HMS Royal Oak (08)

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HMS Royal Oak
Photo en noir et blanc d'un cuirassé au mouillage vu de trois-quarts avant
Le HMS Royal Oak en 1937.

Type Cuirassé
Histoire
A servi dans Naval Ensign of the United Kingdom.svg Royal Navy
Chantier naval Devonport Dockyard
Quille posée
Lancement
Armé
Statut Coulé le
Équipage
Équipage 908 à 997 hommes
Caractéristiques techniques
Longueur 190,3 m
Maître-bau 27 m
Tirant d'eau 8,70 m
Déplacement 28 000 long tons (28 448 t)
À pleine charge 31 000 long tons (31 496 t)
Propulsion 4 turbines à engrenage Parsons
18 chaudières Yarrow
Puissance 40 000 ch
Vitesse 22 nœuds (41 km/h)
Caractéristiques militaires
Blindage Ceinture : 102 à 330 mm
Cloisons : 102 à 152 mm
Pont : jusqu'à 130 mm
Tourelles : 127 à 330 mm
Barbettes : 102 à 254 mm
Château : 279 mm
Armement (au lancement du navire) :
4 × 2 canons de 381 mm
14 canons de 152 mm
2 canons de 76 mm AA
4 canons de 47 mm
4 TLT de 533 mm
Rayon d'action 4 200 milles marins (7 800 km) à 10 nœuds (19 km/h)
(3 400 t de fioul)
Carrière
Indicatif 08

Le HMS Royal Oak (08) est un cuirassé de classe Revenge appartenant à la Royal Navy. Lancé en 1914 et armé en 1916, il intègre la Grand Fleet avec laquelle il participe à la bataille du Jutland. Après la guerre, il fait successivement partie de l' Atlantic Fleet, de la Home Fleet puis de la Mediterranean Fleet. Lorsque la Seconde Guerre mondiale, le navire est relégué en seconde ligne à cause de son âge et de sa lenteur. Le , il est coulé au mouillage en rade de Scapa Flow par l'Unterseeboot 47, alors commandé par Günther Prien ; celui-ci est accueilli en héros à son retour en Allemagne, et se voit décerner la croix de chevalier de la Croix de fer.

Conception[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Classe Revenge.

Fin du Royal Oak[modifier | modifier le code]

Attaque à Scapa Flow.

Le Royal Oak fut coulé pendant une attaque du U-47

L'amiral Dönitz, souhaitant démontrer l'utilité de ses sous-marins auprès de l'état major allemand, étudia l'idée d'introduire un sous-marin allemand dans la rade de Scapa Flow en Écosse, sanctuaire de la flotte britannique. Il confia ainsi cette mission risquée au lieutenant de vaisseau Günther Prien qui appareilla le 8 octobre 1939 pour sa deuxième patrouille.

Cinq jours plus tard, le U-47 s'engagea en pleine nuit dans le chenal nord de Scapa Flow, mais le commandant fut surpris de n'y trouver que deux navires (la flotte manœuvrait en mer du Nord) : le transport d'hydravions Pegasus et le cuirassé HMS Royal Oak (que Prien prit pour le Repulse). Le U-47 lança alors quatre torpilles sur le HMS Royal Oak sans qu'aucune n'atteigne le navire. Prien organisa alors une manœuvre de retournement pour utiliser (sans succès) le tube lance-torpilles arrière le temps du rechargement des tubes avant. Une nouvelle salve de quatre torpilles fut lancée et trois d'entre elles touchèrent le HMS Royal Oak qui sombra en quelques minutes (en entraînant 833 membres de son équipage). Le U-47 tenait son exploit et regagna très vite la haute mer poursuivi par des destroyers britanniques.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Robert Gardiner et Randal Gray, Conway's All the World's Fighting Ships (1906-1921),‎ [détail de l’édition]
  • (en) Robert Gardiner et Roger Chesneau, Conway's All the World's Fighting Ships (1922-1946),‎ [détail de l’édition]
  • (en) Norman Friedman, Naval Weapons of World War One : Guns, Torpedoes, Mines and ASW Weapons of All Nations, Seaforth Publishing,‎ [détail de l’édition]
  • (en) Robert K. Massie, Castles of Steel : Britain, Germany and the winning of the Great War at sea, Vintage Random House,‎ (1re éd. 2003), 865 p. (ISBN 978-0-099-52378-9)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]