Monsieur Chouchani

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Monsieur Chouchani
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Biographie
Décès
Activité

Monsieur Chouchani (né en Lituanie le 9 janvier 1895, et mort le 26 Tevet 5728 soit le 26 janvier 1968 à Montevideo, Uruguay) est le surnom d'un enseignant juif dont on ne sait que peu de choses (et même pas son vrai nom), sinon qu'il était un prodige en de nombreux domaines dont les sciences, la philosophie, le Talmud[1], les mathématiques et la physique. Il enseigna à quelques étudiants distingués en Europe et ailleurs après la Seconde Guerre mondiale ; parmi ceux-ci figurent Emmanuel Levinas et Elie Wiesel.

Biographie[modifier | modifier le code]

Elie Wiesel pense que le vrai nom de M. Chouchani était Mordechai Rosenbaum, alors que le professeur Shalom Rosenberg de l'Université hébraïque de Jérusalem affirme que c'était Hillel Perlmann.

Dans les années 1920, il quitte la Pologne pour le Maroc et l'Algérie, puis la Palestine mandataire et enfin les États-Unis, où il aurait perdu la plus grande partie de sa fortune dans le krach de 1929.

La présence de Monsieur Chouchani est ensuite attestée à Strasbourg au milieu des années 1930, et vers la fin de la guerre, il réussit à passer de France en Suisse. Il revient en 1945 et s'installe à Paris, où il vit de leçons particulières de mathématiques et de physique et enseigne le Talmud, que, selon Emmanuel Levinas, il connaissait par cœur, de même que tous ses commentaires et les commentaires des commentaires.

Il quitte la France en 1952 pour Israël où il enseigne plusieurs années dans un kibboutz religieux.

Il meurt le à Montevideo, (Uruguay), où Elie Wiesel organise ses funérailles et signe l'épitaphe suivante sur sa pierre tombale : « The wise Rabbi Chouchani of blessed memory. His birth and his life are sealed in enigma. » (« Le Sage Rabbin Chouchani, de mémoire bénie. Sa naissance et sa vie sont scellées dans l'énigme. »).

Élèves de Chouchani[modifier | modifier le code]

Elie Wiesel[modifier | modifier le code]

Elie Wiesel a décrit sa première rencontre avec Chouchani en le qualifiant de « sale », « poilu » et « dégoûtant », un « vagabond » qui l'a accosté en 1947 et est ensuite devenu son mentor. Dans ses mémoires Tous les fleuves vont à la mer, il le cite comme étant le maître qui l'a le plus influencé. « Il dérangeait le croyant en lui démontrant la fragilité de sa foi, et secouait l'hérétique en lui faisant sentir les affres du vide. »

Il évoque sa mémoire dans deux recueils de nouvelles, Le Chant des morts et Paroles d'étrangers, et dans Silences et mémoire d'hommes.

Emmanuel Levinas[modifier | modifier le code]

Emmanuel Levinas décrivait son maître comme « intransigeant », « impitoyable », « prestigieux », « merveilleux », sans lequel il ne serait jamais devenu l'un des grands philosophes du XXe siècle. Dans Neuf lectures talmudiques, il raconte que c'est lui qui a éveillé son profond intérêt pour le Talmud.

Autres élèves[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Emmanuel Levinas, interrogé par François Poirié, déclare ainsi :
    « L’énormité de cet homme, c’était d’abord sa connaissance des textes juifs, les Saintes Écritures bien entendu, mais qui oserait en faire un mérite. M. Chouchani connaissait par cœur toute la tradition orale à laquelle ces Écritures donnent lieu ; il connaissait par cœur le Talmud, et tous ses commentaires et les commentaires des commentaires. » (François Poirié, Emmanuel Levinas, Qui êtes vous ?, Editions La Manufacture, Lyon, 1987, p. 125).