Nikolaus Ludwig von Zinzendorf

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Nikolaus Ludwig von Zinzendorf

Nikolaus Ludwig von Zinzendorf und Pottendorf, en français Nicolas Louis, comte de Zinzendorf (26 mai 17009 mai 1760), est une figure majeure du protestantisme allemand du XVIIIe siècle : pasteur luthérien, évêque de l’Église des Frères Moraves et supérieur (Ordinarius) des communautés de Frères de l’Unité (Unitas fratrum) .

Biographie[modifier | modifier le code]

Le Monument de Nikolaus Ludwig von Zinzendorf

Né à Dresde, il était le fils d'un chambellan d'Auguste II, électeur de Saxe et roi de Pologne qui mourut alors qu'il était encore jeune. Zinzendorf fut ensuite fortement marqué par sa grand-mère Henriette Catharine von Gersdorff et par son parrain, ami de celle-ci Philipp Jakob Spener, très renommé prédicateur du piétisme allemand. De 1710 à 1715, il est écolier au lycée Franconien de Halle, lieu très marqué également par le piétisme.

Durant les années 1719-1720, il fait un voyage d'étude en France et aux Pays-Bas : il se lie alors d'amitié avec des personnes d'autres confessions et commence alors à penser à des possibilités d'union entre les Églises.

Parmi les personnalités catholiques, Zinzendorf était en étroite relation avec le cardinal de Noailles, à qui il avait souhaité dédicacer la version française des Quatre Livres du Vrai Christianisme (Johann Arndt), dont il confia la traduction à Samuel de Beauval.

Il fonde en août 1727 la communauté d'Herrnhut et s'attache dès lors à l'annonce de l’Évangile et au dialogue entre les différentes Églises chrétiennes en menant de très nombreuses missions et voyages.

En 1736, il est présenté à la princesse douairière d'Orange, Marie Louise de Hesse-Cassel et entretient avec elle une correspondance assisue.

Il fut consacré évêque des frères Moraves à Berlin le 20 mai 1737.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • Irène (navire) ; navire que Zinzendorf a fait construire en 1748 pour transporter dans de bonnes conditions les immigrés moraves en Amérique)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Nicolas-Louis de Zinzendorf - Un éclaireur au temps des Lumières (1700-1760), par Marc-Frédéric Muller, Éditions Olivétan, mai 2012.