Martyrologe romain

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Le Martyrologe romain (en latin : Martyrologium Romanum) est le martyrologe officiel du rite romain de l'église catholique romaine. Il s'agit d'une liste détaillée mais non exhaustive des saints, bienheureux et martyrs reconnus comme tels par l'Église[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

La première édition du martyrologe date de 1583 sous le pontificat de Grégoire XIII. En 1582, le pape avait ordonné la révision du calendrier julien, remplacé par le calendrier grégorien. Une deuxième édition parut dès la même année. La troisième édition de 1584 devint obligatoire partout où s'appliquait le rite romain[2].

La source principale de cette compilation est le martyrologe d'Usuard, rédigé à la demande de Charles le Chauve, auquel s'ajoutent les « Dialogues » du pape Grégoire Ier, les textes des pères de l'Église et, pour l'Église orientale, le Menologion de Sirlet[2]. Son origine remonte au Martyrologium Hieronymianum (martyrologe de Jérôme), qui s'appuyait sur des calendriers des saints d'origine romaine, africaine et syrienne, auxquels s'étaient ajoutés des noms de saints d'autres régions, créant une multiplicité de doublons, de confusions et d'erreurs de toutes sortes[3].

Dès 1586 puis de nouveau en 1589 parurent des éditions corrigées par Caesar Baronius, avec la mention des sources qu'il avait consultées. En 1630 le pape Urbain VIII en fit paraître une nouvelle édition revue et corrigée[2]. En 1748 paraît l'édition revue et corrigée du pape Benoît XIV, qui mit lui-même la main à la pâte, supprimant des noms comme celui de Clément d'Alexandrie ou de Sulpice-Sévère, mais conservant des figures contestées comme celle du pape Sirice. Les révisions intervenues entre cette date et 2001 sont mineures et concernent principalement l'ajout des noms de saints récemment canonisés.

Le IIe concile œcuménique du Vatican décréta que les récits du martyre ou de la vie des saints devaient être en accord avec la réalité historique[4]. Cette décision nécessita des années de recherches avant la publication d'un nouveau martyrologe en 2001, suivi en 2005 d'une version revue et corrigée d'où avaient été éliminées des erreurs de typographie ; elle s'était enrichie du nom de 117 personnes canonisées ou béatifiées entre 2001 et 2004, ainsi que celui de saints anciens qui n'avaient pas été conservés dans l'édition de 2001. La dernière version du martyrologe contient une liste de 7 000 saints et bienheureux actuellement vénérés par l'Église, dont le culte est reconnu et qui sont proposés aux fidèles comme des modèles dignes d'être imités[5].

Valeur historique[modifier | modifier le code]

L'inclusion dans le Martyrologe romain d'informations concernant les saints n'augmente pas leur valeur historique, qui dépende uniquement de la valeur des sources utilisées[6]

Déjà à la fin du XVIIe siècle Adrien Baillet déclarait que « ce qui reste à corriger dans ce martyrologe pour le rendre digne de l'Église Romaine, n'est pas une petite affaire, à n'y considérer même que ce qui regarde la vie des Saints »[7]. Pour Henri Quentin « il serait aussi imprudent de s'appuyer aveuglément sur le Martyrologe Romain héritier direct des martyrologes du moyen âge, que téméraire de rejeter sur l'autorité ecclésiastique la responsabilité des erreurs qu'il contient »[8].

En revanche pour les historiens, les Martyrologes sont une des multiples sources utilisables qui ont d'autant plus de valeur que les personnages qui y sont présents ont fait l'objet d'un culte qui impliquait que les chrétiens connaissaient quelques détails de leur vie ou plus souvent de leur mort, même s'ils étaient rapportés de façon légendés au travers de la tradition chrétienne. Les évolutions entre les différentes versions fournissent aussi des indications qui parfois peuvent être précieuses.

De l'usage du martyrologe dans le rite romain[modifier | modifier le code]

La messe ou un des offices peut être consacré, si les circonstances le justifient, au saint dont le nom correspond à ce jour dans le calendrier[9]. Le nom d'un saint inscrit au martyrologe peut être donné à une église. Celui d'une personne béatifiée ne peut être donné à une église que s'il figure dans le calendrier propre du diocèse ou du pays où se trouve l'église, sauf dispense spéciale du Saint-Siège.

Lecture et chant[modifier | modifier le code]

Le nom du saint et le passage qui lui est consacré doivent être lus la veille[10]. La lecture dans le chœur est recommandée, mais non exclusive[11] ; dans les séminaires elle se fait traditionnellement lors du principal repas de la journée. Le chant grégorien approprié est signalé dans le texte du martyrologe.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ancienne édition, en ligne :

  • Martyrologe romain, traduit par J. Carnandet et J. Fèvre, Lyon, L. Gauthier et Paris, V. Palmé, 1866 [lire en ligne].

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]