Charles Wesley

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Charles Wesley

Charles Wesley (18 décembre 1707 - 29 mars 1788) est un chef de file du mouvement méthodiste, fils du pasteur et poète anglican Samuel Wesley, frère cadet du pasteur anglican John Wesley et de Samuel Wesley (le Jeune), et père du musicien Samuel Wesley, et grand-père de Samuel Sebastian Wesley.

Malgré leur proximité, Charles et son frère John n'ont pas toujours été d'accord sur les questions relatives à leurs convictions. En particulier, Charles s'est fermement opposé à l'idée d'une rupture avec l'Église d'Angleterre dans laquelle ils avaient été ordonnés. Charles Wesley est surtout connu pour les nombreux hymnes, qu'il a écrit. Il a notamment fondé la « Wesley Chapel », dans le village de Brayton, au sud de Selby. Sa maison, située à proximité, peut encore être visitée aujourd'hui.

Biographie[modifier | modifier le code]

Charles Welsey est le fils de Susanna Wesley et Samuel Wesley. Il est né, comme son frère John, à Epworth, Lincolnshire, Angleterre, où leur père était recteur. Il poursuit ses études à Westminster School et Christ Church (Oxford), où son frère avait également étudié, et y forme, en 1727, dans le milieu estudiantin, le groupe méthodiste d'Oxford (Oxford méthodiste group), auquel se joint en 1729, John, son frère aîné. Ce dernier en devient assez rapidement le chef et remodèle le groupe selon ses propres perceptions. George Whitefield rejoint également ce groupe. Après avoir obtenu son diplôme de maîtrise en langues classiques et en littérature, Charles s'oriente comme son père et son frère vers l'église en 1735. Il entreprend avec John, un voyage à la colonie de Géorgie en Amérique dans l'entourage du gouverneur James Oglethorpe. Il en reviendra un an plus tard. Charles a vécu et travaillé dans la région de St Marylebone Parish Church, et peu avant sa mort a envoyé un message à son recteur John Harley lui disant : « Monsieur, quel que soit ce que le monde pourrait dire de moi, j'ai vécu et je meurs, membre de l'Église d'Angleterre. Je vous prie de bien vouloir m'enterrer dans votre cimetière ». À sa mort, son corps a été porté à l'église par huit membres du clergé de l'Église d'Angleterre et un monument lui est dédié dans les jardins de Marylebone High Street, à proximité de son lieu d'enterrement. L'un de ses fils, Samuel, a été organiste de l'église actuelle[1].

Mariage et postérité[modifier | modifier le code]

En 1749, il épouse la très jeune Sarah Gwynne, fille de Marmaduke Gwynne, un riche magistrat gallois qui avait été converti au méthodisme par Howell Harris. Elle accompagne les frères dans leurs voyages d'évangélisation à travers la Grande-Bretagne, jusqu'à ce que Charles cesse en 1765 de voyager et ils déménagent à la grande rue de Chesterfield (maintenant rue de Wheatley) dans Marylebone, où ils restent jusqu'à la mort de Charles. Charles et Sarah ont eu 8 enfants. Mais seulement trois d'entre eux ont survécu à la petite enfance, Charles Wesley junior (1757-1834), Samuel Wesley (1766 - 1837), et leur sœur Sarah Wesley.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]