Camp d'extermination de Treblinka

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Localisation des camps d'extermination nazis.
Ancien arrêt de Treblinka à 4 km du camp
Mémorial de Treblinka
Mémorial de Treblinka

Treblinka est l'un des camps d’extermination nazi de l'Aktion Reinhard, situé à proximité du village polonais du même nom, à une centaine de kilomètres au nord-est de Varsovie, non loin de la ville de Malkinia. Un des symboles de la Shoah à partir du moment de l'occupation allemande.

Le site de Treblinka voit d'abord en 1941 l'ouverture d'un camp de travail pour les prisonniers polonais ayant porté atteinte aux troupes d’occupation (Treblinka I)[1]. Un peu moins d’un an plus tard, le camp d’extermination (Treblinka II) est créé à 2 kilomètres du premier.

Construit sur le modèle de Sobibor et Belzec, ce camp d’extermination a l'apparence d'une gare de transit où les Juifs devraient se présenter à la désinfection avant de repartir pour un hypothétique camp de travail. Cependant, sous la direction du premier commandant, Irmfried Eberl, la capacité des chambres à gaz est rapidement dépassée et la véritable nature du camp devient apparente dès son approche. La réorganisation du camp est confiée à Franz Stangl, ancien commandant de Sobibor, et les déportés, issus pour la plupart du ghetto de Varsovie, sont menés aux gaz avec force brutalités administrées par les SS et leurs auxiliaires Trawniki. Après une révolte des détenus en 1943 suivie de leur évasion, le camp de Treblinka est démantelé sous la direction de Kurt Franz et camouflé en ferme. Au cours de sa période d’activité, entre 700 000 et plus d'un million de déportés ont été exterminés, ce qui fait de Treblinka le second centre d’extermination en importance après Auschwitz.

Le camp d'extermination[modifier | modifier le code]

Le camp d'extermination de Treblinka II est entré en activité le en même temps que les premières déportations du Ghetto de Varsovie. Ces déportations se produisaient à partir de l'Umschlagplatz, place du ghetto située juste à côté de la gare de triage de Varsovie, où étaient entassés jusqu'à 8000 personnes et d'où partaient les convois vers Treblinka, situé à 80 km.

Le Dr Eberl, le premier commandant du camp, souhaite en faire un rival des grands camps déjà en activité, mais il est rapidement dépassé par l'ampleur des arrivées de convois de Juifs de Varsovie et du reste de l'Europe ; à la tête d'équipes constituées de supplétifs ukrainiens corrompus, il est rapidement démis de ses fonctions par Globocnik. Lors de sa première viste, son successeur est choqué par l'ampleur du désordre, de la désorganisation et du manque de discipline qui règne dans le camp[2].

Le , soit après à peine 2 mois d'activité, plus de 245 000 Juifs du ghetto ainsi que de 112 000 Juifs en provenance d’autres endroits dans le district de Varsovie y avaient été assassinés. Plus de 337 000 Juifs du district de Radom, 35 000 du district de Lublin et 107 000 du district de Białystok y furent exterminés dans les mois qui suivirent. Des milliers de Juifs en provenance d’autres pays y furent également exterminés : 7 000 de Slovaquie, 8 000 venant du camp de concentration de Theresienstadt, 4 000 Juifs de Grèce, et 7 000 Juifs de Macédoine ainsi que plus de 2 000 Tziganes.

Treblinka était destiné exclusivement à la solution finale, c'était un camp de l'Aktion Reinhardt.

Le camp était divisé en trois parties : une première correspondait aux logements des gardes et aux locaux administratifs[3]. Une seconde, au sud et à l’ouest, contenait la gare, les baraquements pour le déshabillage et la coupe des cheveux[4], hommes et femmes séparés, les hangars de stockage des dépouilles, un chemin conduisant aux chambres à gaz, des baraquements pour loger les prisonniers chargés d’assurer le fonctionnement de cette partie ainsi qu’une grande place d’appel. La dernière comprenait les chambres à gaz, les fosses communes pour les cadavres, et les baraquements du deuxième groupe de prisonniers. Il était formellement interdit de communiquer entre ces deux dernières parties.

Hiver 1943[modifier | modifier le code]

Contrairement aux camps d'Auschwitz, Treblinka ne disposait pas de fours crématoires. Lorsque la fermeture du camp fut envisagée, ordre fut donné de faire disparaître les corps se trouvant dans les fosses communes. Déterrés, les corps furent brûlés dans de vastes bûchers. Selon l'historien Wassili Grossman[5], après une visite d'Heinrich Himmler, l'ordre arrive de « procéder à la crémation des cadavres enterrés et de les brûler jusqu'au dernier, emporter hors du camp la cendre et les scories, les disperser dans les champs et sur les routes. » Le travail commence pour exhumer des centaines de milliers de cadavres.

Nul ne devait savoir ce qui se passait dans le camp. Certaines déportations se faisant à l’origine depuis Varsovie dans des trains normaux, les nazis faisaient croire qu’il s’agissait d’un transfert vers des terres libres à l’est. Selon Vassili Grossman[6], « les Allemands obligeaient leurs victimes à acheter des billets de chemin de fer jusqu'à la gare d'Ober Maïdan. C'était par ce nom de code que les Allemands désignaient Treblinka. » C'est là que commence le creusement de fosses à crémation. Il y en eut trois de construits, chacun pouvait accueillir en une fois 3 500 à 4 000 corps.

« Ceux qui ont participé à ce travail racontent que ces fours faisaient penser à de gigantesques volcans : une chaleur effrayante brûlait le visage de ceux qui travaillaient là, la flamme jaillissait à une hauteur de huit à dix mètres, les colonnes d'une épaisse fumée noire montaient jusqu'au ciel et stagnaient en l'air en un lourd rideau immobile. La nuit, les habitants des villages environnants pouvaient voir les flammes à trente ou quarante kilomètres de distance ; elle s'élevait au-dessus des forêts de sapins [...]. Cet atelier monstrueux fut en activité pendant huit mois, [...] »

— Vassili Grossman, op. cit. (2005) pp. 434-435

Le 2 août 1943, les déportés se soulevèrent en une insurrection qui fut réprimée. Ce fut la fin du camp (voir ci-après).

Ce qui semble avoir motivé cette suite de la visite de Himmler semble être la conséquence de la victoire de l'Armée soviétique à Stalingrad.

Nombre de victimes[modifier | modifier le code]

Le nombre de victimes du camp, varie selon les sources.

Au 1er procès « Treblinka » à Düsseldorf, le tribunal avance le chiffre de 750 000 victimes, au 2e procès, celui du commandant de Treblinka, Franz Stangl, on retient 900 000 morts[7].

L'historien Raul Hilberg[8] avance le nombre de 800 000 morts. Yitzchak Arad[9] conclut que ce sont 750 000 personnes qui y furent exterminées. L'historienne Rachel Auerbach arrive à un chiffre de 1 200 000 victimes[7], qui correspond à celui avancé par Samuel Rajzman et Franciszek Zabecki (voir section témoignages).

L'insurrection et ses conséquences[modifier | modifier le code]

Un groupe de détenus pressentant la fin du camp (qui signifiait l'exécution de tous les prisonniers) décident d'organiser une insurrection. Cette révolte éclate le . Des déportés parviennent à s’emparer d’armes et participèrent à l’insurrection (comparable à celle qui s'est produite à Sobibor en ).

Sur le millier de prisonniers qui se trouvaient dans le camp, 600 s'évadèrent mais, un an plus tard, à l'arrivée de l'Armée rouge, il ne restait qu'une cinquantaine de survivants[7]. Les autres avaient été tués le jour de la révolte ou dans les mois qui suivirent par les paysans polonais, les bandes fascistes ukrainiennes, les déserteurs de la Wehrmacht, la Gestapo et les unités spéciales de l'armée allemande.

Mais, pour les organisateurs de l'insurrection, le but ultime était de pouvoir raconter ce qui s'était passé dans le camp. La volonté des nazis en organisant la destruction matérielle des corps par le feu était bien de cacher au monde l'extermination méthodique ayant eu lieu pendant plus d'un an.

Après le soulèvement, les SS ont assassiné tous les déportés restés sur place. À la fermeture du camp, tous les Juifs qui y avaient travaillé furent gazés à Sobibor et les corps brûlés.

La totalité du camp fut détruite et une ferme y fut implantée. Outre les rares documents d'archives et les dépositions des SS ayant travaillé à Treblinka et traduits en justice après guerre, les témoignages des survivants qui réussirent à s’enfuir lors de la révolte du 2 août 1943 permirent d'en savoir davantage sur le fonctionnement au quotidien de ce camp.

Selon le témoignage de Wassili Grossman[10] « La terre rejette des fragments d'os, des dents, des objets, des papiers, elle refuse de garder le secret. Et les objets s'échappent de la terre, de ses blessures mal refermées. ». « Des cheveux épais ou ondulés blond cuivré, les cheveux fins, légers, adorables d'une jeune fille sont là, piétinés, dans la terre, […]. C'est apparemment le contenu d'un sac, d'un unique sac de cheveux resté sur place, oublié. Tout est donc vrai. » Grossman subit un choc émotionnel violent.

Témoignages[modifier | modifier le code]

Parmi les survivants, Yankel Wiernik, survivant de la révolte, accueilli par la Résistance polonaise, témoigne de ce qu'il a vécu à Treblinka dans le document Un an à Treblinka (écrit en Polonais puis traduit en anglais sous le titre A year in Treblinka[11]) en 1944. Dans les années 50, il construit pour le Musée des Combattants des Ghettos en Galilée une maquette de Treblinka (il est le seul survivant à avoir été dans les deux parties du camp[réf. nécessaire]). En 1961, il témoigne au procès Eichmann[7].

Un autre survivant, Samuel Rajzman (qui a témoigné en 1946 à Nuremberg), confie à Alexandre Donat dans The death camp Treblinka (1979) : « J’ai été témoin d’une fête donnée par les SS pour célébrer l’arrivée du millionième juif à Treblinka, et ceci bien avant la fin des activités du camp ».

Franciszek Zabecki, cheminot et membre de la résistance polonaise, contrôleur à la gare ferroviaire de Treblinka pendant toute la période de fonctionnement du camp, a pris des notes détaillées sur tous les trains partant pour le camp : « Moi, je sais ; les autres font des conjectures, il n'y a pas eu de documents allemands pour servir de base à ces estimations en dehors de ceux que j'ai sauvés et cachés, et on ne peut pas conclure là-dessus. Mais je suis resté dans cette gare et j'ai noté les chiffres inscrits à la craie sur chaque wagon. Je les ai additionnés encore, encore et encore. Le nombre de tués à Treblinka a été de 1 200 000. Et là-dessus, il ne peut pas exister de doutes. »[12]

On compte aussi le témoignage de Chil Rajchman (1914-2004) que l'on peut lire à travers son journal autobiographique je suis le dernier Juif. Treblinka (1942-1943). Déporté en octobre 1942 depuis le ghetto de Varsovie, il devient sonderkommando (il trie les vêtements, coupe les cheveux, arrache les dents en or, transporte les cadavres issus des chambres à gaz). Il participe à l'insurrection d'août 1943 et parvient à s'échapper. Il se réfugie chez un ami jusqu'à la fin de la guerre (c'est là qu'il rédige le récit de ses dix mois dans le camp d'extermination). Après la Libération, il fonde une famille (il se marie et a trois enfants). Il quitte la Pologne pour l'Uruguay en 1946. Il témoigne contre d'anciens SS. Il meurt à Montevideo en 2004.

Les bourreaux[modifier | modifier le code]

Le camp est commandé par l'Obersturmführer SS Irmfried Eberl, jusqu’en août 1942. L'Obersturmführer SS Franz Stangl le remplace en août 1942 et commande le camp jusqu’en août 1943. Kurt Franz lui succède jusqu'au démantèlement du camp fin 1943.

Le personnel du camp est composé d'Allemands et d'Ukrainiens. Il y avait 10 officiers SS et 100 gardes (Wachmänner). Une trentaine de SS était affectée à l'administration du camp. Une petite centaine d'autres, ainsi que 20 Ukrainiens, était affectée à la garde du camp, au personnel de sécurité ou aux équipes de gazage. De 700 à 1 000 prisonniers juifs étaient affectés aux travaux des divers kommandos.

Les procès[modifier | modifier le code]

  • Premier procès : celui de Josef Hitreider à Francfort-sur-le-Main en 1951
  • Second procès : c'est celui qui est couramment appelé « procès de Treblinka », et qui s’est tenu à Düsseldorf du au [13].
  • Troisième procès : celui de Franz Stangl en 1970 à Düsseldorf (qui avait jusqu’alors réussi à échapper à la justice en s’enfuyant à l’étranger)[14].

Le sort des commandants[modifier | modifier le code]

Le sort des gardes et gradés SS[modifier | modifier le code]

  • Tués par les détenus : SS Unterscharführer Max Bialas, SS Unterscharführer Kurt Küttner ;
  • Tué par les gardes ukrainiens : SS Scharführer Herbert Floss ;
  • Tué par les partisans italiens : SS Oberscharführer Karl Pötzinger ;
  • Exécutés par les Soviétiques : SS Wachmann Libodenko, SS Wachmann Pinnemann, SS Wachmann Rogozin, SS Wachmann Tshernievski ;
  • Suicide : SS Oberscharführer Kurt Bolender, SS Unterscharführer Erwin Kainer ;
  • Mort avant la sentence (2e procès) : SS Scharführer Albert Rum ;
  • Peines de prison :
    • Au 1er procès : SS Unterscharführer Josef Hitreider (prison à vie)
    • Au 2e procès : SS Oberscharführer Heinrich Matthes, SS Rottenführer August-Wilhelm Miete, SS Oberscharführer Willy Mentz (prison à vie) ; SS Oberscharführer Gustav Müntzberger (12 ans) ; SS Oberscharführer Otto Stadie (7 ans) ; SS Unterscharführer Erwin Lambert (4 ans) ; SS Unterscharführer Franz Suchömel (6 ans);
  • Acquittés : SS Unterscharführer Karl Ludwig, SS Scharführer Otto Horn (2e procès);
  • Le cas de SS Unterscharführer Erich Fuchs[15] est particulier. Présent à Belzec, Sobibor et Treblinka, il est acquitté au procès de Belzec en 1963-64 mais condamné à 4 ans de prison au procès de Sobibor en 1966;
  • Destin inconnu : SS Scharführer Alfred Bölitz, SS Rottenführer Edwin Gense, SS Rottenführer Willy Grossmann, SS Scharführer August Hingst, SS Hauptscharführer Emil Ludwig, SS Oberscharführer Karl Ludwig, SS Unterscharführer Willy Post, SS Rottenführer Karl Schiffner, SS Scharführer Fritz Schmidt, SS Hauptscharführer Karl Seidel, SS Scharführer Franz Swidersky, SS Oberscharführer Eisold, SS Scharführer Lindenmuller, SS Hauptscharführer Löffler, SS Oberscharführer Mätzig, SS Rottenführer Mischke, SS Unterscharführer Schemmerl, SS Scharführer Sidow, SS Oberscharführer Paul Bredow, SS Unterscharführer Wengler.

Le sort des gardes ukrainiens[modifier | modifier le code]

  • Exécutés par les Soviétiques : SS Oberwachmann Fedor Fedorenko, SS Wachmann Pyotr Goncharov, SS Wachmann Pavel Lelenko, SS Wachmann Nikolai Malagon, SS Wachmann Ivan Shevchenko, SS Rottenwachmann Sergei Vassilenko, SS Wachmann Alexander Ivanovich – Yeger ;
  • Exécuté par les SS : SS Wachmann Wasil Hermaniec ;
  • Disparus, destin inconnu : SS Wachmann Nikolay Dorofeyev, SS Wachmann Ivan Semenovich, SS Wachmann Nikolai Shalaiev, SS Wachmann Andrei Vassilega, SS Wachmann Nikolai Voronikov ;
  • Echappé à l’étranger : SS Wachmann Bronislav Hajda, SS Wachmann Luidas Kairys, SS Wachmann Dimitry Korotkikh ;
  • Tué par les détenus : SS Wachmann Ivan Marchenko.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mieczyslaw CHODZKO, Évadé de Treblinka, Paris, Éditions Le Manuscrit-FMS, 2010
  2. Saul Friedländer, l'Allemagne nazie et les Juifs, les Années d'extermination, p. 538-539.
  3. United States Holocaust Memorial Museum qui précise : « The authorities at the Treblinka II killing center consisted of a small staff of German SS and police officials (between 25 and 35) and a police auxiliary guard unit of between 90 and 150 men, all of whom were either former Soviet prisoners of war of various nationalities or Ukrainian and Polish civilians selected or recruited for this purpose. »
  4. Abraham Bomba témoigne : « Nous avions des ciseaux, nous saisissions des touffes de cheveux, coupées, on jetait tout par terre juste à côté, et en deux minutes c'était fini, même pas deux minutes car il y avait une file d'attente à côté, on travaillait comme ça, c'était très pénible, très pénible car certains des coiffeurs reconnaissaient leurs proches épouses, mères, grand-mères et qu'ils ne pouvaient rien dire. Si on avait dit qu'elles allaient être gazées dans les 5 à 6 minutes, c'était la panique générale, et on aurait été tués » sur le site de l'USHMM.
  5. op. cit. (2005) cf. p. 433-434.)
  6. op. cit. (2005) cf. p. 415 (et p. 407-443.)
  7. a, b, c et d (fr) Michal Gans, « "L’Aktion Reinhardt" : Treblinka, 400 jours, juillet 1942-automne 1943 », sur judaicultures.inf,‎ 14 mai 2006
  8. La Destruction des Juifs d'Europe de Raul Hilberg, éd. Gallimard, coll. Folio Histoire, 2006, volume III, p. 2272.
  9. La Déportation. Le système concentrationnaire nazi sous la direction de François Bédarida et Laurent Gervereau, collection des publications du Musée d'histoire contemporaine - Bibliothèque de documentation internationale contemporaine BDIC, 1995, p. 154.
  10. op. cit. (2005) p. 442-443
  11. (en) « A year in Treblinka », sur zchor.org
  12. Au fond des ténèbres. Un bourreau parle : Franz Stangl, commandant de Treblinka de Gitta Sereny, éditions Denoël, 2007, p. 267.
  13. (en) « Treblinka Trial », sur jewishvirtuallibrary.org
  14. (fr) « Les procès de Treblinka », sur sonderkommando.info
  15. (en) « Erich Fuchs », sur en.wikipedia.org

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Témoignages[modifier | modifier le code]

  • Ilya Ehrenbourg et Vassili Grossman, Le Livre noir, Éditions Actes sud, 1995. Rapports de commissions, comptes rendus, témoignages et lettres.
  • Vassili Grossman (trad. Antony Beevor et Luba Vinogradova), Carnets de guerre : De Moscou à Berlin, 1941-1945 [« A Writer at War »], Paris, Calmann-Lèvy (no 30969),‎ 2007 (1re éd. 2005), poche, 512 p. (ISBN 978-2-253-12249-4)
  • Richard Glazar, Trap With a Green Fence, (existe aussi en allemand : Falle mit dem grünen Zaun). L'auteur, né à Prague en 1920 et survivant de Treblinka s'exprime par ailleurs dans le film Shoah de Claude Lanzmann (dont le texte intégral a été publié : Shoah, éd. Fayard, Paris, 1985, 254 pages).
  • Joshua Greene et Shiva Kumar, Témoigner - Paroles de la Shoah, , éd. française Flammarion, 2000. Témoignage de Rivka-Renée G. dont toute la famille a été exterminée à Treblinka. Traduction du livre Withnes, voices from the Holocaust, Ed. The Free Press © Joshua M. Greene Productions, Inc.
  • Chil Rajchman, Je suis le dernier juif Témoignage exceptionnel d'un évadé de Treblinka rédigé avant la fin de la guerre.
  • Samuel Willenberg, Révolte à Treblinka, éd. Ramsay.
  • Jankiel Wiernik, Une année à Treblinka ; préface, notes et postface de Jean-Louis Panné, Vendémiaire, 2012.

Travaux[modifier | modifier le code]

Fictions[modifier | modifier le code]

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