Menno Simons

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Menno Simons

Menno Simons (1496–31 janvier 1561) est un dirigeant religieux anabaptiste frison (Pays-Bas actuels). Ses adeptes donnèrent naissance au mouvement mennonite.

Menno Simons naît en 1496 à Witmarsum en Frise, dans les actuels Pays-Bas. Ses parents étaient probablement des fermiers, et Menno aurait reçu son éducation dans un monastère proche. Il avait quelques connaissances des Pères de l’Eglise, et connaissait le grec et le latin. En 1524 il est ordonné prêtre à Utrecht, et il devient vicaire à Pingjum (Frise). Il semble qu’il ait été influencé par les idées sacramentaires des premiers réformateurs hollandais et par sa lecture du Nouveau Testament aux alentours de 1526. À partir de là, il commence à émettre des doutes sur la doctrine de la transsubstantiation. On sait qu’entre 1526 et 1531 il se considère comme un prêcheur « évangélique », même s’il ne quitte pas l’Église traditionnelle. En 1531 il est promu curé à Witmarsum. Lorsque les disciples de Melchior Hoffman (les Melchiorites) commencèrent à baptiser des adultes vers 1530-1531, Menno s’interroge et ne trouve pas de support biblique au baptême des enfants. Même s’il ne rejoint pas encore les Melchiorites, on peut voir dans un de ses premiers écrits (La Résurrection Spirituelle, 1534) que sa pensée se rapproche de celle des Melchiorites.

En avril 1535, plusieurs centaines d’anabaptistes, inspirés par des messagers venus de la cité de Münster alors aux mains des anabaptistes, prennent le monastère d’Oldeklooster, en Frise. Après un court siège, la plupart sont tués ou faits prisonniers. Menno se sent responsable du désastre, et il écrit un pamphlet contre les dirigeants münsterites, intitulé Le Blasphème de Jan van Leyden. Même si son pacifisme a des limites (il sait que l’autodéfense est parfois nécessaire) il s’oppose au projet münsterite d’établir le royaume de Dieu sur terre par le glaive. Comme Münster tombera deux mois plus tard, le pamphlet ne sera pas publié. En janvier 1536, Menno quitte ses fonctions ecclésiastiques pour diriger les fidèles anabaptistes dans une voie non-violente. C’est probablement au cours de cette période qu’il est baptisé. Un an plus tard il est ordonné ancien par le dirigeant melchiorite Obbe Philips. À partir de cette période, Menno est traqué. Il vit un temps à Groningue, à Cologne, et durant les treize dernières années de sa vie dans le Schleswig-Holstein. Il meurt en janvier 1561.

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