Northrop Grumman X-47B

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Northrop Grumman X-47B
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Premier décollage du X-47B sur la base d'Edwards en Californie (février 2011)
Premier décollage du X-47B sur la base d'Edwards en Californie (février 2011)

Constructeur Drapeau : États-Unis Northrop Grumman
Rôle Drone militaire expérimental
Statut En cours de développement
Premier vol 4 février 2011
Investissement 813 M$
Nombre construits 2
Équipage
Sans pilote
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney F100-PW-220U
Nombre 1
Type Turboréacteur à double flux
Dimensions
X-47B.svg
Envergure 18 92 m
Longueur 11 63 m
Hauteur 3 1 m
Masses
À vide 6 350 kg
Maximale 20 215 kg
Performances
Vitesse de croisière Supérieure à Mach 0 9 km/h
Plafond 12 200 m
Rayon d'action 3 900 km

Le Northrop Grumman X-47B est un prototype au stade "démonstrateur" pour une prochaine génération de drones militaires destiné à l'U.S. Navy dans le cadre du programme Unmanned Carrier-Launched Surveillance and Strike (UCLASS), ou programme aéronaval robotisé de surveillance et de frappe[1].

C'est en août 2007 que l'US Navy a sélectionné le X-47B pour intégrer son programme de recherche de drones[2].

Conception[modifier | modifier le code]

L'avion fait suite au Northrop Grumman X-47 qui faisait partie du projet Joint Unmanned Combat Air Systems qui devait fournir un drone militaire commun à l'U.S. Navy et l'U.S. Air Force. Quand ce projet a été arrêté en 2006, l'U.S. Navy a cherché à disposer d'un drone bien adapté à l'aéronavale.

L'avion présente un fuselage et des ailes en forme de diamant. Une fonctionnalité originale est de disposer d'ailes repliables (pour s'adapter aux dimensions des hangars de porte-avions) sans nuire à la furtivité de l'appareil. Le turboréacteur Pratt & Whitney F100-PW-220U est une version sans post-combustion et adaptée à l'environnement marin des chasseurs F-15 et F-16[3].

L'avion peut-être ravitaillé en vol pour réaliser des missions d'une centaine d'heures. Mais il peut aussi servir d'avion ravitailleur.

Essais[modifier | modifier le code]

Les premiers tests de roulage ont eu lieu le 29 décembre 2009 sur la base Air Force Plant 42 de Palmdale en Californie.

Le premier vol a eu lieu le 4 février 2011 depuis la base aérienne d'Edwards et le premier vol avec la pleine configuration de vol (train rentré) le 30 septembre 2011.

Deux prototypes commencèrent une série d'une cinquantaine de vols d'essais prévus sur 3 ans. À compter de juin 2012, des essais furent pratiqués sur la base navale de Patuxent River, Maryland. Pour tester le catapultage et simuler l'appontage avec usage d'une crosse d'appontage.

Les premiers essais en mer commencèrent le 26 novembre 2012 sur le porte-avions USS Harry S. Truman (CVN-75) basé sur la Base navale de Norfolk en Virginie. Il s'agissait de vérifier la compatibilité avec les aménagements du porte-avions : hangar, pont, communications.

Le 14 mai 2013, à bord du USS George H. W. Bush en pleine mer, un X-47B réalisa le premier catapultage de drone depuis un porte-avions. Et le 10 juillet 2013, après un décollage de la base de Patuxent River, un X-47B réalisa le premier appontage[4].

Coût[modifier | modifier le code]

En 2007, le projet était évalué à 635 millions de $. En 2012, ce coût a été réévalué à 813 millions.

Variantes[modifier | modifier le code]

  • X-47A, la version d'origine (envergure de 6 m), totalement terrestre.
  • X-47B, la présente version marine (envergure de 19 m).
  • X-47C, version avancée envisagée avec une envergure de 52 m et une charge utile de 4 500 kg.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]