Minuit

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Minuit, (de l'ancien français mie nuit) est la période de transition d'un jour à l'autre : le moment où la date change.

Dans l'antiquité romaine, le minuit était à mi-chemin entre le coucher du soleil et le lever du soleil (c'est-à-dire le minuit solaire), variant selon les saisons.

Par heure d'horloge, minuit est le contraire de midi, différant de celui-ci par 12 heures.

Le minuit solaire est le temps opposé au midi solaire, quand le soleil est le plus proche du nadir et la nuit est équidistant du crépuscule et de l'aube. En raison de l'apparition de fuseaux horaires, qui rendent le temps identique à travers une gamme de méridiens, et l'heure d'été, il coïncide rarement avec minuit sur une horloge. Le minuit solaire dépend de la longitude et de l'heure de l'année plutôt que d'un fuseau horaire.

Début et fin de la journée[modifier | modifier le code]

Les moyens les plus courants pour représenter ces temps sont :

A) utiliser une horloge de 24 heures (00:00 et 12:00, 24:00)

B) utiliser «12 midi» ou «12 minuit», bien que, à moins que la personne se réfère à un temps général et non un jour spécifique, «12 minuit» est encore ambiguë

C) préciser le temps entre deux jours ou dates successives (minuit samedi / dimanche ou minuit du 14 au 15 décembre)

D) utiliser "12:01 a.m." Ou "11:59 p.m.", comme il est utilisé lorsque l'ambiguïté peut avoir des conséquences graves, comme dans les contrats et les polices d'assurance.

Traditions[modifier | modifier le code]

Le nouvel an

Minuit est le moment très attendu pendant le réveillon de la Saint-Sylvestre : on s'embrasse, on écoute sonner les douze coups de minuit (en Espagne, on mange douze grains de raisin, un à chaque coup de minuit sonnant au carillon), on téléphone à sa famille et ses amis (ou on envoie des SMS), on tire des feux d'artifice.

Noël

La messe de minuit est la messe traditionnelle des catholiques qui précède le jour de Noël, lors du réveillon de Noël.

On y chante Minuit chrétiens.

Heure limite

Dans le conte de Charles Perrault, Cendrillon est par la magie de sa marraine-fée parée d'une robe magnifique et dotée d'un carrosse de serviteurs et de pantoufles de verre qui vivront jusqu'au douzième coup de minuit.

Souvent, les parents accordent aux adolescents la « permission de minuit » : autorisation de sortir tard le soir, à condition de rentrer avant minuit.

Heure magique et effrayante

Minuit est aussi l'heure des transformations, des sabbats de sorcières et autres loups-garous.

C'est aussi l'« heure du crime » dans les romans policiers.

Le romancier Stephen King a publié un recueil de nouvelles fantastiques et d'épouvante Four past Midnight. En français ces nouvelles ont été publiées en deux volumes Minuit 2 et Minuit 4.

Citation[modifier | modifier le code]

Minuit, c'est quand la veille tombe le lendemain. (Michel Tremblay).

Minuit, milieu de la nuit ?[modifier | modifier le code]

Étymologiquement, "minuit" signifie « le milieu de la nuit ». Si cette expression était prise au pied de la lettre, pour huit heures de sommeil, nous nous coucherions vers 20 heures pour nous lever vers 4 heures du matin : c'est à peu de choses près ce que font les moines et la disposition qui assurerait les plus grandes économies d'énergie pour l'éclairage. Cependant la courbe des températures extérieure est décalée de plusieurs heures par rapport à celle de l'éclairage, ce qui joue peut-être un rôle dans celui de nos choix d'éveil[1]. Par ailleurs, certains pays choisissent pour des raisons de commodité économique de se caler sur l'heure d'un de leurs voisins (pour la France, par exemple, l'Allemagne).

Des dispositions propres à certains pays comme l'heure d'été renforcent ou contrarient ce décalage.

Autres utilisations du mot[modifier | modifier le code]

Bleu de minuit

La couleur bleu de minuit est définie par les composantes RVB (rouge, vert, bleu) de la synthèse additive (25, 25, 112). En informatique, cette couleur fait partie de la liste standardisée des couleurs et est nommée Midnight blue.

La couleur bleu de minuit :

     

Notes et références[modifier | modifier le code]

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