Chang'e 2

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Chang'e 2

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Chang'e 2 (vue d'artiste)

Caractéristiques
Organisation CNSA
Domaine Exploration lunaire
Masse 2480 kg au lancement
Lancement 1er octobre 2010
Lanceur Longue Marche 3C
Durée de vie 6 mois
Programme Chang'e
Index NSSDC 2010-050A

Chang'e 2 (sinogrammes simplifiés : 嫦娥二号, chinois traditionnel : 嫦娥二號, pinyin : Cháng'é èr hào) est la seconde sonde spatiale lunaire chinoise lancée le 1er octobre 2010 par une fusée Longue Marche 3C depuis le centre spatial de Xichang à 18 h 59 min 57 s UTC+8 (10 h 59 min 57 s GMT). Cette mission de type orbiteur fait partie du programme chinois d'exploration lunaire de l'Agence spatiale chinoise visant à explorer la surface de la Lune en prévision d'une possible mission habitée.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

La sonde d'une masse de 2 480 kg est à l'origine une doublure de la sonde Chang'e 1 lancée avec succès le 24 octobre 2007. Par rapport à Chang'e 1, Chang'e 2 dispose d'un capteur photographique de meilleure qualité, d'une résolution de 10 mètres pour les images prises à 100 km au-dessus de la Lune, et 1,5 mètre pour celles photographiées à 15 km[1]. Elle emporte également un altimètre laser avec une fréquence d'impulsions de 5 Hz et une précision radiale de 5 mètres. Elle devrait arriver en orbite lunaire en 112 h (4,66 jours) au lieu de 13 jours pour son prédécesseur et après avoir été stabilisée à une altitude de 100 km, elle devrait en fin de mission voir son orbite abaissée à 15 km pour permettre de tester un nouveau système de suivi terrestre à bande X[2]. Ses panneaux solaires lui fournissent 2 kW d'énergie.

Lancement[modifier | modifier le code]

Un des six bâtiments d'essais et de mesures YuanWang de la marine chinoise en service en 2010.

La date de lancement choisie est hautement symbolique puisqu'il s'agit du jour du 60e anniversaire de la création de la République populaire de Chine. Trois navires de surveillance sont déployés pour suivre sa trajectoire et surveiller les systèmes embarqués dans l'océan Pacifique[3]. Peu de temps après le lancement de la sonde, des morceaux de la fusée qui l'emmenait sont tombés dans un village du Xian de Suichuan[4]. La sonde est injectée directement sur l'orbite de transfert Terre-Lune.

Le 6 octobre 2010 la sonde s'insère en orbite lunaire et les responsables de la mission annoncent que la sonde dispose d'une réserve d'ergols suffisante pour permettre à la sonde de rester longtemps en orbite[5]. Le 9 octobre 2010, à 10 h 45, un deuxième freinage est effectué, pour atteindre 17 minutes plus tard une orbite lunaire elliptique de 3,5 heures[6]. Selon les prévisions du 9 octobre, un troisième freinage devait permettre d'entrer dans une orbite de 118 minutes. Le 14 octobre 2010, l'orbite finale est à 100 Km d'altitude, les trois scénarios initiaux sont toujours envisagés[7].

Mission[modifier | modifier le code]

La mission de la sonde est de photographier Sinus Iridum (Baie Arc-en ciel), le site d'atterrissage sur la Lune prévu pour les sondes Chang'e 3 et Chang'e 4[8],[9]. Il est prévu que la sonde collecte un téraoctet de données au cours de son séjour en orbite lunaire. Le coût de la mission a été annoncé à 900 millions de yuans (134 millions de dollars américain)[10].

Le nom choisi pour la sonde est celui de la déesse de la Lune Chang'e ; le concepteur en chef de ces sondes est Huang Jiangchuan.

Déroulement[modifier | modifier le code]

La sonde débute ses observations à compter du 15 octobre. Le 26 Chang'e 2 est placée sur une orbite qui la fait passer à une altitude de 15 km au-dessus de la surface lunaire. La sonde réalise plusieurs clichés de la Baie des Arcs-en-ciel. Le 8 novembre le premier ministre Wen Jiabao présente au public des images en noir et blanc du sol lunaire prises par Chang'e-2. Le 1er avril 2011, la Chine annonce que la sonde a mené à bien sa mission[11].

Fin[modifier | modifier le code]

Lors du lancement de la sonde, trois scénarios de fin de mission étaient encore à l'étude. Le premier scénario consisterait à maintenir le satellite en orbite lunaire jusqu'à ce qu'il s'écrase sur la Lune, afin qu'il continue à envoyer des données à la Terre pour des recherches approfondies. Dans le deuxième, Chang'e II quitterait le système Terre-Lune pour pénétrer dans l'espace interplanétaire, afin de tester la capacité de la Chine à explorer celui-ci et le troisième scénario serait un retour en orbite terrestre[12].

Le 1er avril 2011, la COSTIND (Commission des sciences, technologies et industries pour la défense nationale) annonce son intention d'envoyer la sonde spatiale dans l'espace interplanétaire au niveau du point de Lagrange L2 situé à 1,5 million de kilomètres. Après un transit de 77 jours la sonde atteint le point L2 le 25 août 2011. Cette partie de la mission a permis de tester le fonctionnement des deux antennes du réseau chinois d'observation de l'espace lointain. La mission doit se poursuivre en 2012 par l'étude du champ magnétique terrestre et des tempêtes solaires[11]. La sonde est ensuite placée sur une trajectoire de survol de l'astéroïde (4179) Toutatis. La rencontre a lieu le 13 décembre à 8 heures 30 UTC à une vitesse relative de 10,73 km/s . Chang'e 2 passe à une distance de 3,2 km de l'astéroïde et parvient à prendre une dizaine d'images de l'astéroïde avec une résolution maximale de 10 mètres par pixel[13].

La mission pourrait se poursuivre afin de réaliser le survol des astéroïdes (99942) Apophis et (12711) Tukmit[14].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Boris Cambreleng, « La Chine a lancé avec succès sa deuxième sonde lunaire », sur http://www.google.com/hostednews/, AFP,‎ 1er septembre 2010 (consulté le 2 septembre 2010)
  2. (en) « NSSDC ID:CHANGE2 », sur http://nssdc.gsfc.nasa.gov/, National Space Science Data Center (consulté le 4 octobre 2010)
  3. « Les bateaux de surveillance prêts pour le lancement de Chang'e II », sur http://french.peopledaily.com.cn, Le Quotidien du peuple,‎ 1er septembre 2010 (consulté le 2 septembre 2010)
  4. (en) http://www.popsci.com/technology/article/2010-10/after-successful-space-launch-space-debris-rains-down-chinese-villages
  5. (fr) Chang'e II envoie un lot de données, le 6 octobre 2010 sur l'édition française du Quotidien du peuple
  6. (fr) La sonde lunaire chinoise "Chang'e II" effectue son deuxième freinage, le 9 octobre 2010 sur l'édition française du Quotidien du peuple
  7. Chine : la seconde sonde lunaire devrait avoir suffisamment de combustible pour retourner sur Terre, le 14 octobre 2010 sur l'édition française du Quotidien du peuple
  8. « Décryptage du satellite Chang'e II », sur http://french.peopledaily.com.cn, Le quotidien du peuple,‎ 1er septembre 2010 (consulté le 2 septembre 2010)
  9. « Chine : la sonde lunaire Chang'e II se dirige vers la Lune après une première correction de sa trajectoire », sur http://french.peopledaily.com.cn, Le Quotidien du peuple,‎ 2 septembre 2010 (consulté le 3 septembre 2010)
  10. (en) Robert Pearlman, « China's Chang'e missions to the Moon », sur http://www.collectspace.com, CollectSpace,‎ 1er octobre 2010 (consulté le 2 septembre 2010)
  11. a et b Thomas Palychata, « La sonde lunaire chinoise Chang'e-2 a atteint le point de Lagrange L2 », sur http://www.bulletins-electroniques.com, Ministère des Affaires étrangères et européennes,‎ 19 septembre 2011
  12. « Chine : la sonde lunaire Chang'e II se dirige vers la Lune après une première correction de sa trajectoire », sur http://french.peopledaily.com.cn, Le Quotidien du peuple,‎ 3 septembre 2010 (consulté le 3 septembre 2010)
  13. (en) « Chinese Space Probe Flies by Asteroid Toutatis », sur China Radio Internationa,‎ 15 décembre 2013
  14. Ciel et Espace, octobre 2012

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]