Hilaire de Poitiers

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche

Hilaire de Poitiers
Image illustrative de l’article Hilaire de Poitiers
Saint Hilaire de Poitiers
évêque de Poitiers, Docteur de l'Église
Naissance vers 315
Poitou
Décès 367  (environ 52 ans)
Poitiers
Nationalité gallo-romaine
Vénéré par Catholiques et orthodoxes
Fête 13 janvier

Hilaire de Poitiers, premier évêque de Poitiers réellement attesté, né vers 315 et mort en 367, est un écrivain latin chrétien. Théologien du IVe siècle, il fut un grand défenseur de l'orthodoxie nicéenne face à l'arianisme et au sabellianisme. Il a été désigné par le titre d'« Athanase de l’Occident » en raison de son action énergique et pastorale dans la lutte pour l'orthodoxie chrétienne. Il a été élevé au rang de Docteur de l'Église par le pape Pie IX en 1851. Saint pour les catholiques, il est fêté le 13 janvier.

Biographie[modifier | modifier le code]

Issu de l'aristocratie gallo-romaine de la cité de Lemonum, il reçoit une bonne éducation, il est formé à la rhétorique latine. Les éléments autobiographiques qui parsèment ses œuvres laissent à penser qu'il est né païen, qu'il se convertit au contact de la Bible[1], et qu'il n'est baptisé que vers 345[2]. Il est père de famille[3] (dont sainte Abra), lorsqu'il est élu évêque de la ville vers 350. Soucieux de l'instruction de son peuple, il rédige un Commentaire sur l’évangile de Matthieu, qui est la première œuvre exégétique latine qui nous soit parvenue. Ce texte, remarquable travail d’exégèse littérale, montre toutefois qu'Hilaire ne connaît pas la tradition orientale : sa perception de l'engendrement du Verbe montre même qu'il ignore les formulations du Concile de Nicée. Il admettra d'ailleurs dans ses œuvres ultérieures qu'il n'a découvert celui-ci qu'en 354, soit près de trente ans après cette importante réunion.

En 355, alors que l’arianisme s’étend en Gaule, il s’oppose à cette théologie. Dans l'Empire romain du milieu du IVe siècle, c'est aussi s'opposer à l'empereur. Lors du concile de Béziers de 356, dominé par les ariens unis autour de Saturnin, l'évêque d'Arles, il est déclaré hors de la communion et exilé en Phrygie[4]. C’est là qu’il découvre la pensée des théologiens orientaux et qu'il écrit ses grands traités de doctrine trinitaire : de Trinitate, de Synodis.

L'empereur Constance II décide de réunir simultanément un concile occidental à Rimini et un concile oriental à Séleucie afin de réconcilier l’Église divisée entre ariens, semi-ariens, et nicéens. L'empereur souhaite avant tout l'unité religieuse afin de parvenir à l'unité politique.

Hilaire cherche à exposer la doctrine catholique à l'empereur dans ses deux Livres à l'empereur Constance. Il expose ses thèses au Concile de Séleucie en 359, où il obtient l'union des nicéens, dit aussi homoousiens (car affirmant l'identité de substance entre le Père et le Fils), et des semi-ariens, dit aussi homéousiens (car affirmant la similitude de substance entre le Père et le Fils), contre l'arianisme. Mais les ariens vont convaincre l'empereur de la véracité de leur thèse et celui-ci promulgue une loi qui définit que la foi des sujets de l'Empire doit être arienne. C'est un exemple frappant du césaropapisme propre à l'Impérium Romain ou l'Auguste est le plus souvent aussi souverain Pontife. César était pontifex Maximus lorsqu'il conquiert la Gaule en -52. C'est plutôt l'inverse, que l'Empereur ne s'occupe pas de religion est une nouveauté propre à la religion chrétienne dans l'Empire. Celle-ci n'ayant pas été immédiatement la religion d’État à cause de ses divisions internes et de patriarcat. cette division de la couronne impériale Romaine ne sera d'ailleurs pas sans poser moult problèmes de préséance entre chef d'église et pouvoir temporel (entre Auguste et César en face des pontifex maximus)

Hilaire, pour des raisons que l'on ignore (selon les sources, c'est soit par grâce du nouvel empereur Julien, soit un exil nouveau, car il est gênant en Orient, soit même un retour sans autorisation), retrouve sa ville de Poitiers en 360-361. On ne sait pas s'il a pu participer au Concile de Paris de , mais celui-ci a clairement reçu son influence. En effet, ce concile régional condamne clairement l'arianisme et destitue les évêques ariens de Gaule.

Hilaire, reprenant son ministère épiscopal, continue à écrire pour l'édification de son peuple, en particulier son Traité des mystères, catéchèse mystagogique et allégorique, ainsi que ses Commentaires sur les psaumes, œuvre d'exégèse. Il poursuit sa lutte anti-arienne, s'opposant en particulier à Auxence de Milan, avec l'aide d'Eusèbe de Verceil.

Il meurt en 367.

Saint Martin de Tours le rejoint vers 356, se mettant à son école. En 360, Martin fonde l'abbaye de Ligugé à proximité de Poitiers. Hilaire fut probablement à l'origine de la construction à Poitiers du baptistère Saint-Jean, l'un des plus vieux bâtiments chrétiens actuellement subsistant en France.

Œuvres et théologie[modifier | modifier le code]

La majeure partie des écrits d'Hilaire a été conservée : écrits exégétiques, traités théologiques et compositions liturgiques, en particulier des hymnes.

Son œuvre principale est le De Trinitate, traité en 12 livres, composé pendant son exil. Il y défend la consubstantialité du Fils avec le Père, contre les ariens qui nient la divinité du Christ, et contre les sabelliens qui ne distinguent pas le Père et le Fils. La théologie d'Hilaire est la première synthèse doctrinale écrite en latin. Fondée sur des sources grecques et défendant l'orthodoxie définie à Nicée, elle aura une influence certaine pendant tout le siècle suivant. Toutefois, elle perdra de son importance après le travail d'Augustin d'Hippone : en effet, tout en s'inscrivant dans sa continuité, l’œuvre augustinienne dépasse largement celle d'Hilaire, en particulier dans l'expression de la divinité de l'Esprit-Saint.

Son œuvre exégétique est originale en Occident : dans la ligne d'un Origène, il distingue un sens littéral d'un sens spirituel, et il s'attache à tirer des conclusions propres à instruire et à édifier. Lors de son exil en Orient, il entre en contact avec le texte grec des écritures, dans sa version de la Septante et il découvre plus précisément les œuvres d'Origène. Il s'appuiera sur l'un et sur l'autre dans ses commentaires bibliques d'après son exil, qui se concentreront sur l'étude du sens littéral. Son Traité des Mystères, daté des dernières années de sa vie, est une œuvre d'exégèse typologique : en parcourant l'histoire biblique, Hilaire montre comment les événements rapportés montrent en fait le Christ.

Par ses Hymnes, redécouvertes à l'époque contemporaine, il fait œuvre de pionnier, précédant saint Ambroise de Milan. Il introduit dans le monde latin chrétien une poésie inspirée à la fois de modèles classiques (latins et grecs) et bibliques (psaumes alphabétiques).

  • Commentaire sur l’évangile de Matthieu (env. 353-356).
    • Tome I (1-13), Paris Cerf, 1978, collection « Sources chrétiennes » no 254
    • Tome II (14-33), Paris Cerf, 1979, collection « Sources chrétiennes » no 258
  • La Trinité (env. 356-360).
    • Tome I, Paris Cerf, 1999, collection « Sources chrétiennes » no 443
    • Tome II, Paris Cerf, 2000, collection « Sources chrétiennes » no 448
    • Tome III, Paris Cerf, 2001, collection « Sources chrétiennes » no 462
  • Commentaires sur le Psaume 118 (env. 360-367).
    • Tome I (1-8), Paris Cerf, 1988, collection « Sources chrétiennes » no 344
    • Tome II (9-22), Paris Cerf, 1988, collection « Sources chrétiennes » no 347
    • Tome III (1-14), Paris Cerf, 2008, collection « Sources chrétiennes » no 515
    • Tome IV (51-61), Paris Cerf, 2014, collection « Sources chrétiennes » no 565
  • Contre Constance (env. 360-361), Paris Cerf, 1987, collection « Sources chrétiennes » no 334
  • Traité des Mystères (env. 364-367), Paris Cerf, 1947, collection « Sources chrétiennes » n°19bis, 3e réimpression 2005
  • Commentaires sur les Psaumes (trad. Patrick Descourtieux), Paris, Le Cerf, 3 vol., coll. « Sources Chrétiennes », 2008-2019.

Écrits[modifier | modifier le code]

Icône de la Trinité, dite La Paternité, icône de l'école de Novgorod, début du xve siècle, galerie Tretiakov, Moscou.

Saint Hilaire, père de famille devenu évêque de Poitiers vers 350, apôtre de la Gaule, est l'un des grands défenseurs de la Trinité au IVe siècle [5].

Un travail invisible

« Le Seigneur ordonne aux Apôtres de donner aux foules de quoi manger. Ignorait-il qu'il n'y avait rien à donner ? Et lui qui voit à l'intérieur de l'esprit de l'homme (cf Mt 12, 25), ne savait-il pas la quantité mesurée de nourriture mise en réserve entre les mains des Apôtres ? Mais c'était là une figure dont la raison devait se manifester. Ils répondirent qu'ils avaient seulement cinq pains et deux poissons, parce qu'ils étaient encore retenus sous le régime des cinq livres de la Loi — les cinq pains — et nourris par l'enseignement des deux poissons, c'est-à-dire des Prophètes et de Jean Baptiste.
Voilà donc ce que les Apôtres servirent en premier lieu, parce qu'ils étaient encore à ce régime, mais on nous montre la prédication des Évangiles partant de là, et s'étendant à partir de ces origines. Elle se développe, en accroissant sa puissance à profusion.
Les cinq pains n'en font pas plusieurs en se multipliant, mais les morceaux succèdent aux morceaux et l'on ne voit pas qu'ils se présentent coupés au bout, chaque fois qu'on les coupes. Au fur et à mesure la matière croît : est-ce à l'emplacement des tables ou dans les mains qui prennent ou dans la bouche des convives ? Je ne sais. Qu'on ne s'étonne pas que les sources jaillissent, qu'il y ait des grappes aux ceps, que le vin coule partout des grappes et que toutes les ressources de la terre se répandent selon un rythme annuel indéfectible !
Un travail invisible s'accomplit en effet dans l'œuvre visible et le Seigneur des mystères célestes opère le mystère de l'action présente. »

— Hilaire de Poitiers. Sur Matthieu 14, 10-12, trad. J. Doignon, Paris, Cerf, coll. « Sources Chrétiennes » 258, 1979, p. 21-27.

Au terme de son traité sur La Trinité, saint Hilaire, évêque de Poitiers, adresse a Dieu le Père la prière suivante[6].

création de l'homme, fresque, vers 1508-1512, Michel-Ange, Chapelle Sixtine.
Au souffle de l'Esprit

« Rien ne te pénètre, si ce n'est ce qui est de toi, et le porteur d'une force extérieure et étrangère à toi ne mesure pas la profondeur de ta majesté immense. Tout ce qui entre en toi est tien et rien de ce qui est en toi avec pouvoir de te scruter n'est étranger à toi.
Pour moi est ineffable celui dont les paroles en ma faveur me sont ineffables. Pour la naissance de ton Fils unique, à partir de toi avant les siècles éternels, toute ambiguïté de langage ou toute difficulté de comprendre une fois tombées, il ne reste que le fait qu'il est né de toi : de même, que ton Saint-Esprit vienne de toi à travers ton Fils, je puis à la vérité ne pas le saisir par l'intelligence, mais je le tiens tout de même en ma connaissance.

L'Esprit souffle où il veut : tu entends sa voix, mais tu ne sais ni d'où il vient ni où il va. Il en est ainsi pour qui est né de l'eau et du souffle de l'Esprit (Jn 3, 8). Je m'attache, sans savoir, à la foi en ma régénération et ce que j'ignore, je le tiens dorénavant. Je renais sans m'en rendre compte, d'une renaissance efficace. Mais, pour l'Esprit, il n'est pas de mesure lorsqu'il s'agit de parler, quand il veut, de ce qu'il veut, là où il veut. La raison de sa présence ou de son absence, même si j'ai conscience de son assistance, je l'ignore. »

— Hilaire de Poitiers. La Trinité, XII, 55-56, trad. M. de Durand, G. Pelland et C. Morel, Paris, Cerf, coll. « Sources Chrétiennes » 462, 2001, p. 467.

Culte[modifier | modifier le code]

Considéré comme Père de l'Église, saint Hilaire de Poitiers a été élevé au rang de docteur de l'Église par le pape Pie IX en 1851. L’Église orthodoxe l'a toujours considéré comme Père de l'Église et tenu en haute estime. Il est fêté le (date présumée de sa mort)[7].

De nombreux lieux et bâtiments catholiques ont été baptisés au nom de ce saint. Il est le patron de la ville de Parme en Italie.

En Bretagne bretonnante, Hilaire de Poitiers (Sant Hiler en breton). en raison de la proximité de son nom avec le terme breton an alaer qui signifie « l'alevineur », est, avec saint Alar, un des saints patrons des alevins et des alevineurs[8] ; c'est par exemple le saint patron de l'église paroissiale de Clohars-Fouesnant (Finistère).

Iconographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. en particulier au contact de Ex 3,14 et Jn 1,1-14
  2. Cf. l'introduction, par J. Doignon, de l'édition du de Trinitate aux Sources Chrétienne
  3. Selon Venance Fortunat, Vita, I, 3, 6, il était marié et père d’une fille, nommée Abra
  4. Grégoire de Tours, dans son Histoire des Francs, (livre I, chap. 38) en fait le récit suivant : Dans la dix-neuvième année de Constance le Jeune, ... Saint Hilaire, évêque de Poitiers, fut envoyé en exil à l'instigation des hérétiques. Là, composant des livres pour la foi catholique, il les envoya à Constance, qui, le délivrant après quatre ans d'exil, lui permit de revenir dans sa patrie. (Nono decimo Constantini ... Beatissimus Helarius Pictavinsis episcopus suasu hereticorum exilio deputatur, ibique libros pro fide catholica scribens, Constantio misit; qui quarto exilii anno eum absolvi iubens, ad propria redire permisit).
  5. Hilaire de Poitiers, La Trinité I.
  6. Saint Hilaire de Poitiers, traité sur la Trinité, Livre II.
  7. dans le calendrier de 1962, il était fêté le 14 janvier en raison de la fête du Baptême du Seigneur
  8. http://grandterrier.net/wiki/index.php?title=Sant_Hiler
  9. Poitiers. Une nouvelle sculpture du portail nord de l’église collégiale Saint-Hilaire-le-Grand. Persée (portail).

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Lucubrationes, 1523
auteur
  • Sur Matthieu, tome 1, Les éditions du Cerf, coll. « Sources chrétiennes n° 254 », , 303 p. (ISBN 978-2-204-01352-9)
  • Sur Matthieu, tome 2, Les éditions du Cerf, coll. « Sources chrétiennes », , 297 p. (ISBN 978-2-204-01390-1)
  • La Trinité-Le Fils de Dieu, Desclée de Brouwer, coll. « Les pères dans la foi », , 242 p. (ASIN B008PBSDC8)
  • La Trinité, tome 2, Les éditions du Cerf, coll. « Sources chrétiennes n° 448 », , 483 p. (ISBN 978-2-204-06439-2)
  • La Trinité, tome 3, Les éditions du Cerf, coll. « Sources chrétiennes n° 462 », , 500 p. (ISBN 978-2-204-06688-4)
  • (la) Commentaires sur les psaumes - tome 2 (psaumes 51-61) (trad. du latin), Paris, Les éditions du Cerf, coll. « Sources chrétiennes », , 462 p. (ISBN 978-2-204-10263-6)
  • Commentaire sur les Psaumes (III) (psaumes 62-66) (trad. du latin), Paris, Les éditions du Cerf, coll. « Sources chrétiennes », , 310 p. (ISBN 978-2-204-13157-5)
  • Commentaire sur les Psaumes (IV) (psaumes 67-91), Les éditions du Cerf, coll. « Sources chrétiennes », (ISBN 978-2-204-13355-5)
autres
  • Venance Fortunat, De virtutibus sancti Hilarii episcopi Pictaviensis
  • P. Smulders, La Doctrine trinitaire de St. Hilaire de Poitiers ; Esquisse du mouvement dogmatique depuis le Concile de Nicée jusqu'au règne de Julien, Roma, PUG, 1944, collection Analecta Gregoriana no 32.
  • Jean Doignon, Hilaire de Poitiers avant l'exil ; Recherches sur la naissance, l'enseignement et l'épreuve d'une foi épiscopale en Gaule au milieu du IVe siècle, Paris, Études augustiniennes, 1972, 667 p. (ASIN B00HVGWXAQ)
  • Pierre Hadot, Qu'est-ce que la philosophie antique ?, Folio, coll. « Folio Essais », , 455 p. (ISBN 978-2-07-032760-7)
  • Luis F. Ladaria, Il Dio vivo e vero : Il mistero della Trinità, Casale Monferrato Piemme, 1999. Hilaire de Poitiers, p. 235-241 chap. VII, 8.
  • Luis F. Ladaria, San Hilario de Poitiers. Diccionario - Burgos : Editorial Monte Carmelo, 2006, 341 p.
  • Philippe Henne et Albert Rouet, Introduction à Hilaire de Poitiers : Suivi d'une Anthologie, Cerf, coll. « Initiations aux Pères de l'Eglise », , 238 p. (ISBN 978-2-204-07871-9)
  • Denis Dupont-Fauville, Saint Hilaire de Poitiers, théologien de la communion, Roma, PUG, 2008, Collection Analecta Gregoriana, no 305, 412 p.
  • Dominique Bertrand et Collectif, Dieu Trinité d’hier à demain avec Hilaire de Poitiers, Actes du congrès-colloque du Futuroscope de Poitiers, Paris/Poitiers, Cerf, coll. « Patrimoines Christianisme », , 551 p. (ISBN 978-2-204-08914-2)
  • Étienne Catta, Saint Hilaire et le cardinal Pie, Poitiers, Dominique Martin Morin, coll. « 2e édition », , 200 p. (ISBN 978-2-85652-362-9)
  • Éphrem Boularand, « La conversion de saint Hilaire de Poitiers », dans Bulletin de littérature ecclésiastique, 1961, tome 62, no 2, p. 81-104 (lire en ligne)
  • Luc Brésard, « Hilaire de Poitiers et le mystère de la naissance », dans Bulletin de littérature ecclésiastique, 1985, tome 86, no 2, p. 83-100 (lire en ligne)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]