HMS Warspite (03)

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HMS Warspite
Image illustrative de l'article HMS Warspite (03)
Le Warspite au large de la Normandie le 6 juin 1944

Histoire
A servi dans Naval Ensign of the United Kingdom.svg Royal Navy
Quille posée [1]
Lancement
Armé
Statut  : retiré du service
 : vendu pour démolition
Caractéristiques techniques
Type Cuirassé de classe Queen Elizabeth
Longueur 196,8 m
Maître-bau 27,6 m
Tirant d'eau 8,8 m
Déplacement 27 940 t
Port en lourd 32 004 t
Propulsion Turbines à vapeur Parsons
24 chaudières Babcock & Wilcox
4 arbres
Puissance 56 000 ch
Vitesse 23 nœuds (43 km/h)
Caractéristiques militaires
Blindage Ceinture : 330 - 102 mm
Renflements : 152 - 102 mm
Casemates : 152 mm
Pont principal : 76 - 25 mm
Pont supérieur: 51 - 32 mm
Barbettes: 254 - 102 mm
Tourelles :
  • Toit : 127 mm
  • Devant : 330 mm
  • Côtés : 279 mm
Armement 4 × 2 canons de 381 mm
0014 canons de 152 mm
0002 canons de 76 mm AA
0004 canons de 47 mm
0004 TLT de 533 mm
Rayon d'action 4 500 milles marins (8 300 km) à 10 nœuds (19 km/h)
3 400 t de mazout
Autres caractéristiques
Équipage De 925[2] à 1 016 marins[3]
Chantier naval HMNB Devonport
Indicatif Pennant number : 03

Le HMS Warspite est un cuirassé de classe Queen Elizabeth en service dans la Royal Navy de 1915 à 1945. Il traverse ainsi les deux conflits mondiaux du XXe siècle, participant notamment à la bataille du Jutland, au débarquement de Normandie et à la campagne de Méditerranée.

Conception[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Classe Queen Elizabeth.

La classe Queen Elizabeth est à l'origine prévue pour être basée sur la classe précédente, la classe Iron Duke, munie de canons de 13,5 pouces (343 mm). Cependant, les grandes nations maritimes de l'époque, telles le Japon, les États-Unis ou l'Allemagne équipant leurs cuirassés de canons de calibre 356 mm, l'Amirauté décide d'équiper ces nouveaux navires de canons de 15 pouces (381 mm). La conception des cuirassés de la classe est alors entièrement revue ; de nouveaux plans sont dessinés dans l'urgence pour des navires de cinq tourelles filant 21 nœuds (39 km/h). Une tourelle est finalement retirée, la puissance de feu restant conséquente malgré cela, et ce retrait permet d'installer des chaudières supplémentaires. Grâce aux accords pétroliers avec l'Iran, l'utilisation de fioul à la place du charbon est adoptée, permettant au navire d'atteindre 24 à 25 nœuds (46 km/h)[4].

Finalement, le Warspite est muni de huit canons de marine de 15 pouces BL Mark I répartis en quatre tourelles. L'armement secondaire est composé de 14 canons de 6 pouces BL Mk XII, de 2 canons antiaériens de 3 pouces QF 20 cwt et de 4 tubes lance-torpilles. Les machines développent une puissance de 56 000 chevaux qui peut atteindre les 74 000 chevaux à marche forcée, pour des vitesses respectives de 23 et 24 nœuds (44 km/h)[4]. Le blindage de la ceinture principale est épais de 6 à 13 pouces (330 mm), celui des barbettes varie de 4 à 10 pouces (254 mm), celui du château est de 11 pouces (279 mm) et celui des bulbes anti-torpilles varie de 4 à 6 pouces (152 mm). Les tourelles de la batterie principale ont une protection frontale de 13 pouces (330 mm) ; l'arrière et les côtés sont protégés par 11 pouces (279 mm) pouces de blindage, et celui du toit est épais de 5 pouces (127 mm)[5].

Histoire[modifier | modifier le code]

La construction du Warspite commence le . Le cuirassé est lancé le et armé en mars 1915. En avril, il rejoint Devonport où il intègre la 5e escadre (en) à Scapa Flow en avril. Après s'être échoué dans la Forth le , le navire entre en collision avec son sister-ship le Barham le 3 décembre. Il est réparé à temps pour participer à la bataille du Jutland avec la 5e escadre ; gravement endommagé durant la bataille (il encaisse 29 obus allemands), il en réchappe pour subir de longues réparations à Rosyth[6]. Le cuirassé continue à jouer de malchance, entrant en collision avec le Valiant peu après la fin de celles-ci. De 1919 à 1924, le Warspite rejoint l'Atlantic Fleet, avant de subir une modernisation. Il intègre ensuite la Mediterranean Fleet avant d'être entièrement refondu de 1934 à 1937. Durant la Seconde Guerre mondiale, le Warspite participe à plusieurs batailles en mer Méditerranée et est touché par une bombe à Salerno. Après réparations, il participe aux bombardements côtiers du débarquement de Normandie et de Brest avant d'être désarmé le . Il est finalement vendu pour démolition en juillet 1946[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Norman Friedman, Naval Weapons of World War One : Guns, Torpedoes, Mines and ASW Weapons of All Nations, Seaforth Publishing,‎ [détail de l’édition]
  • (en) Robert Gardiner et Randal Gray, Conway's All the World's Fighting Ships (1906-1921),‎ [détail de l’édition]
  • (en) Robert Gardiner et Roger Chesneau, Conway's All the World's Fighting Ships (1922-1946),‎ [détail de l’édition]
  • (en) Robert K. Massie, Castles of Steel : Britain, Germany and the winning of the Great War at sea, Vintage Random House,‎ (1re éd. 2003), 865 p. (ISBN 978-0-099-52378-9)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]