce »[modifier | modifier le code]

  • Dire pouce, Lever le(s) pouce(s) ou mettre les pouces signifie demander une pause, voire abandonner, dans un jeu ou dans processus qui parait de plus en plus difficile,
  • Se tourner les pouces : ne rien faire,
  • Donner un coup de pouce : aider ponctuellement mais de façon significative.
  • Faire du pouce : faire de l'autostop. Les Québécois nomment pouceux les autostoppeurs.
  • Manger sur le pouce : manger très rapidement, souvent dans des lieux de restauration rapide.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Thomas Montavont (Université de Genève) in Genes and Development, repris par Science et avenir
  2. a et b Ce geste n'a pas été vérifié historiquement