Ornithopoda

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Les ornithopodes sont un sous-ordre de dinosaures ornithischiens. Le nom scientifique Ornithopoda signifie « pieds d'oiseau ». En effet, les pattes des ornithopodes ressemblaient (convergence évolutive) à celles des oiseaux.

Leurs autres particularités étaient une queue rigidifiée par des tendons osseux, un pubis pointant vers l'arrière et un bec corné. Comme tous les ornithischiens, ils étaient herbivores. Ils possédaient généralement de nombreuses dents (jusqu'à mille dents jugales) pour mastiquer les feuilles. Présents dès le début du Jurassique avec le Lesothosaurus, ils se sont diversifiés jusqu'à la fin du Crétacé. On trouve à cette période des herbivores gigantesques dans la famille des hadrosauridés (exemple: Edmontosaurus).

Les principales familles d'ornithopodes sont :

  • famille des Fabrosauridae: famille peu usitée de nos jours[réf. nécessaire], contenant les ancêtres des ornithischiens, dont le Lesothosaurus. Ce dernier est généralement maintenant classé à part[réf. nécessaire].
  • famille des Heterodontosauridae: petits dinosaures (taille d'un chien), vivant au début du Jurassique.
  • famille des Hypsilophodontidae: dinosaures de taille modeste (1 à 4 m), possédant des mains minuscules à cinq doigts et des pieds à quatre orteils. Ils ont vécu longtemps, du Jurassique moyen à la fin du Crétacé (exemple: Hypsilophodon; Leallynasaura).
  • famille des Iguanodontidae: grands bipèdes-quadrupèdes de l'époque du Crétacé, mesurant de quatre à neuf mètres. (exemple : Iguanodon)
  • famille des Hadrosauridae: encore appelés « dinosaures à bec de canard », ayant vécu au Crétacé supérieur. Ces grands animaux (trois à quinze mètres de long), possédaient un large bec sans dents, ces dernières étant placées en retrait le long des joues. Ils étaient assez évolués et vivaient en troupeaux[réf. nécessaire] (exemple: Parasaurolophus, Corythosaurus).
  • famille des Lambeosauridae: semblables aux hadrosauridés, ils possédaient de hautes crêtes crâniennes creuses.