Langue officielle

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Une langue officielle est une langue qui est spécifiquement désignée comme telle, dans la Constitution ou les textes de loi d'un pays, d'un État ou d'une organisation quelconque.

Elle s'impose à tous les services officiels de l'État (organes de gouvernement, administrations, tribunaux, registres publics, documents administratifs, etc.), ainsi qu'à tous les établissements privés qui s'adressent au public.

Variation selon les pays du monde[modifier | modifier le code]

La moitié des pays du monde disposent d'une langue officielle.

Certains d'entre eux ne reconnaissent qu'une seule langue officielle, c'est le cas de la France et de l'Albanie.

Certains pays ont plusieurs langues officielles, tels la Finlande, la Suisse, le Canada, le Luxembourg, la Belgique ou l'Afghanistan.

Dans plusieurs pays, comme l'Italie, les Philippines, l'Espagne, les Pays-Bas ou l'Irak, il y a une langue officielle pour le pays, mais d'autres langues sont coofficielles dans certaines régions.

Quelques pays, comme les États-Unis, n'ont pas de langue officielle, mais il existe des langues officielles pour certains des États qui les composent.

Enfin, certains pays n'ont une (ou plus rarement plusieurs) langue officielle qu'en pratique (de facto), mais qui n'est pas prévue dans leur Constitution : le Mexique, le Belize, la Bolivie, le Chili, l'Éthiopie, l'Érythrée, la Gambie, la Guinée-Bissau, la Tanzanie, l'île Maurice, la Suède, le Royaume-Uni ou le Vatican.

En Belgique[modifier | modifier le code]

Les langues officielles de la Belgique sont le français, le néerlandais et l'allemand, en raison des trois communautés linguistiques du pays.

Au Canada[modifier | modifier le code]

Les langues officielles du Canada sont le français et l'anglais, car une partie de la population - principalement au Québec - est francophone, tandis que le reste du pays, quant à lui, est majoritairement anglophone.

En France[modifier | modifier le code]

En France, le français est devenu langue officielle en 1539 par l'ordonnance du roi François Ier, dite ordonnance de Villers-Cotterêts, pour remplacer le latin comme langue des tribunaux et des chancelleries, et non pour remplacer les langues régionales[1].

En Angleterre[modifier | modifier le code]

Le français y est resté langue officielle jusqu'à la fin du XVIe siècle.

Rapport de la langue officielle avec les autres langues intérieures[modifier | modifier le code]

L'existence d'une seule langue officielle n'implique pas qu'il s'agisse de la seule langue maternelle, ni même qu'elle est l'une des langues maternelles les plus parlées. Ainsi dans certains pays d'Afrique et aux Philippines, les langues officielles et d'enseignement (français ou anglais), héritées du colonialisme, ne sont pas les langues nationales ou les plus parlées.

De même, dans les pays arabes, la langue officielle est l'arabe littéral alors que la langue maternelle est un arabe dialectal (langue issue de l'arabe mais différente car ayant évolué localement) ou même une langue grandement différente (tamazight, kurde). Autre exemple, la République d'Irlande a adopté le gaélique comme langue nationale officielle, alors qu'il est en réalité parlé par une faible proportion de la population, tandis que la langue ayant un statut légal secondaire (l'anglais), est la langue parlée par la majorité. Enfin, en Indonésie, la plupart des habitants parlent, en plus de la langue nationale l'indonésien, qui est du malais, une langue régionale, langue maternelle pour plus de la moitié des Indonésiens.

Langues internationales[modifier | modifier le code]

ONU[modifier | modifier le code]

Certaines organisations internationales ont aussi des langues officielles et/ou des langues de travail. Ainsi l'ONU s'est dotée de six langues officielles — arabe, anglais, mandarin, espagnol, français, russe — qui sont les langues les plus largement comprises dans le monde, même dans les régions où on ne les parle pas spontanément ; tous ses travaux et débats sont retranscrits dans ces six langues officielles.

Union européenne[modifier | modifier le code]

L'Union européenne représente un cas particulier fort intéressant puisqu'en théorie elle ne privilégie la langue d'aucun État et reconnaît donc les langues nationales (actuellement 24) de chaque État membre comme langues officielles. Tous les actes législatifs sont traduits en conséquence.

Dans son fonctionnement quotidien, l'Union européenne utilise l'allemand, l'anglais et le français comme langues de travail.

Dans la pratique, l'anglais occupe une place dominante au détriment des autres langues, en particulier dans les offres d'emploi pour les nouveaux fonctionnaires.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ordonnance de Villers Cotterêts, notamment l'article 111.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Pour le Canada et le Québec