Cachoubes

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Les communes cachoubes en 1999 selon Jan Mordawski

Les Cachoubes (ou Kachoubes) (cachoube : Kaszëbi, polonais : Kaszubi, tchèque : Kašubové, anglais : Kashubians, allemand : Kaschuben), constituent un sous-groupe ethno-linguistique [1] d’environ 200 000[2] ~ 500 000[3] personnes au sein du groupe des Slaves de l'Ouest dans lequel on regroupe également les Polonais, les Tchèques, les Slovaques, les Sorabes et les Silésiens. Leur zone d'implantation géographique est située en Poméranie, dans le nord de la Pologne ; elle est appelée Cachoubie (ou Kachoubie, en cachoube : Kaszëbë, en polonais : Kaszuby, en tchèque : Kašubsko, en allemand : Kaschubei, Kaschubien).

De nombreuses associations et particuliers perpétuent le folklore et la culture cachoubes sous leurs différents aspects (il existe une langue et une littérature cachoubes, ainsi qu’une architecture, un artisanat, une gastronomie, des chants, des musiques et des danses régionales caractéristiques de la Cachoubie) ; cette région historique n’a toutefois jamais eu d’existence administrative autonome et le mouvement culturel cachoube ancre traditionnellement son action au sein de la nation polonaise, dont il considère faire pleinement partie.

Histoire[modifier | modifier le code]

Blason de Cachoubie

L’existence des Cachoubes est mentionnée pour la première fois le , dans une bulle pontificale du Pape Grégoire IX à propos des ducs de Poméranie occidentale, qu’il appelle « Dux Slavorum et Cassubia » (en souvenir de cette date, depuis quelques années, le « Jour de l’Unité des Cachoubes » est célébré tous les dans la région). Un peu plus tard, le duc de Poméranie Barnim III le Grand utilise aussi le titre de « Dux Cassuborum » (duc des Cachoubes).

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, l’Allemagne nazie tenta de germaniser les Cachoubes[4]. Le Reichsstatthalter de Dantzig et de la Prusse occidentale Albert Forster abandonna rapidement ce projet de créer une nationalité cachoube distincte et recommanda de renoncer à toute différence de traitement entre Polonais Cachoubes et non-Cachoubes.

Origine du nom[modifier | modifier le code]

L'étymologie et la signification du nom Cachoube restent inexpliquées. Parmi les significations possibles, il a été proposé que le nom fasse référence aux longs manteaux enroulés que portent les Cachoubes, le mot signifierait « enrouler les plis ». Le mot pourrait également dériver du mot « szuba » (peau de mouton), cette étymologie a notamment été proposée par Aleksander Brückner[5]. Stanisław Kujot suggère que la signification originale signifierait marais, landes[6]. Actuellement, la plus reconnue est la théorie selon laquelle le nom est aussi archaïque que Lucice, Wieleci et Obodryci, et aurait été introduit par les Slaves pour décrire les tribus slaves installées lors de la migration des peuples le long de la rive sud de la mer Baltique depuis la Vistule à l'est jusqu'à l'Oder à l'ouest. Le territoire original de Cachoubie, d'où ils ont commencé à se déplacer au milieu du premier millénaire vers l'estuaire de la Vistule, a été localisé par Gérard Labuda dans la région du nord de la Mazovie et de la Podlasie[7].

La langue et la littérature cachoubes[modifier | modifier le code]

Drapeau de Cachoubie

Aujourd’hui, un peu plus de 250 000 personnes parlent ou comprennent plus ou moins bien le cachoube, qui emprunte une grande partie de son lexique au vieux-polonais (mais qui diffère très nettement du polonais moderne) : c’est la dernière langue poméranienne encore usitée à ce jour. Elle bénéficie depuis 2005 du statut légal de langue régionale et elle est enseignée dans quelques écoles et lycées de la région. Elle connaît toutefois beaucoup de variantes locales, et le débat entre linguistes considérant le cachoube comme une langue à part entière et ceux qui y voient plutôt un regroupement de dialectes n’est pas totalement tranché[8],[1]. Depuis 2005, les administrations locales peuvent utiliser le cachoube à titre de langue complémentaire au polonais, et l’affichage bilingue des noms de villes et villages est souvent pratiqué dans la région.

Les premiers écrits en cachoube remontent au XVe siècle. Toutefois, la littérature cachoube n’a réellement pris son essor que durant la seconde moitié du XIXe siècle. Une vingtaine de livres sont édités en langue cachoube chaque année (parmi ceux-ci, beaucoup de recueils de poésie), et l’on rencontre de plus en plus de sites internet et de journaux papier partiellement ou même totalement rédigés en cachoube.

Culture[modifier | modifier le code]

Une maison traditionnelle en bois cachoube à Szymbark, Pologne
Broderie kachoube de l'école de Zukowo

La poterie, l'un des anciens métiers des Cachoubes, a survécu jusqu'à nos jours. La broderie cachoube est célèbre et l'école de broderie cachoube de Zukowo constitue un important patrimoine culturel immatériel.

La visite du pape Jean-Paul II en juin 1987, au cours de laquelle il a appelé les Cachoubes à préserver leurs valeurs traditionnelles, y compris leur langue, a été très importante[9].

Personnalités[modifier | modifier le code]

Jeune fille en habits traditionnels cachoubes.
Jeune fille en habits traditionnels cachoubes.
Famille kachoube en costume folklorique. lors de la fête Cachoube à Łeba de 2005.
Famille kachoube en costume folklorique. lors de la fête Cachoube à Łeba de 2005.

Personnalités cachoubes célèbres :

Personnalités ayant en partie des ancêtres cachoubes :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Stephen Barbour et Cathie Carmichael, Language and Nationalism in Europe, Oxford University Press, , 199 p.
  2. « Przynależność narodowo - etniczna ludności »,
  3. (en) « The Change of the Cashubian Identitybefore Entering the EU »,
  4. Ciechanowski K.: The conscription of Poles from Gdańsk Pomorze (Pomerania)..., 1985, p.  66(28[1]
  5. Józef Staszewski, Słownik geograficzny. Pochodzenie i znaczenie nazw geograficznych, Spółdzielnia Wydawnicza Żeglarz, Gdynia 1948, s. 148.
  6. Edward Breza, Nazwiska Pomorzan. Pochodzenie i zmiany, Tom III, Wydawnictwo Uniwersytetu Gdańskiego, Gdańsk 2004, s. 160.
  7. Gerard Labuda, Historia Kaszubów w dziejach Pomorza, tom 1, Instytut Kaszubski, Gdańsk 2006, s. 45.
  8. (en) Harry Hulst et Georg Bossong, Eurotyp, Walter de Gruyter, , 837 p. (ISBN 3110157500)
  9. Gustavsson S: Polish, Kashubian and Sorbian, in: The Baltic Sea Region: Cultures, Politics, Societies, pp. 264–266,2002;Uppsala University Library