Bernissart

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Bernissart
Le quartier de l’église de la Sainte-Vierge
Le quartier de l’église de la Sainte-Vierge
Blason de Bernissart
Héraldique
Drapeau de Bernissart
Drapeau
Administration
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Région Drapeau de la Région wallonne Région wallonne
Communauté Drapeau de la Communauté française de Belgique Communauté française
Province Drapeau de la province de Hainaut Province de Hainaut
Arrondissement Ath
Bourgmestre Roger Vanderstraeten
Majorité PS
Sièges
PS
MR
UPC
Ecolo
21
12
4
4
1
Section Code postal
Bernissart
Blaton
Harchies
Pommerœul
Ville-Pommerœul
7320
7321
7321
7322
7322
Code INS 51009
Zone téléphonique 069
Démographie
Gentilé Bernissartois(e)
Population
– Hommes
– Femmes
Densité
11 679 (1er janvier 2014)
48,39 %
51,61 %
269 hab./km2
Pyramide des âges
– 0–17 ans
– 18–64 ans
– 65 ans et +
(1er janvier 2013)
22,08 %
62,44 %
15,48 %
Étrangers 12,06 % (1er janvier 2013)
Taux de chômage 20,52 % (octobre 2013)
Revenu annuel moyen 11 603 €/hab. (2011)
Géographie
Coordonnées 50° 29′ N 3° 39′ E / 50.483, 3.6550° 29′ Nord 3° 39′ Est / 50.483, 3.65  
Superficie
– Surface agricole
– Bois
– Terrains bâtis
– Divers
43,42 km2 (2005)
46,11 %
20,46 %
25,42 %
8,01 %
Localisation
Situation de la commune au sein de l’arrondissement d’Ath et de la province de Hainaut
Situation de la commune au sein de l’arrondissement d’Ath et de la province de Hainaut

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Bernissart

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Bernissart
Liens
Site officiel bernissart.be

Bernissart (en picard : Bernissåt) est une commune francophone de Belgique située en Région wallonne dans la province de Hainaut, ainsi qu’une localité où se situe son siège administratif.

Géographie[modifier | modifier le code]

Vue générale de la ville

Situation[modifier | modifier le code]

Cette commune est en position frontalière, sa voisine immédiatement située à l'ouest étant Condé-sur-l'Escaut.

En fait, une partie du village de Bernissart est située en France, composant un hameau rattaché à la commune de Condé-sur-l'Escaut. Cette situation créa des péripéties en 1905 lors de la séparation de l'église et de l'état, car les habitants de ce hameau, allant à la messe en Belgique, en étaient empêchés par les douaniers français.

Communes limitrophes[modifier | modifier le code]

Communes limitrophes de Bernissart
Péruwelz Belœil
Bernissart Saint-Ghislain
Condé-sur-Escaut (France) Hensies

Histoire[modifier | modifier le code]

Le musée

Les iguanodons de Bernissart[modifier | modifier le code]

En avril 1878, dans cette petite ville, les mineurs de la fosse Sainte-Barbe ont découvert dans une poche d'argile des squelettes fossilisés correspondant à un troupeau d'ornithopodes appelés iguanodons. La direction de la mine avertit, fait exceptionnel à l'époque, le musée d'histoire naturelle de Belgique. Cette découverte, à 322 mètres de fond dans les veines carbonifères du site minier de Bernissart, a été considérée comme exemplaire. Trente squelettes complets avec plusieurs os de squelettes incomplets et des plantes fossiles, soit quelques dizaines de tonnes, y furent extraits avec d'énormes difficultés, sous la direction technique de Louis de Pauw.

C’était la première fois que l’on mettait au jour autant de squelettes complets de dinosaures. Ceux-ci ont été dessinés in situ par le dessinateur G. Lavalette, puis reconstitués par Louis Dollo. La restauration et le remontage, à la chapelle Saint-Georges près de la place Royale à Bruxelles, s’avérèrent aussi délicats que l’extraction, car les ossements, atteints du « mal de la pyrite »[1], nécessitaient des soins intensifs. Des traitements furent mis au point à l’Institut royal des sciences. Les squelettes furent placés dans une immense vitrine à hygrométrie et température contrôlées au Muséum des sciences naturelles de Belgique. La lenteur des opérations impliquant des reconstitutions de charpente osseuse par des équipes d’artisans du bâtiment a permis des progrès anatomiques et biologiques, dont témoignent en particulier les descriptions de Louis Dollo.

Le grand nombre de spécimens complets peut s’expliquer soit par une fuite éperdue du groupe animal amenant une chute rapide, soit une lente accumulation d’individus dans un piège boueux. Le site paléontologique de Bernissart est unique au monde[2]. Le spécimen reçut le nom d’Iguanodon bernissartensis, ce qui signifie « iguanodon de Bernissart »[3].

Aujourd’hui, il existe à Bernissart un musée de géologie, le « musée de l’Iguanodon », rassemblant une impressionnante collection de minéraux et de fossiles. En minéralogie, il semble s’approcher de l’exhaustivité.

Culture et patrimoine[modifier | modifier le code]

Le château de Bernissart[modifier | modifier le code]

Sur la place de Bernissart, à côté de l’église, il subsiste, dilué dans le patrimoine local, de légers vestiges d’un ancien château. Durant des siècles, des hommes comme Guillaume de Failly, le comte Louis de Millendonck, le maréchal de Villars, Philippe Alexandre-Emmanuel de Croÿ ont manifesté des bouffées de sympathie salvatrice pour ce vieux manoir. En savoir plus...

Armoiries[modifier | modifier le code]

CommunesBelgique-Bernissart2001.svg
Blason de Bernissart
Blasonnement : Ecartelé, aux I et IV de sinople à trois croisettes recroisettées au pied fiché d'or, rangées en bandes les pointes dirigées vers le centre de l'écu; aux II et III d’or à cinq cotices de gueules[4].
  • Délibération communale : 5 mars 2001
  • Arrêté de l'exécutif de la communauté : 17 juillet 2003
CommunesBelgique-Bernissart.svg
Blason de Bernissart avant la fusion des communes
Blasonnement : De sinople au chef d'hermine et la bordure de gueules[5].
DC 31 mai 1930 - AR 16 juillet 1931 - MB 16 octobre 1931


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le « mal de la pyrite » est une altération lente de la pyrite (FeS) contenue dans les ossements fossiles au contact de l’air.
  2. Les Iguanodons de Bernissart, Institut royal des Sciences de Belgique, Bruxelles, 1978.
  3. Conservation des iguanodons : Pascal Godefroit et Thierry Leduc, « La conservation des ossements fossiles : le cas des Iguanodons de Bernissart ».
  4. Lieve Viaene-Awouters et Ernest Warlop, Armoiries communales en Belgique, Communes wallonnes, bruxelloises et germanophones, t. 1 : Communes wallonnes A-L, Bruxelles, Dexia,‎ 2002, p. 162
  5. Lieve Viaene-Awouters et Ernest Warlop, Armoiries communales en Belgique, Communes wallonnes, bruxelloises et germanophones, t. 1 : Communes wallonnes A-L, Bruxelles, Dexia,‎ 2002, p. 164

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

A. Astierperet, Bernissart, [Bernissart], [Chez l'auteur], [ca 1980].

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]