Acide gras essentiel

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Les acides gras essentiels ou indispensables, (ou anciennement vitamine F), constituent une famille d'acides gras contenant plusieurs liaisons doubles, que ne peuvent fabriquer les mammifères, qui doivent les trouver dans leur alimentation.

Lorsque les acides gras essentiels sont découvert en 1923, ils ont été appelés "vitamine F", mais en 1929, des recherches sur les rats ont montré que les acides gras essentiels sont mieux classés comme acides gras plutôt que vitamines[1].

Acide gras indispensables[modifier | modifier le code]

L’organisme des mammifères est capable de synthétiser des acides gras à partir de l’acide oléique. Cependant, ce n’est pas le cas de certains acides gras à 34 atomes de carbone contenant plusieurs liaisons doubles; ils ne sont fabriqués que par des bactéries ou des végétaux. Les mammifères ne peuvent donc les obtenir que par leur alimentation. On les appelle acides gras indispensables. Ils sont également parfois appelés vitamine F[2] (appellation désuète).

Il faut faire attention aux notations. Un acide gras essentiel est un acide gras qui joue un rôle vital pour l'organisme, mais qui peut-être synthétisé. Alors qu'un acide gras indispensable est un acide gras que l'organisme ne peut pas synthétiser et qui doit donc être apporté par l'alimentation. Attention donc puisque la notation n'est pas la même pour les acides aminés ou essentiels signifie, dans ce cas, la non synthétisable par l'organisme.

L’acide linoléique et l’acide linolénique sont des acides gras indispensables. Ils servent de précurseurs à plusieurs acides gras qui sont parfois appelés également acides gras essentiels.

Acides gras précurseurs[modifier | modifier le code]

Chez l'homme, deux acides gras indispensables se distinguent par l'importance de leur rôle:

On retrouve ces mêmes deux acides gras indispensables chez de nombreux animaux, dont le chien et le chat ; chez le chat, l'acide arachidonique (ω6) vient compléter cette liste.

Ni l'homme, ni l'animal ne sont capables de les synthétiser, mais l'un et l'autre peuvent ajouter à ces deux acides gras indispensables des doubles liaisons supplémentaires, entre la dernière double liaison et la fonction carbonyle en 1(COOH), et allonger la chaîne de carbones à cette extrémité.

Ainsi l’acide γ-linolénique et l’acide arachidonique sont synthétisés par l’organisme. La synthèse de ce dernier diminue avec l’âge, il devient donc indispensable chez les personnes âgées[3].

L'ensemble des dérivés obtenus constitue les deux familles d'acides gras oméga-3 et oméga-6, qui sont nécessaires au maintien d'une fonction bio-chimique, cellulaire ou physiologique donnée. Il n'existe ni transformation métabolique, ni substitution fonctionnelle entre les deux familles Oméga-6 et Oméga-3[4].

Les acides gras des séries oméga-3 et oméga-6 sont très importants pour l'organisme car ce sont des constituants des membranes cellulaires. Ils sont en compétition dans l'organisme, en effet les enzymes utilisées par une voie ne sont plus utilisables par l'autre.

La famille des oméga-3[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Oméga-3.

L'acide α-linolénique (ALA) est le précurseur de la famille des oméga-3. Grâce à des enzymes, l'acide α-linolénique va être transformé en acide eicosapentaénoïque (EPA), lui-même précurseur de deux groupes de molécules:

Les eicosanoïdes jouent un rôle anti-inflammatoire et anti-allergique. Ils assurent la protection des artères et du cœur.

L'acide docosahexaénoïque assure l'intégrité des fonctions cérébrales, joue un rôle dans la formation des spermatozoïdes ainsi que dans le développement du cerveau et de la rétine. On peut le trouver directement dans l'alimentation (poissons gras tels le saumon, le thon blanc, la sardine, etc.)

La famille des oméga-6[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Oméga-6.

L'acide linoléique (AL) est le précurseur de la famille des oméga-6. Toujours sous l'action d'enzymes, l'acide linoléique est transformé en acide γ-linolénique (AGL), que l'on peut trouver directement dans l'alimentation : huiles de bourrache, d'onagre, de graines de cassis, mais aussi dans le lait maternel.

L'acide γ-linolénique (AGL ou GLA) est lui-même précurseur de l'acide dihomo-γ-linolénique (DGLA), constituant très important des phospholipides de la membrane cellulaire, et acide gras à son tour précurseur :

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) Burr, G.O., Burr, M.M. and Miller, E., « On the nature and role of the fatty acids essential in nutrition », J. Biol. Chem., vol. 86, no 587,‎ (lire en ligne [PDF])
  2. Biochimie dynamique de Jacques-Paul Borel et Alain Randoux (ISBN 978-2-8041-2453-3), p 110
  3. Diététique et nutrition, Marian Apfelbaum, Monique Romon, et Michèle Dubus (ISBN 978-2-294-70566-3) p 56.
  4. Rapport sur les acides gras de la famille oméga 3 et système cardiovasculaire : intérêt nutritionnel et allégations

Voir aussi[modifier | modifier le code]