Chaille

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Pointe de flèche du Néolithique – Muséum de Toulouse

Une chaille est le nom donné à une concrétion de teinte généralement claire, partiellement silicifiée au sein de masses calcaires, contenant un mélange de calcédoine et de calcite. Les silex entrent nominalement dans cette catégorie, mais sont généralement considérés séparément.

Gisements[modifier | modifier le code]

Les chailles peuvent notamment se trouver dans les calcaires du Jurassique, en particulier du Bajocien. Il existe ainsi des gisements en Moselle et au Luxembourg.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Les chailles ont été utilisées pendant la Préhistoire, principalement au Paléolithique supérieur, pour confectionner des artéfacts dont de petits outils bifaces ( racloirs, perçoirs et grattoirs), ainsi que des pointes de flèches. En effet seules les chailles de petite dimension se prêtaient à la taille.

Précision[modifier | modifier le code]

La présence de chailles est à l'origine du nom donné au bois de la Chaille et à la forêt de Chailluz, à Besançon. Cette dernière possédait par ailleurs des gisements de pierre de taille, la pierre de Chailluz qui ont fait l'objet d'une exploitation à partir du XVIème siècle, mais il s'agit là d'une roche en calcaire oolithique bien différente.

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