Avions-X

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Le Bell X-1 connu pour avoir été le premier appareil à franchir le mur du son

Les avions-X, ou X-planes, sont une série d'aéronefs expérimentaux, (avions pilotés ou non, hélicoptères et fusées) développés par les États-Unis en vue d'étudier et de développer des technologies novatrices ou de nouveaux concepts aérodynamiques. Certains de ces appareils, comme les Bell X-1 et North American X-15 ont été très médiatisés, le plus souvent pour faire valoir l'avance technologique américaine, d'autres comme le X-16 ont été entourés du plus grand secret[1].

Certains projets ne dépassèrent pas le stade de la planche à dessin, d'autres ont été abandonnés à différentes phases de développement, d'autres encore ont donné naissance à de prolifiques séries d'aéronefs (comme dans le cas des Convair X-11 et X-12 qui ont donné la série de lanceurs et missiles balistiques intercontinentaux SM-65 Atlas).

Désignation des appareils[modifier | modifier le code]

La plupart des programmes « X-planes » ont été menés par la NACA, puis par la NASA à partir du 29 juillet 1958, parfois conjointement avec l'USAF. Tous les avions expérimentaux américains ne font pas partie de la série des avions-X ; avant que les États-Unis n'unifient les codes de désignation pour les trois Départements (USAF/US Navy/US Army) du ministère américain de la Défense (Department of Defense, ou DoD), certains appareils reçurent des désignations de l'US Navy, d'autres ne sont connus que sous leur nom constructeur[N 1], pour les plus secrets (appelés « Black projects ») seul un nom de code est attribué au programme[N 2].

La famille « X-Plane »[modifier | modifier le code]

En 2013, la famille des « avions-X » compte 55 représentants numérotés de 1 à 56[N 3].

Liste des X-planes[modifier | modifier le code]

Nom Constructeur Image Premier vol Notes
X-1 Bell Aircraft Corporation Bell X-1 color.jpg 19 janvier 1946 Recherches sur le vol à haute vitesse
Premier appareil à franchir le mur du son en vol horizontal
X-2 Starbuster Bell NASA1950s X-2 rocket plane 071203-F-9999J-033.jpg 18 novembre 1955 Recherches sur le vol à haute vitesse
Premier appareil à franchir Mach 3
X-3 Stiletto Douglas Douglas X-3 NASA E-17348.jpg 15 octobre 1952 Recherches sur le vol supersonique prolongé
Structure en alliage de titane
X-4 Bantam Northrop Northrop-X4-Bantam.jpg 15 décembre 1948 Recherches sur les caractéristiques aérodynamiques d'un avion dépourvu d'empennage horizontal
X-5 Bell Bell-X5-Multiple.jpg 20 juin 1951 Recherches sur les ailes à géométrie variable
Premier aéronef doté d'un tel système
X-6 Convair NB-36H producing contrails in flight.jpg Aucun vol Projet de bombardier à propulsion nucléaire
X-7 Flying Stove Pipe Lockheed X-7 USAF.jpg avr-51 Plateforme de test de statoréacteur
X-8 Aerobee Aerojet AerojetX8.jpg 2 décembre 1949 Fusée sonde supersonique
X-9 Shrike Bell Bell X-9 trailer.jpg avr-49 Plateforme de développement pour le missile air-surface GAM-63 Rascal
X-10 North American North American X-10 runway.jpg 14 octobre 1953 Plateforme de développement pour le missile SM-64 Navajo
X-11 Convair Convair X-11 launch.jpg 6 novembre 1957 Prototype du missile Atlas
X-12 Convair Convair X-12 launch.JPG 19 juillet 1958 Seconde série de prototypes du missile Atlas
X-13 Vertijet Ryan Ryan X-13.jpg 10 décembre 1955 Avion à décollage et atterrissage vertical expérimental
X-14 Bell Bell X-14 colour ground.jpg 19 février 1957 Avion à décollage et atterrissage vertical expérimental
X-15 North American X-15 in flight.jpg 8 juin 1959 Recherches sur le vol hypersonique
Premier appareil piloté capable de vols sub-orbitaux
X-16 Bell Aucun vol Projet d'avion de reconnaissance à haute altitude
X-17 Lockheed Lockheed X-17 horizontal.jpg 24 avril 1956 Recherche sur les véhicules de rentrée atmosphérique
X-18 Hiller (en) Hiller X-18 testplatformLarge.jpg 24 novembre 1959 ADAC/ADAV expérimental à voilure basculante
X-19 Curtiss-Wright Curtiss-Wright X-19 flying.jpg nov-63 ADAC/ADAV expérimental à rotors basculants
X-20 Dyna-Soar Boeing NASA Color Dyna Soar.jpg Aucun vol Projet de navette spatiale à usage militaire
X-21 Northrop X21A.jpg 18 avril 1963 Prototypes dotés d'un systèmes d'aspiration de la couche limite en vue de réduire la traînée.
X-22 Bell X-22a onground bw.jpg 17 mars 1966 ADAC/ADAV expérimental à rotors basculants carénés
X-23 PRIME Martin Marietta X23 PRIME.JPG 21 décembre 1966 Recherche sur la rentrée atmosphérique
X-24 Martin Marietta X24.jpg 17 avril 1969 Série d'appareils de recherche à corps portant
X-25 Bensen (en) X-25.jpg 6 décembre 1955 Autogyre ULM
X-26 Frigate Schweizer (en) X-26 sailplane.jpg Planeurs et Moto-planeurs d'entrainement et d'observation
X-27 Lancer Lockheed X-27 mockup.jpg Projet de chasseur à hautes performances
X-28 Sea Skimmer Osprey Aircraft X-28 on ground.jpg 12 août 1970 Hydravion ULM
X-29 Grumman Grumman-X29-InFlight.jpg 14 décembre 1984 Démonstrateur technologique à ailes en flèche inversée
X-30 NASP Rockwell X-30 NASP 2.jpg Aucun vol Projet de lanceur orbital monoétage
X-31 Rockwell-MBB Rockwell-MBB X-31 landing.JPG 11 octobre 1990 Chasseur à haute manœuvrabilité par poussée vectorielle
X-32 Boeing USAF X32B 250.jpg 18 septembre 2000 Concurrent malheureux du programme JSF
X-33 Venture Star Lockheed Martin X-33 Venture Star.jpg Aucun vol Maquette d'avion spatial
X-34 Orbital Sciences Orbital Sciences X34.jpg Aucun vol Prototype d'avion spatial
X-35 JSF Lockheed Martin X-35.jpg 24 octobre 2000 Vainqueur du programme JSF
X-36 (en) McDonnell Douglas Boeing-X36-InFlight.jpg 17 mai 1997 Chasseur sans empennage
X-37 Future X Boeing X-37 spacecraft, artist's rendition.jpeg 7 avril 2006 Prototype d'avion spatial
X-38 NASA ISS Crew Return Vehicle.jpg 1999 Véhicule de rentrée orbitale à corps portant
X-39 (en) Inconnu Aucun vol Avion de technologie avancée (FATE : Future Aircraft Technology Enhancements)
X-40 SMV Boeing Boeing X40A.jpg 11 août 1998 Maquette Véhicule de test de rentrée (SMV=Space Maneuver Vehicle)
X-41 Common Aero Vehicle (en) Inconnu Spécifs non révélées Inconnu Projet de navette spatiale à usage militaire
X-42 (en) ???? Spécifs non révélées Inconnu Fusée militaire à carburant liquide
X-43 NASA X-43 NASA.jpg 2 juin 2001 Drone hypersonique à superstatoréacteur
X-44 MANTA (en) Lockheed Martin Aucun vol Avion sans queue à poussée vectorielle (MANTA=Multi-Axis No-Tail Aircraft)
X-45 Boeing Boeing X-45A UCAV.jpg
Airshowfan-dot-com--by-Bernardo-Malfitano--Image2-of-X45C-mockup-at-Nellis-05.jpg
22 mai 2002 Prototype de drone de combat
X-46 Boeing X46.jpg Aucun vol Prototype de drone de combat embarqué
X-47 Grumman X-47A rollout.jpg 23 février 2003 Prototype de drone de combat embarqué
X-48 Boeing ED06-0198-62.jpg 20 juillet 2007 Aile volante à fuselage intégré (BWB : Blended Wing Body)
X-49 Speedhawk Piasecki Piasecki X-49-3.jpg 29 juillet 2007 Hélicoptère rapide avec un rotor de queue orientable "VTDP : Vectored Thrust Ducted Propeller.
X-50 Boeing 24 novembre 2003 Transformation d'un rotor d'hélicoptère en aile fixe
X-51 Waverider Pratt & Whitney et Boeing X51waverider.jpg 26 mai 2010 Drone hypersonique à superstatoréacteur
X-52 Désignation non attribuée (possible confusion avec le Boeing B-52)
X-53 (en) Boeing Phantom Works EC03-0039-1.jpg novembre 2002 Voilure souple (AAW : Active Aeroelastic Wing)
X-54 (en) Gulfstream Aerospace, NASA En prévision Avion de ligne supersonique
X-55 (en)[2] Lockheed Martin Skunk Works Lockheed Martin X-55 ACCA 001.jpg 2 juin 2009 ACCA : Advanced Composite Cargo Aircraft

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. C'est le cas notamment de l'AD-1
  2. Comme dans le cas du Northrop Tacit Blue
  3. Le numéro 52 n'est pas attribué afin d'éviter toute confusion avec le bombardier B-52

Références[modifier | modifier le code]

  1. Miller 2001, p. 209
  2. (en) ACCA sur le site de l'Air Force

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « X-Planes » (voir la liste des auteurs)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jay Miller, The X-Planes: X-1 to X-45. Motorbooks International, 2001.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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