Variable quantitative

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Définition[modifier | modifier le code]

Une variable est quantitative si elle reflète une notion de grandeur, c'est-à-dire si les valeurs qu'elle peut prendre sont des nombres. Une grandeur quantitative est souvent exprimée avec une unité de mesure qui sert de référence. Dans le domaine physique, les distances, la masse, le temps sont des variables quantitatives, de même que la fréquence d'une onde, dans les sciences sociales, l'âge d'une population ou, en psychologie, le quotient intellectuel. Au cœur de la démarche scientifique, se trouve ainsi la description des phénomènes étudiés en termes quantitatifs mais cela n'exclut l'utilisation d'indices qualitatifs. Cette question est notamment cruciale dans les sciences humaines où la définition de variables quantitatives peut être problématique.

Pour des individus le poids est quantitatif puisque, si plusieurs individus montent sur une balance, leur masse totale est la somme de leurs masses individuelles. La possibilité d'effectuer de telles additions ouvre la porte au calcul de la moyenne (ou, plus précisément, de la "moyenne arithmétique"). Par contre la variable numéro de téléphone d'un ensemble de personnes, bien qu'identifiée à un nombre, n'est pas une quantité : on ne peut pas faire un total avec les numéros de téléphone de plusieurs individus (du moins, le résultat d'un tel calcul n'aurait aucun sens).

Voir aussi[modifier | modifier le code]