Peter Brown (historien)

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Peter Robert Lamont Brown, né le à Dublin (Irlande), est un historien spécialiste de de l'histoire romaine et de l'Antiquité tardive[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Années de formation[modifier | modifier le code]

Peter Brown est né à Dublin, en Irlande, en 1935, d'une famille protestante irlando-écossaise. Jusqu'en 1939, il passait l'hiver et le printemps chaque année au Soudan anglo-égyptien, où son père travaillait comme ingénieur ferroviaire à Khartoum. Pour le reste de l'année, il reviendrait avec sa mère à Bray, dans le Comté de Wicklow, près de Dublin. Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, il reste en Irlande, bien que son père ne soit finalement revenu qu'en 1948.

Il fut élevé à Aravon School, une école préparatoire distinguée à Bray, où il a d'abord étudié le latin et le français. En 1948, Brown est entré à Shrewsbury School dans le Shropshire. C'est dans cette école qu'il commençait à étudier le grec ancien et se tourna résolument vers l'histoire[2].

Entre 1953 et 1956, Brown a reçu une bourse pour étudier l'histoire moderne au New College à Oxford. La majeure partie de son diplôme était consacrée à l'histoire de l'Angleterre dans son intégralité et au haut Moyen Âge européen, de 919 à 1127, mais dans sa dernière année scolaire, il a entrepris un sujet spécial sur l'âge d'Augustin, et a été particulièrement influencé par les études d'Henri-Irénée Marrou et d'André Piganiol. Il subit également l'influence d'autres historiens dont Arnaldo Momigliano[3].

Carrière universitaire[modifier | modifier le code]

Professeur d'histoire à Oxford jusqu'en 1975, à Londres entre 1975 et 1978, à Berkeley entre 1978 et 1986 puis à Princeton[4]. Il est également professeur invité dans plusieurs universités européennes dont Collège de France et l'université de Rome « La Sapienza ».

Professeur émérite des universités[5], il est membre du British Academy, de l'Académie royale d'Irlande, de l'Académie américaine des arts et des sciences, de l'Académie royale néerlandaise des arts et des sciences, du Medieval Academy of America et de la Société américaine de philosophie. Il est également membre associé à l'Académie des Lyncéens et à l'Académie des sciences et des arts de Barcelone[3].

Distinctions[modifier | modifier le code]

Docteur Honoris causa[modifier | modifier le code]

Peter Brown est docteur honoris causa de nombreuses universités, parmi lesquelles :

Prix et récompenses[modifier | modifier le code]

Décorations[modifier | modifier le code]

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • La vie de saint Augustin, Paris, Le Seuil, 1971[6] (rééd. 2001).
  • Genèse de l'Antiquité tardive, Paris, Gallimard, 1983.
  • Le culte des saints. Son essor et sa fonction dans la chrétienté latine, Paris, Le Cerf, 1984[7].
  • La société et le sacré dans l'Antiquité, Paris, Le Seuil, 1985.
  • La Société romaine (ouvrage collectif), Paris, Le Seuil, 1991.
  • La toge et la mitre. Le monde de l'Antiquité tardive, Londres, Thames & Hudson, 1995.
  • Le renoncement de la chair. Virginité, célibat et continence dans le christianisme primitif, Paris, Gallimard, 1995.
  • L'essor du christianisme occidental (200-1000), Paris, Le Seuil, 1997.
  • L'autorité et le sacré, Paris, Noesis, 1998.
  • Pouvoir et persuasion dans l'Antiquité tardive. Vers un empire chrétien, Paris, Le Seuil, 1998[8].
  • Le monde de l’Antiquité tardive, de Marc Aurèle à Mahomet, Bruxelles, Éditions de l'Université de Bruxelles, 2011.
  • À travers un trou d’aiguille. La richesse, la chute de Rome et la formation du christianisme, Paris, Les Belles Lettres, 2016.
  • Le prix du Salut, Paris, Belin, 2016.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) Ruby Shao, « Peter Brown: Inventor of late antiquity », sur dailyprincetonian.com,
  2. (en) « Peter Brown in conversation », sur rigaslaiks.com
  3. a et b (en) « Peter R. L. Brown », sur prelectur.stanford.edu
  4. (en) « Peter Brown », sur history.princeton.edu
  5. (en) « Peter Brown », sur discovery.princeton.edu
  6. Claude Lepelley, « Peter Brown, "La vie de saint Augustin" », Annales. Économies, Sociétés, Civilisations, vol. 28, no 4,‎ , p. 962-964 (lire en ligne)
  7. Charles Delvoye, « Peter Brown, "La société et le sacré dans l'Antiquité tardive" », L'Antiquité Classique, vol. 56, no 1,‎ , p. 425-426 (lire en ligne)
  8. Jacques Lagroye, « Brown Peter, "Pouvoir et persuasion dans l'Antiquité tardive, vers un empire chrétien" », Politix. Revue des sciences sociales du politique, vol. 49,‎ , p. 157-159 (lire en ligne)