Crew Return Vehicle

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Le X-38, prototype du CRV au cours d'un vol atmosphérique.

Le Crew Return Vehicle (CRV) est un projet de vaisseau spatial américain spécifiquement étudié pour l'évacuation en cas d'urgence de l'équipage de la Station spatiale internationale. Un grand nombre de propositions ont été étudiées à compter des années 1990 allant parfois jusqu'au développement de démonstrateurs comme le corps portant X-38 mais aucune de ces propositions n'a abouti pour des raisons financières. Le dernier projet lancé en 2010 porte sur le développement d'une version du vaisseau Orion destinée au rapatriement de l'ensemble de l'équipage. Depuis les débuts de la station spatiale internationale le vaisseau Soyouz joue ce rôle. Deux vaisseaux Soyouz sont en permanence amarrés pour permettre l'évacuation des 6 membres de l'équipage permanent de la station.

L'apparition du besoin[modifier | modifier le code]

Dans la version initiale de la Station spatiale internationale un local était prévu pour servir de refuge à l'équipage en cas d'accident (dépressurisation,...) en attendant l'évacuation par une navette spatiale mise en orbite à cet effet. L'accident en 1986 de la navette Challenger remet en question ce scénario. Les responsables du projet optent pour l'amarrage permanent d'un vaisseau à la station spatiale qui serait réservé à l'évacuation de l'équipage. Ce véhicule spatial devait permettre de :

  • Ramener l'équipage au sol lorsque aucun autre véhicule - Soyouz, navette spatiale - n'est disponible c'est-à-dire amarrée à la station
  • Permettre l'évacuation rapide de la station en cas de problème majeur
  • Réaliser une évacuation partielle de l'équipage en cas d'urgence médicale.

Les premiers concepts[modifier | modifier le code]

Le projet X-38[modifier | modifier le code]

L'Orbital Space Plane[modifier | modifier le code]

Le vaisseau Soyouz : une solution d'attente ?[modifier | modifier le code]

Derniers développements : Commercial Crew Development et vaisseau Orion[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]